Giorgio Piola's technische F1-analyses
Topic

Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech analyse: Red Bull bereidt zich in Rusland voor op komst B-spec

Red Bull Racing kijkt reikhalzend uit naar de Grand Prix van Spanje op het Circuit de Barcelona-Catalunya. Daar komt eindelijk de B-spec van de RB13, die voor een grote sprong voorwaarts moet zorgen.

Tech analyse: Red Bull bereidt zich in Rusland voor op komst B-spec

De formatie uit Milton Keynes hoopt in Spanje het gat met rivalen Ferrari en Mercedes aanzienlijk te verkleinen. Om de sprong voorwaarts zo groot mogelijk te laten zijn, worden in Rusland al diverse tests uitgevoerd. Motorsport.com was in staat om een foto van de voorvleugel van de RB13 te maken toen de bolide op weg was naar de technische controle. De vleugel bleek voorzien van diverse referentiestickers om de doorbuiging van de diverse elementen te meten. Dat gebeurt met een hogesnelheidscamera, geplaatst op de positie waar doorgaans de FOM-camera zich bevindt. Dergelijke flextests vinden vaker plaats, maar dan zijn er enkel referentiestickers geplaatst op de endplate van de vleugel. Red Bull Racing gaat een stapje verder en probeert de doorbuiging van enkele individuele componenten te analyseren.

Red Bull koploper in flexibele vleugels

Het is interessant dat Red Bull deze tests uitvoert, zeker gezien het feit dat het team in hun dominante jaren 2010-2013 toonaangevend was op het gebied van flexibele vleugels. In diezelfde periode werden de reglementen verder aangescherpt om doorbuiging te voorkomen, aangezien dit een behoorlijk voordeel kan opleveren. Wanneer de vleugel op hoge snelheid vlakker komt te staan, zorgt dat voor minder neerwaartse druk en dus een hogere topsnelheid. In de bochten staat het element in de normale stand, waar de gewenste hoeveelheid downforce wordt gegenereerd. 

De FIA voert regelmatig flextests uit om te zien in hoeverre de voorvleugel beweegt. Bij een dergelijke test wordt een bepaalde hoeveelheid gewicht op vaste punten aan de vleugel gehangen om de doorbuiging te meten. Opvallend genoeg zijn de reglementen voor het seizoen 2017 niet aangepast, terwijl de voorvleugels wel 150 millimeter breder zijn geworden. Dat maakt het voor de ontwerpers interessant om te zien of er nog ergens winst te behalen valt door de vleugel toch enigszins te laten buigen zonder dat de FIA het element illegaal verklaart. Uiteraard kan de internationale autosportfederatie op elk moment in het jaar de regels aanscherpen maar de teams proberen keer op keer de FIA een stap voor te zijn. Zo ook op dit vlak.

Red Bull Racing RB13 detail van de zijkant
Red Bull Racing RB13 detail van de zijkant

Foto: Giorgio Piola

Ook de vloer van de RB13 was voorzien van een meetinstrument. Met dit element wordt de relatie tussen de luchtstroom afkomstig van de vloer en de achterband gemeten. Dit is van groot belang, aangezien de deformatie van roterende banden een significante impact heeft op de belangrijkste aerodynamische structuren verderop de auto, zoals de diffuser en de achtervleugel. Alle teams zijn op zoek naar oplossingen om de invloed van de bewegende banden zo veel mogelijk te beperken. 

Zo zien we bijvoorbeeld bij nagenoeg elk team sleuven in de rand van de vloer voor de achterband. Hiermee wordt gepoogd het effect van ‘tyre squirt’ te beperken, het fenomeen waarbij lucht door de bewegende banden lateraal richting diffuser wordt ‘gespoten’ en daardoor de prestaties vermindert. Ook is op deze foto goed te zien dat de teams de vloer zo dicht mogelijk bij de band laten eindigen, om te voorkomen dat er luchtcirculatie rondom de band plaatsvindt. Red Bull Racing past de vloer zelfs veelvuldig op het circuit pas aan wanneer de racebanden beschikbaar zijn, om de absolute limiet te vinden.

Red Bull Racing RB13 detail van de voorvleugel
Red Bull Racing RB13 detail van de voorvleugel

Photo by: Sutton Motorsport Images

Tijdens de trainingen werd er ook flo-viz (flow visualisation) verf aangebracht op de voorvleugel. Hiermee wordt bekeken of de data uit de computersimulatie en de windtunnel overeenkomt met de praktijk. In dit geval werd slechts een klein deel van de voorvleugel geanalyseerd.

Via onze tech-redacteurs Giorgio Piola en Matthew Somerfield

gedeeld
reacties
Pirelli zoekt teams om 2018-regenbanden te testen op wagens uit 2015  
Vorig artikel

Pirelli zoekt teams om 2018-regenbanden te testen op wagens uit 2015  

Volgend artikel

Vettel bezorgt Ferrari pole in Rusland, Verstappen zevende

Vettel bezorgt Ferrari pole in Rusland, Verstappen zevende
Laad reacties