Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech analyse: Hoe Mercedes 'de diva' in bedwang hield op Suzuka

Tijdens de Grand Prix van Japan hoopte Mercedes dat het de problemen met het tempo van de wagen ten opzichte van Ferrari en Red Bull in de laatste drie races opgelost zou hebben.

Beide coureurs mochten in Maleisië rijden met updates, maar alleen Valtteri Bottas gebruikte die tijdens de race om de data verder te kunnen valideren. Het team kreeg de bevestiging dat de updates op ware grootte net zo goed werkten als het schaalmodel dat in de fabriek getest werd. 

 

Mercedes W08 nieuwe neus, GP van Maleisië
Mercedes W08 nieuwe neus, GP van Maleisië

Tekening: Giorgio Piola

In het verbeterde pakket zat een herziene voorvleugel en onder de neus een nieuwe versie van de ‘sneeuwschep’. Door de enorme verandering in de reglementen voor 2017 werden vele teams, waaronder Mercedes, vorig jaar gedwongen om de ontwikkelingen aan de toenmalige veel eerder in het seizoen te staken en zich te richten op dit jaar.

De 'sneeuwschep' werd na de introductie voorzien van een bredere voorkant (rode pijl). Vooraf was echter niet voorzien welk effect dat had op de vorm van de neus zelf. Er moest een aanpassing gedaan worden zodat de neus geschikt was voor de bredere ‘sneeuwschep’. Daardoor moesten de onderdelen ook opnieuw de FIA-crashtest ondergaan. Pas daarna kon het pakket compleet gemaakt worden en per vracht naar Sepang vervoerd worden.

 

Mercedes W08 nieuwe bargeboards voor Maleisië
Mercedes W08 nieuwe bargeboards voor Maleisië

Tekening: Giorgio Piola

De bargeboards van de W08 waren al complex op het moment dat de auto gepresenteerd werd, maar een update die in Spanje gebracht werd, zorgde dat de complexiteit van de W08 van een stap hoger werd. Hier werden een aantal r-vormige vleugeltjes toegevoegd aan de gezaagde voetplaat (rode pijlen, inzet).

Bij de update in Maleisië werd de lat nog hoger gelegd. De twee voorste vleugeltjes werden verder naar buiten geplaatst (rode pijlen) om de richting van de luchtstroom te beïnvloeden. De voorkant van de vloer werd ook herzien. Voorheen was het onderdeel opgesplitst in vier losse delen, maar in het nieuwe ontwerp zijn er nog drie overgebleven omdat de twee buitenste plaatjes met elkaar verbonden zijn (blauwe pijlen).

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08 in de pitlane
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08 in de pitlane

Foto: Sutton Motorsport Images

Mercedes introduceerde in Singapore een verlengde haaienvin die aan de achterzijde doorloopt tot de steunpilaar van de T-vleugel. Deze werd gebruikt samen met de nieuwe uitsparing aan de bovenkant waardoor de warmte en luchtvochtigheid tijdens die race weg kon via een zogenaamde 'schoorsteen' aan de bovenkant van de auto.

Het gebruik van deze bovenkant bespaarde een hoeveelheid aan benodigde koeling op andere delen van de wagen. Andere teams moeten juist de plaatsen waar koele lucht in de auto komt meer openen. Toch was de ‘schoorsteen’ niet alleen bedoeld om te koelen, het aerodynamisch profiel van de engine cover was ook gewijzigd, die lijkt nu hoger te liggen dan in het verleden. Dit heeft ongetwijfeld effect gehad op de interactie met de achterwaartse luchtstroom die gegenereerd wordt door de diffuser en achtervleugel.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08

Foto Sutton Motorsport Images

Door de koelere omstandigheden op Suzuka kon Mercedes daar een andere richting kiezen. Het team gebruikte daar een nieuwe versie van de verlengde haaienvin zonder de uitsparing omdat extra koeling niet nodig was.

 

Mercedes W08 vergelijking luchtinlaat voor koeling
Mercedes W08 vergelijking luchtinlaat voor koeling

Foto: Giorgio Piola

Daardoor werd de weg vrijgemaakt voor de terugkeer van een extra flap aan de achterkant van de koeluitlaat (blauwe pijl) ten opzichte van de kleinere uitlaat met uitsnede die eerder gebruikt werd (rode pijl).

Mercedes-Benz F1 W08 achtervleugel
Mercedes-Benz F1 W08 achtervleugel

Foto: Sutton Motorsport Images

Mercedes gebruikte in Japan hetzelfde full downforce-pakket waarmee het ook in Maleisië reed, maar toch veranderden er wel een aantal zaken. Zo werd het bovenste deel van de achtervleugel aangepast waardoor de interactie met de hoofdplaat anders is geworden. Dit was een wijziging die puur gemaakt werd om te voldoen aan de karakteristieken van het circuit.

De problemen van de ‘diva’, zoals de W08 genoemd wordt door teambaas Toto Wolff, lijken zich vooral te concentreren wanneer er gereden wordt op circuits waar het warm is en de luchtvochtigheid hoog ligt. De achterbanden lijken dan meer te lijden dan onder normale omstandigheden. Dit is een probleem dat erger wordt wanneer de baantemperatuur stijgt, het oppervlak van het asfalt zorgt voor veel slijtage of wanneer de bandendruk die door Pirelli geadviseerd wordt lager uitval dan ideaal zou zijn.

Mercedes lijkt vooral problemen te hebben op stratencircuits en banen waar met een pakket voor hoge downforce gereden wordt, zoals Monaco, Hongarije en Azerbeidzjan. Al deze genoemde circuits voldoen aan die ‘eisen’.

Koelere temperaturen, hogere bandendruk en meer conventionele circuits hebben gezorgd dat Mercedes haar vorm terugvond en ten opzichte van de concurrentie goed presteerde in de afgelopen races.

Red Bull

De introductie van nieuwe onderdelen in de laatste races zorgde dat Red Bull goede zaken deed met haar ontwikkelingen. Het team presteerde goed op een circuit waar dat verwacht werd, in Singapore.

In onderstaande video zijn de aanpassingen die het team deed te zien, inclusief een aantal essentiële veranderingen rond de sidepods.

Ook laat de video zien welke updates het team uitvoerde aan de spiegels die niet alleen verplaatst werden, maar nu ook door twee ‘voeten’ gedragen wordt, in plaats van één.

Met medewerking van technisch redacteur Matt Somersfield en Giorgio Piola

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Red Bull Racing , Mercedes
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses