Tech analyse: Wat is er anders aan de nieuwe Williams FW38?

Williams heeft op vrijdagochtend de Formule 1-bolide voor 2016 middels een persbericht gepresenteerd. Hoewel de FW38 op het eerste oog ontzettend veel op haar voorganger lijkt, zijn er toch enkele wezenlijke verschillen op te merken.

Nieuwe neus

Laten we beginnen bij de voorzijde van de auto: de neus. Hoewel hij qua ontwerp erg veel lijkt op de 2015-versie, heeft hij een nieuw profiel gekregen om de luchtstroom aan de voorkant van de auto te maximaliseren en tegemoet te komen aan de aangepaste geometrie van de ophanging.

Wat betreft de vloer heeft het team de lijn van veel concurrenten gevolgd door een vrijstaand vleugeltje te monteren (gemarkeerd in groen), wat de algehele efficiëntie in dit gedeelte van de auto moet verbeteren. Dat is van groot belang aangezien de lucht langs de sidepods moet stromen.

Koeling

De aangepaste opening van de sidepods suggereert dat het team de vorm van koeling die daarbinnen huist, heeft aangepast. Dat kan veroorzaakt zijn door de Mercedes PU106C-motor voor het seizoen 2016. Daarnaast is ook de bovenzijde van de sidepod onder handen genomen, om de lucht beter naar de achterzijde te begeleiden. De enkele opstaande rand waarmee het team het grootste deel van 2015 reed, is uitgebreid naar drie van dergelijke elementen (gemarkeerd in geel). Hier testte Williams in de laatste races van het seizoen al even mee. Hierdoor kan het team een agressievere hellingshoek gebruiken zonder bang te hoeven zijn voor scheiding in de luchtstromen.

Enginecover

Het gedeelte waar de sidepod de enginecover tegenkomt, is iets verder uitgebold. Dat duidt op een verandering van het interne pakket. Of dit bij alle Mercedes-klantenteams het geval is, zal de komende dagen blijken, wanneer Force India en Manor met hun auto komen. Het lijkt er echter op dat de wijziging voorkomt uit een herpositionering van de ERS/motoroliekoelers, met name omdat Williams heeft vastgehouden aan de korte enginecover/koelinguitlaat.

Achterzijde

Aan de achterzijde van de sidepods heeft het team ervoor gekozen een gebogen vleugel te plaatsen (gemarkeerd in rood), vergelijkbaar met het ontwerp dat Mercedes in 2015 gebruikte. Dit vormt en isoleert niet alleen de luchtstroom rondom de smalle achterzijde, maar is ook zo ontworpen dat het als een vleugel werkt, waarvan de diffuser, uitlaat en achtervleugel profiteren.

Ook zijn er aanpassingen gemaakt aan de vloer rondom de achterbanden, om de invloed van de banden op de luchtstroom te minimaliseren (gemarkeerd in paars). Doordat de banden onder druk bewegen en vervormen, komt de luchtstroom zijdelings op het pad van de diffuser terecht, waardoor de diffuser wordt beroofd van downforce en daarmee consistentie. Door de luchtstroom rondom de banden te verbeteren, verbetert ook de werking van de diffuser en daarmee de wegligging.

Achtervleugel

De endplates van de achtervleugel zijn eveneens door het team onder de loep genomen. De openingen aan de achterzijde van de vleugel (gemarkeerd in lichtblauw) waren voorheen volledig glad, maar zijn nu gekarteld. In het verleden werden deze vormen al gebruikt door McLaren en Lotus. De verandering lijkt klein, maar het effect moet toenemen naarmate de hoek van de kartelrand toeneemt.

Dubbele uitlaat?

De foto’s die door Williams zijn vrijgegeven, maken de beelden die Mercedes eerder van haar dubbele uitlaatconfiguratie onthulde, een stuk geloofwaardiger. Alle teams moeten in 2016 minstens twee (en maximaal drie) uitlaten gebruiken om het geluid te versterken. Men hoopt dat deze aanpassing ertoe leidt dat het volume terugkeert naar het niveau van voor het begin van het hybridetijdperk in 2014.

De FW36 was in 2014 de auto met de minste drag van het veld, waardoor het team uit Grove bij tijd en wijle de strijd aan kon gaan met Mercedes. In 2015 werd de benadering ietwat aangepast, waardoor de FW37 dat voordeel verloor. De FW38 is niet ontworpen met als doel weer net zo snel op de rechte stukken te zijn als de FW36, maar de veranderingen moeten wel resulteren in een verbetering van de algehele rondetijd. Of dat daadwerkelijk zo is, zal de komende weken duidelijk worden.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Williams F1 onthulling
Teams Williams
Artikel type Analyse