Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech rapport: Waarom Haas zo verraste en McLaren door het ijs zakte

Onze technisch redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield bespreken de belangrijkste ontwikkelingen bij de middenmoters in de Formule 1, waaronder het succes van Haas en de oorzaken van het moeizame weekend van McLaren.

McLaren

McLaren en Honda hebben dit seizoen grote stappen gezet. Voorafgaand aan de Grand Prix van Japan wist de Britse formatie echter al dat de thuisrace van motorpartner Honda een lastig weekend zou worden. Dat heeft echter weinig met de auto te maken. De MP4-31 komt qua concept zeer overeen met de huidige en voorgaande Red Bull-bolides. Dat is de invloed van de van RBR overgekomen topontwerper Peter Prodromou op de aerodynamische richting die het team is ingeslagen. En dat is zeker geen slechte zaak, aangezien de RB12 nog altijd gezien wordt als het beste chassis van het veld. Suzuka is echter een combinatie van bochten op middelhoge en hoge snelheid en hevige remzones. Dat past niet goed bij de wijze waarop de Honda RA616H het vermogen ontwikkelt en gebruikt. Daardoor kwam ook de aerodynamica van de MP4-31 niet tot bloei, puur omdat Fernando Alonso en Jenson Button snelheid tekort kwamen.

Hoewel McLaren van tevoren wist dat het lastig zou worden om een resultaat te halen, werd toch alles uit de kast getrokken om te proberen iets verder naar voren te komen.  

McLaren MP4/31 nieuwe voorvleugel vs oudere modellen, Japan
McLaren MP4/31 nieuwe voorvleugel vs oudere modellen, Japan

Giorgio Piola

McLaren heeft gedurende het seizoen de complexe voorvleugel met regelmaat aangepast in hun zoektocht naar tijdwinst. De huidige specificatie wordt sinds Singapore gebruikt maar desondanks is het de moeite van het bestuderen waard. Een van de gebieden waaraan veel aandacht is besteed, heeft betrekking op de punten van de flappen. De uiteinden zijn nu voorzien van openingen, waardoor een dubbele hoeveelheid punten ontstaat die invloed heeft op de luchtstroom (zie pijlen). Elk puntje creëert een werveling die gebruikt wordt om invloed uit te oefenen op de stroming die afkomstig is van de horizontale hoofdplaat daaronder. In eerste instantie waren de flappen gesloten (bovenste afbeelding), gevolgd door kleine inkepingen enkele GP's later (zie inzet). 

Ook is zichtbaar dat de breedte van het horizontale gedeelte voor de endplate vergroot is (zie blauwe lijn). Dat verandert de wijze waarop de lucht onder de vleugel en door de ‘tunnel’ stroomt, op weg naar de voorband. In tegenstelling tot alle andere teams is de vorm van de tunnel naar buiten gericht. In de nieuwste specificatie vleugel loopt de tunnel eerst naar binnen, en daarna naar buiten.

Nu de meeste teams de laatste hand leggen aan de ontwerpfilosofie voor 2017, is het de vraag of McLaren op deze manier probeert kennis te vergaren voor komend jaar en dit concept mee wil nemen naar het nieuwe seizoen. 

Haas

Haas verraste vriend en vijand door in de kwalificatie voor de eerst in hun prille historie met beide auto’s de top-tien te halen. Op Suzuka maakte het team naar eigen zeggen voor het eerst echt goed gebruik van de nieuwe voorvleugel. De afgelopen races hadden Romain Grosjean en Esteban Gutierrez moeite het nieuwe element goed af te stellen. Op Suzuka realiseerde de formatie zich dat de vleugel nog niet optimaal werkte en na de vrijdag werd het geheel verstevigd. Teambaas Guenther Steiner legde uit: “We moesten de vleugel wat stabieler maken want een van de flappen bewoog te veel.”

Deze verbeterde versie van de vleugel werd in Singapore geïntroduceerd en was een evolutie van het concept waarmee Haas al sinds de start van het seizoen rijdt. De nieuwe spec was voorzien van nieuwe elementen die we al bij andere teams gezien hebben. 

