Tech rapport: De ongeëvenaarde ontwikkeling van Mercedes

Mercedes mag dan wel de dominante factor in de Formule 1 zijn, het team rust zeker niet op haar lauweren. Tech-redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield analyseren de meest recente upgrades.

Mercedes blijft de concurrentie onder druk zetten met een reeks aan updates in Canada. De ontwikkeling en verfijning van de W07 is ongeëvenaard en verbazingwekkend, aangezien het einde van een technisch reglement aanstaande is.

Voorvleugel

De ontwikkeling van de voorvleugel die Mercedes heeft ingezet, zien we inmiddels terug bij veel andere teams op de grid. Zoals zo vaak het geval is, houden de teams de ontwikkeling van de rivalen nauwgezet in de gaten en kopiëren elkaars ontwerp waar mogelijk. Dat leidt doorgaans na verloop van tijd tot een periode van relatieve stilstand, totdat een van de teams weer een nieuw concept introduceert.

Mercedes W07 voorvleugel, Canadian GP
Mercedes W07 voorvleugel, Canadian GP

Tekening: Giorgio Piola

De nieuwe ontwikkelingen van Mercedes volgen hun filosofie van gecompliceerde aerodynamische luchtstructuren die de stroming beïnvloeden boven het najagen van efficiëntie. In navolging van de gekartelde bovenrand van de voorlaatste vleugel waarmee Mercedes al enige tijd rijdt, zijn er strips op de bovenste vleugel toegevoegd. Deze hebben een minimale invloed op de luchtstroom in een poging de stroming achter de vleugel te verbeteren.  

Mercedes W07 voorvleugel, Canadian GP
Mercedes W07 voorvleugel, Canadian GP

Tekening: Giorgio Piola

De nieuwe strips (gemarkeerd in groen) vormen de lijn van het element boven het onderdeel waarmee de helling van de vleugel aangepast kan worden (gemarkeerd in geel). Hiermee wil het team vermoedelijk een specifiek drukgebied op het loopvlak van de band breken en de lucht richting de binnenzijde van de band duwen.

Brake duct

Mercedes W07 remmen, Canadian GP
Mercedes W07 remmen, Canadian GP

Tekening: Giorgio Piola

Mercedes’ jacht op efficiëntie van de remmen lijkt te zijn gestabiliseerd. Het ontwerp van de luchthapper veranderde elke race, totdat het team in Canada terugkeerde naar het ontwerp van Spanje. Dat betekende niet dat het team niet langer speelde met de vorm van de interne opening, met een extra luchthapper om de remmen extra te koelen. 

Turning Vanes, neus en S-duct

Mercedes W07 turning vanes vergelijking
Mercedes W07 turning vanes vergelijking

Tekening: Giorgio Piola

De turning vanes (onderste pijl) werden in Spanje nog vernieuwd, toen diverse langere openingen werden toegevoegd aan de bodemplaat en doorliepen in de verticale elementen. In Canada verscheen er een geheel vernieuwd en baanbrekend concept onder de auto. De relatief smalle sleuven in de spanwijdte waren vervangen door openingen in de lengte, wat ontegenzeggelijk invloed heeft op de vorm van de luchtstroom in die regio, afkomstig van de voorvleugel. Dit is de eerste maal dat we een dergelijk ontwerp zien, al volgt het de lijn van de gecompliceerde vloer en bargeboards van Mercedes (zie inzet). 

In Spanje introduceerde het merk met de ster ook een nieuwe neus. Het puntje was anders gevormd, met een scherpere punt dan de eerder gebruikte afgeronde versie. Een kleine verandering zou je denken, maar het heeft een andere invloed op de neutrale sectie van de voorvleugel die zich daaronder bevindt. Het verandert tevens de vorm van de lucht die onder de neus stroomt. Dat heeft waarschijnlijk een positieve invloed op de openingen van de S-duct, waar meer lucht doorheen kan stromen en waardoor er een grotere uitlaat gebruikt kan worden (zie bovenste pijl).

Achterremmen

Aan de achterzijde van de W07 zijn de remmen een aspect waarmee de engineers zich veelvuldig bezighouden. Het team koos er in Canada voor om de remtrommel boven de schijf te openen, waardoor de hitte kan ontsnappen richting de velg. Dit trucje zorgt er tevens voor dat de warmte de velg kan binnendringen en de lucht in de band kan opwarmen, wat de prestaties verbetert. De afmetingen van deze openingen zijn daarom zorgvuldig bepaald om het beste window voor de remmen en banden te bereiken.

Mercedes AMG F1 W07 Hybrid remmen detail
Mercedes AMG F1 W07 Hybrid remmen detail

Foto: Giorgio Piola

Achtervleugel en Monkey Seat

Lewis Hamilton en Nico Rosberg hebben er niet mee geracet, maar in de trainingen toonde Mercedes opnieuw een glimp van de achtervleugel voor low downforce-circuits. Vermoedelijk zet het team deze versie in tijdens de aankomende race in Baku, dat uit een recht stuk van 2,2 kilometer bestaat.

Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid

Foto: XPB Images

De vleugel is een verfijning van het ‘lepel’-ontwerp dat afgelopen jaar in Spa en Monza gebruikt werd, bestaande uit diverse gebogen elementen. De curve van de vleugel is bedoeld om downforce te maximaliseren en tegelijkertijd de luchtweerstand te verminderen. De zijkanten van de vleugel zijn veel smaller, wat de vorm van de vleugeltip verandert. Het centrale gedeelte van de vleugel zakt onder de bedoelde hoogte voor het horizontale hoofdelement van de vleugel en bevindt zich binnen de centrale sectie van 200mm, dat we normaal gezien associëren met uitsteeksels zoals de monkey seat.

Het ontwerp dat Mercedes in 2015 gebruikte werd geblokkeerd door Artikel 3.10.8 van de technische reglementen, want dat liet enkel een hoofdelement toe van maximaal 150mm in het centrale gedeelte. Dit is aangepast voor 2016, waardoor het ontwerp volledig kan worden uitgebuit. De benodigde curve is kleiner, want het hoofdelement buigt omhoog tot de maximale hoogte, net buiten de verboden zone van 100mm.  

Mercedes W07 monkey seat vergelijking, Spain GP/Canadian GP
Mercedes W07 monkey seat vergelijking, Spanje GP/Canada GP

Tekening: Giorgio Piola

Naast de low-downforce vleugel waren er aanpassingen verricht aan de conventionele bovenste flap. Het punt waarop het element de endplate raakt, was afgebogen (zie pijl). Hierdoor verandert de luchtstroming die ontstaat wanneer twee drukgebieden op dit punt botsen, waardoor de luchtweerstand vermindert wordt.

De Monkey Seat is eveneens stevig onder handen genomen, met een hoepelvormig ontwerp in plaats van de gebruikelijke configuratie. Dit is ontegenzeggelijk ontworpen om de uitlaatgassen en de omringende luchtstroom beter te laten samenwerken met de vernieuwde achtervleugel.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Canadese GP
Circuit Circuit Gilles-Villeneuve
Teams Mercedes , McLaren
Artikel type Analyse