Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech update: Kijkt Mercedes in Maleisië al stiekem naar 2017?

Terwijl Red Bull en Ferrari hard werken om nog in de buurt te komen bij een overwinning in 2016, lijkt Mercedes al bezig met volgend jaar.

Mercedes heeft in Maleisië ogenschijnlijk al zijn focus deels verlegd naar 2017 met het testen van een nieuwe voorvleugel die, naar wat wij hebben begrepen, meer te doen heeft met de auto van volgend jaar dan die van dit jaar. Het is niet voor het eerst dat de Duitsers al zo vroeg iets van hun nieuwe auto laten zien. De doorgewinterde F1-fan herinnert zich vast nog de S-duct die vorig jaar al in Brazilië te zien was, voordat een complexere versie ervan op de auto van dit jaar verscheen. De nieuwe voorvleugel werd kort in de vrije training gebruikt door Lewis Hamilton, zodat het team kon zien of het de juiste weg in was geslagen in de ontwikkeling van de W08. Naast feedback van de coureur willen ze ook graag data genereren uit de druksensoren in de vleugel.

Het nieuwe ontwerp verlaat het huidige pad van de louvre-designs dat vele teams, waaronder Mercedes, tegenwoordig op hun achtervleugel werken. Hierbij wordt de voorste rand blootgesteld aan luchtstroom, waardoor deze anders wordt geleid ten opzichte van andere flaps. Bij de voorvleugel, heeft Mercedes het hoofddeel losgekoppeld van endplate en de basis, terwijl verschillende flaps daarachter wel vastgezet zijn. Deze veranderingen zouden de voorvleugel gevoeliger maken voor draaibewegingen. Hiermee wordt overigens niet alleen lokaal de performance verbeterd, maar juist ook verder naarde achterkant van de wagen.

 

 

Mercedes W06 voorvleugel, Chinese GP
Mercedes W06 voorvleugel, Chinese GP

Photo by: Giorgio Piola

Hierbij is de 'tunnel' van het grootste belang. Dit is het concept dat voor het eerst door het team werd geïntroduceerd tijdens de GP van Maleisië in 2015 (zie hierboven, met het oude design als vergelijkingsmateriaal) en sindsdien is overgenomen door andere teams om de relatie tussen de voorvleugel en de voorband die erachter zit te optimaliseren. De band is een behoorlijk obstakel op aerodynamisch gebied omdat die ronddraait, van vorm verandert en meerdere malen van hoek verandert tijdens een bocht, laat staan tijdens een ronde. De controle over de lucht die hij doorlaat is essentieel in de hoeveelheid downforce die over de gehele auto zijn werk kan doen, terwijl de banden ook grote weerslag kunnen hebben op de luchtweerstand als hier geen rekening mee wordt gehouden. Dit zijn beide factoren waar teams hard aan werken en de voorvleugel speelt een grote rol hierbij. De tunnel die door Mercedes is bedacht is een van de vele onderdelen die gebruikt wordt om de luchtstroom te rond de banden te sturen en zal iets zijn waarbij ze nadrukkelijk op zoek gaan naar verbeteringen. 

 

 

Mercedes W07 endplates: vergelijking Canada en Maleisië
Mercedes W07 endplates: vergelijking Canada en Maleisië

Photo by: Giorgio Piola

 

De slots in de vleugels gaan meestal verder door achter de tunnel naar de endplate (links) om luchtstroom de tunnel in te duwen waar zich normaal gesproken te weinig luchtstroom bevindt en er dus performance verloren gaat. In dit nieuwe design gaat het team wellicht een stapje verder door sommige flaps smaller te maken en de eindplaat en basisplaat te isoleren, zodat dit niet interfereert met de tunnel en deze dus zo beter zijn werk kan doen wanneer de auto van richting verandert. Kleine gebogen metalen steuntjes worden gebruikt om te voorkomen dat de vleugel teveel buigt wanneer deze wordt belast, iets dat een stevige uitdaging moet zijn geweest, gezien de tests die de FIA uitvoert op dit deel van de vleugel.

De reden dat dit zo belangrijk is, zijn de wijzigingen in de reglementen voor de voorvleugel en banden voor 2017. Immers, de verhouding tussen de onderdelen verandert flink. Waar de banden 60 mm breder, van 245 naar 305, worden en de spoorbreedte 200 mm, van 1800 naar 2000, groeit de voorvleugel minder hard mee, van 1650 naar 1800 mm. Hiermee hebben de teams aan weerszijde 25 mm om te compenseren ten opzichte van de gehele breedte van de wagen. Ondanks dat dit een kleine concessie lijkt, heeft het verregaande gevolgen voor het ontwerp van de auto. Daarnaast krijgt de voorvleugel ook een deltavorm, waardoor deze effectief verder naar voren komt.

Pascal Wehrlein, Mercedes AMG F1 W06 Hybrid met Pirelli-banden van 2017
Pascal Wehrlein, Mercedes AMG F1 W06 Hybrid met Pirelli-banden van 2017

Photo by: Daimler AG

Laten we ook niet vergeten dat Mercedes een van de drie teams is die moeite heeft gestoken in het bouwen van een testauto voor de banden van Pirelli. Er wordt door de andere teambazen nu beweert dat, hoewel zij graag testwagens hadden willen bouwen, ze het zich niet konden veroorloven. Het was simpelweg teveel zowel op financieel als ontwikkelgebied, gezien het feit dat er drie ontwikkelingstraject tegelijk zouden lopen, te weten: de 2016-wagen, de testauto en de 2017 auto. Desalniettemin, waren deze teambazen ook bewust van de voordelen die Mercedes, Red Bull en Ferrari mogelijk zouden hebben. Deze teams kunnen met een beperkt aantal onderdelen toch al wat leren van hun ervaringen op de baan. 

 

Met zulke ingrijpende wijzigingen voor 2017 wordt de voorvleugel opnieuw een van de belangrijkste ontwikkelingsonderdelen in de beginfase van volgend seizoen en dus is het interessant om te zien dat Mercedes nu al laat zien waar het mee bezig is. De vraag is of het inderdaad testen is voor volgend jaar of dat Mercedes de rest op het verkeerde spoor wil zetten.

Via onze tech-redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Maleisische GP
Circuit Sepang International Circuit
Teams Mercedes
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses , Formule 1 2017