Haas F1 Team VF-16, voorvleugel detail
Haas F1 Team VF-16, voorvleugel detail

Giorgio Piola

De nieuwe vleugel beschikt over een opening over de gehele lengte van de onderplaat (gemarkeerd in geel), met verticale verstevigingen om te voorkomen dat het gat onder hevige druk kleiner wordt, waardoor instabiliteit kan ontstaan (gemarkeerd in lichtblauw).

De ‘r’-cascade is vervangen voor een ‘c’-cascade (gemarkeerd in rood), die gemonteerd is aan de zijkant van de hoofdcascade in plaats van aan de horizontale hoofdplaat zoals de voorganger. Opwaartse vleugeltjes zijn geplaatst aan beide zijden van de endplate (gemarkeerd in paars/inzet) om andere elementen van de vleugel te assisteren bij het begeleiden van de luchtstroom, zodat deze niet tegen het loopvlak van de voorband komt. 

Als laatste is het element waarmee de flappen afgesteld worden verder naar binnen geplaatst, waardoor het team een opening kon creëren in de bovenste flap (gemarkeerd in groen).

Sauber

De precaire financiële situatie van Sauber lijkt achter de rug nu de nieuwe eigenaren Longbow Finance voor een vloeiende geldstroom zorgen. Dat is een hele opluchting voor eenieder die betrokken is bij de ontwikkeling van de C35. Tot de entree van de investeerders werden er in de computer wel nieuwe componenten bedacht, maar er was geen geld om ze daadwerkelijk te produceren. 

In de afgelopen races heeft Sauber diverse nieuwe onderdelen op de auto’s van Marcus Ericsson en Felipe Nasr gemonteerd. Dat waren geen revolutionaire ontwerpen maar de Zwitsers zijn overduidelijk aan het proberen om bestaande concepten te verfijnen. In Japan verschenen opnieuw nieuwe elementen in een poging eindelijk een puntje te scoren.  

Sauber C35 splitter detail
Sauber C35 splitter detail

Giorgio Piola

De splitter volgt de trend die we al bij veel andere teams gezien hebben, met verticale vinnen op de buitenste rand. Deze vinnen zijn bedoeld om de inkomende luchtstroom te controleren en vorm te geven, waardoor de prestaties verderop verbeteren.

Sauber C35 bargeboards en vloer detail
Sauber C35 bargeboards en vloer detail

Giorgio Piola

De bargeboards zijn volledig aangepast. De vorm van de onderste lijn is totaal anders dan de eerdere versie, met een scherpe hoek aan de onderzijde. Daarnaast is de sleuf, die voorheen enkele centimeters was, ver doorgetrokken tot kort boven de onderrand. Bovendien is deze opening iets verder naar het midden geplaatst. Deze veranderingen hebben als doel de aerodynamische prestaties in dat gedeelte van de auto te verbeteren.

Verder heeft Sauber nog een andere trend gevolgd, namelijk door een vrijstaande opstaande rand in de vloer te creëren (zie pijl).

Renault

Renault Sport F1 Team RS16 vloer detail
Renault Sport F1 Team RS16 vloer detail

Giorgio Piola

Renault maakt er geen geheim van dat, net als bij veel andere teams, de aandacht volledig uitgaat naar de ontwikkeling van de auto voor 2017. Er zitten echter nog nieuwe elementen in de pijplijn, zo bewees het team in Suzuka. 

In de zoektocht naar meer downforce aan de achterzijde en een betere balans, heeft het team het gedeelte voor de achterband onder handen genomen. De binnenste van de twee verticale vinnen is vervangen door twee losse elementen. Het voorste element is veel langer en is ronder gevormd om de luchtstroom afkomstig van de sidepods te begeleiden. De bovenste rand loopt bovendien steiler af. Dat zorgt voor een specifieke stroming die beter past bij het ‘r’-vormige tweede element.

Deze vinnen, samen met de vele andere openingen die gecreëerd zijn in de vloer voor de achterband, hebben als doel het effect ‘tyre squirt’ te beperken. Dit is een fenomeen dat veroorzaakt wordt door de rotatie en deformatie van de achterband. Daardoor wordt lucht lateraal in het pad van de diffuser gestuwd. Deze aanpassingen moeten ertoe leiden dat de lucht op een bepaalde manier om de band heen stroomt, waardoor het effect van de tyre squirt beperkt wordt.  

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Japanse GP
Circuit Suzuka
Teams Sauber , McLaren , Renault F1 Team , Haas F1 Team
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses