Tech analyse: Meer dan alleen motorupgrade bij McLaren

McLaren’s poging om de voorzijde van de grid te bereiken heeft niet enkel betrekking op updates van de motor. Giorgio Piola bekijkt de technische ontwikkelingen van het team in Austin.

Hoewel McLaren zich vooral focust op de problemen met betrekking tot de motor om aan snelheid te winnen, introduceerde het team tijdens de Grand Prix van Amerika enkele interessante nieuwe aerodynamische concepten. Vanwege het slechte weer was de hoeveelheid aan bruikbare feedback zeer beperkt, maar de vergaarde data tijdens de momenten dat er wel gereden kon worden zorgde voor optimisme over een volgende goede stap voorwaarts.

Giorgio Piola bespreekt de doorgevoerde veranderingen, waarbij McLaren gebruik heeft gemaakt van ideeën van Ferrari en Mercedes.

De vloer

 McLaren MP4-30 detail

McLaren MP4-30 detail

Foto: Giorgio Piola

Al tijdens de Grand Prix van Singapore voerde Ferrari veranderingen door in het concept van de vloer waarmee het sinds de start van het seizoen in actie kwam. Het verving de drie sleuven voor het achterwiel door een ontwerp met negen sleuven. Het doel van zo’n sleuf is lucht te begeleiden naar het gebied rondom de achterband en het fenomeen dat bekendstaat als ‘tyre squirt’ – waarbij lucht afkomstig van de draaiende wielen de luchtstroom (en de prestaties) van de diffuser beïnvloedt - te compenseren.

Wanneer de teams door deze aanpassingen meer vertrouwen hebben in de juiste werking van de diffuser, kunnen zij de auto van voor naar achteren schuiner afstellen, wat een positieve invloed heeft op de vloer en de voorvleugel. McLaren heeft het idee naar een nieuw niveau getild door elf sleuven te gebruiken.

Daarnaast introduceerden zij twee flapjes in de lengte en twee gaten in de vloer vlak voor de achterwielen, om de kanalisering van de luchtstroom verder te verbeteren. McLaren kon deze veranderingen doorvoeren omdat de nieuwe uitlaatlay-out van de verbeterde Hondamotor meer speelruimte bood. 

Voorvleugel

 

McLaren MP4-30 detail
McLaren MP4-30 detail

Foto: Giorgio Piola

McLaren is reeds begonnen met het evalueren van aerodynamische concepten voor 2016. Dat resulteerde in een nieuw idee met betrekking tot de voorvleugel. Het nieuwe ontwerp is een kopie van de stijl waarmee Mercedes pionierde: een vlakke ‘vloer’ direct naast de end plate, om de luchtstroom beter te kunnen leiden. Dit idee werd in eerste instantie enkel door Mercedes gebruikt maar inmiddels zijn ook Ferrari en Red Bull deze weg ingeslagen toen zij zich de prestatievoordelen realiseerden. De endplate bevat eveneens een nieuw gat richting de achterzijde.

Chassis

 McLaren MP4-30 detail

McLaren MP4-30 detail

Foto: Giorgio Piola

Naast nieuwe concepten aan de voor- en achterzijde van de auto heeft McLaren ook op andere vlakken het ontwerp gewijzigd. Onder de neus zijn veranderingen aan de vleugels doorgevoerd om de luchtstroom beter te kanaliseren onder de auto. Zoals de foto aantoont, vonden deze tests plaats op vrijdag, waarbij de linkervleugel twee openingen heeft, terwijl de rechterzijde is afgeplakt. Het rood in de foto is de flow-vis verf, wat suggereert dat McLaren de impact van de veranderingen bij wijzigingen aan de vleugels wilde uitproberen. Een andere verandering aan de voorzijde is de sidepod, waarvan de vleugels zijn vergroot.

Stuk voor stuk interessante vindingen, die het team de komende races maar met name in 2016 voorwaarts moeten helpen.

 McLaren MP4-30 detail

McLaren MP4-30 detail

Foto: Giorgio Piola

Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Amerikaanse GP
Circuit Circuit of the Americas
Teams McLaren
Artikel type Analyse