Tech: Waarom Red Bull met argwaan naar de Mercedes-vleugel kijkt

Red Bull Racing dreigt voor de slotraces van het Formule 1-seizoen met een protest tegen Mercedes vanwege het doorbuigen van de achtervleugel. Christian Horner sprak in de persconferentie over "bepaalde sporen op de achtervleugel" die Red Bull argwanend maken. Toto Wolff reageerde verbaasd, al maken foto's duidelijk welke "score marks" Horner bedoelt. Motorsport.com legt uit wat precies het vermoeden van Red Bull is.

Tech: Waarom Red Bull met argwaan naar de Mercedes-vleugel kijkt

Mercedes en Red Bull vechten zowel op als ook naast de baan een intens duel uit en de laatste episode van die strijd is nog niet geschreven. Zo kwam er in Qatar eindelijk duidelijkheid over het gevecht in Brazilië, maar diende het volgende twistpunt zich alweer aan. Red Bull dreigt met een protest tegen de achtervleugel van Mercedes. Teambaas Christian Horner doet eerst een beroep op de FIA om te zorgen dat alles in lijn met het reglement is, maar mocht dat in zijn optiek niet voldoende zijn, dan volgt er een formeel protest.

Niet voor het eerst dit jaar steggelen de titelkandidaten over het doorbuigen van de achtervleugel. Zo toonde Mercedes zich rond de race in Baku ontevreden over het exemplaar van Red Bull en heeft het laatstgenoemde team de vleugel daadwerkelijk moeten aanpassen vanaf de Franse Grand Prix. Nu zijn de rollen omgedraaid en vermoedt Red Bull dat Mercedes een onreglementair voordeel behaalt. De vleugel zou doorbuigen op hoge snelheid, al werkt dat anders dan bij Red Bull in Baku. Motorsport.com legt uit hoe Mercedes eigenhandig een 'kleine DRS' kan creëren.

Zijn er sporen zichtbaar bij Mercedes?

Alhoewel die vermoedens al langer bestaan, is het voor een rivaliserend team niet makkelijk om de verdachtmakingen hard te maken. Het is één van de redenen waarom Verstappen na de kwalificatie in Brazilië zelf maar eens poolshoogte ging nemen, al heeft Red Bull ook andere signalen om argwanend te zijn. Eén daarvan kwam tijdens de persconferentie voor teambazen aan bod.

Zo sprak Horner over "sporen" op de achtervleugel die laten zien dat het onderste element van de achtervleugel door zou buigen en een opening zou creëren. "We geloven best dat Mercedes iets meer snelheid uit die nieuwe verbrandingsmotor haalt, maar als je op sommige momenten 27 kilometer per uur sneller bent, is dat niet normaal. We zien heel duidelijk sporen op de vleugel, waaruit blijkt dat die vleugel flext. Dan is het voor ons heel duidelijk wat er aan de hand is", sprak Horner.

Alhoewel Wolff enigszins verbaasd reageerde op de 'sporen'-suggestie van Horner, is inmiddels duidelijk waar Red Bull op doelt. Zo zou de onderstaande afbeelding en meer specifiek de afdruk bij de rode pijl aantonen dat de vleugel niet zo rigide is als gewenst, maar dat er speling in zit onder verschillende snelheden. Het doorbuigen van het onderste element zou de slijtplekken veroorzaken en dat zou Red Bull op het spoor hebben gezet. De foto's an sich vormen nog geen sluitend bewijs, maar hebben wel argwaan gewekt bij Red Bull en passen ook naadloos bij het dossier dat het team over de Mercedes-vleugel aan het maken is.

Mercedes W12 rear wing detail

Mercedes W12 rear wing detail

Photo by: Uncredited

Red Bull vermoedt namelijk dat de achterkant van het onderste element op de bovenstaande foto doorbuigt bij Mercedes, waardoor het gat tussen beide horizontale vleugelelementen groter wordt dan toegestaan. In het FIA-reglement staat voorgeschreven dat dit gat tussen de 10 en 15 millimeter mag zijn, behalve als DRS in gebruik is - zoals in het inmiddels veelbesproken artikel 3.6.8 staat. Dan mag het verschil tussen beide elementen 85 millimeter zijn.

Als daadwerkelijk gebeurt wat Red Bull vermoedt, dan zakt de achterkant van het onderste element weg op hoge snelheid en ontstaat er een groter gat in de vleugel op rechte stukken dan toegestaan. Het is eigenlijk vergelijkbaar met de gewone DRS-werking en zou de hoeveelheid downforce en drag verminderen op rechte stukken, waardoor Mercedes daar een hogere topsnelheid kan halen.

Mercedes W12 rear wing gap detail

Mercedes W12 rear wing gap detail

Photo by: Giorgio Piola

Na de flexi wing-saga eerder dit jaar heeft de FIA voorgeschreven dat alle teams markeringspunten op de achtervleugel moeten aanbrengen om het doorbuigen te kunnen monitoren. De plaatsing van die punten valt op onderstaande afbeeldingen goed te zien. Red Bull is echter van mening dat die markeringen nu niet voldoen. Dat zou komen doordat die punten (zoals bij de McLaren hieronder te zien) op het bovenste vleugelelement zitten en Mercedes juist speelt met de achterrand van het onderste element.

Aangezien dat nog niet goed kan worden gecontroleerd met de aangebrachte markering, wil Red Bull bij de FIA aan de bel trekken. Als de autosportfederatie naar aanleiding daarvan niet ingrijpt, volgt er een formeel protest. Het is exact de tweetrapsraket waar Horner vrijdag over sprak en valt ook goed te begrijpen. Doordat de kwestie sluitend bewijzen lastig is, zou een technische richtlijn van de FIA een fijne oplossing zijn vanuit Red Bull-oogpunt. Dat zou immers betekenen dat de zaak voor de laatste (twee) races van het F1-seizoen strenger wordt gecontroleerd, dat Mercedes de huidige vleugel wellicht niet meer kan gebruiken en dat een deel van het voordeel wegvalt. Mocht de FIA dat allemaal niet nodig achten, dan kan Red Bull altijd nog een formeel protest indienen.

Red Bull Racing RB16B flecting rear wing
McLaren MCL35M rear wing, Russian GP
gedeeld
reacties

Gerelateerde video

Bottas blijft Hamilton voor in derde training Qatar, Verstappen P3
Vorig artikel

Bottas blijft Hamilton voor in derde training Qatar, Verstappen P3

Volgend artikel

Mercedes: “Hebben Bottas nog nooit zo relaxed gezien”

Mercedes: “Hebben Bottas nog nooit zo relaxed gezien”
Laad reacties