Tech analyse: Updates McLaren onder de loep genomen

McLaren behaalde een mini-doelstelling door in Spanje voor het eerst sinds de rentree van Honda Q3 te halen, met dank aan een nieuw aërodynamisch pakket.

De Grand Prix van Spanje betekende de volgende stap in de ontwikkeling van McLaren, op jacht naar de top. Hoewel een aantal elementen slechts verfijnd waren, toont met name de nieuwe voorvleugel aan dat het Britse team op de goede weg is. Motorsport.com technisch redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield analyseerden de belangrijkste upgrades.

Voorvleugel 

McLaren MP4/31 voorvleugels vergelijking, Barcelona
McLaren MP4/31 voorvleugels vergelijking, Barcelona

Tekening: Giorgio Piola

De nieuwe voorvleugel, enkel gebruikt door Jenson Button, kan gezien worden als een belangrijke mijlpaal in de ontwikkeling. Het ontwerp was op diverse sleutelgebieden onder handen genomen.

De belangrijkste verandering heeft betrekking op de komst van een agressievere compartimentisering van de buitenste sectie van de voorvleugel. Dat gebied is verantwoordelijk voor de wijze waarop de lucht rondom de voorband stroomt. Dat levert niet alleen een directe prestatiewinst op maar het verbetert ook de wijze waarop andere aerodynamische onderdelen verderop de auto presteren. 

Een van de wijzigingen is doorgevoerd aan het uiterste deel van de bodemplaat, aan de binnenzijde van de endplate (gemarkeerd in geel, met de oude vleugel in de inzet). Dit gedeelte is nu tot het einde toe voorzien van sleuven, in lijn met de vleugeltjes aan de binnenzijde. Deze openingen zorgen voor meer controle over de luchtstroom.

Ook de endplate is onder handen genomen, met een grotere opening aan de achterzijde (gemarkeerd in geel). Ook dit heeft invloed op de wijze waarop de lucht langs de voorband stroomt. Verder zijn de vleugeltjes aan de endplate aangepast, om de stroming te beïnvloeden. 

Ook de flappen aan de binnenzijde (rode pijlen) zijn aangepast. De twee elementen beschikken nu over inkepingen, waardoor het gedrag van de luchtstroom verandert.

Brake ducts

McLaren MP4-31 remmen detail
McLaren MP4-31 remmen detail

Foto: Giorgio Piola

Tijdens de vrije trainingen ging er veel aandacht uit naar de brake ducts. Beide rijders probeerden drie verschillende configuraties uit voordat zij hun toestemming gaven de rest van het weekend af te handelen met de nieuwste oplossing.

De openingen, die vergroot werden in Sochi (zie inzet), waren volledig verwijderd in Barcelona. Dit verandert de wijze waarop de warmte uitstraalt naar het wiel, wat tevens invloed heeft op de temperatuur van de binnenzijde van de band.  

McLaren MP4-31, vergelijking van de brake ducts
McLaren MP4-31, vergelijking van de brake ducts

Foto: Giorgio Piola

De halvemaanvormige inlaat werd in Spanje vervangen door een meer conventionele verticale sectie en inlaat. Dat verandert de gehele vorm van de brake duct, wat ongetwijfeld ook invloed heeft op de vorm van de luchtstroom die afkomstig is van de banden.

Achtervleugel en diffuser

McLaren MP4-31 achtervleugel detail
McLaren MP4-31 achtervleugel detail

Foto: Giorgio Piola

De achtervleugel van de McLaren MP4-31 heeft enkele kleine veranderingen ondergaan om meer downforce te genereren. Het waren geen ingrijpende wijzigingen, maar eerder aanpassingen aan de horizontale elementen van de achtervleugel om een grotere invalshoek te creëren. 

De diffuser is ten opzichte van Rusland ongewijzigd gebleven. In Sochi waren veranderingen doorgevoerd aan de buitenste elementen (gemarkeerd in groen).

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Spaanse GP
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Teams McLaren
Artikel type Analyse