Tech analyse: Hoe Mercedes de S-duct naar een hoger plan tilt

Mercedes en Toro Rosso hebben de S-duct naar een nieuw niveau getild. Giorgio Piola en Matt Somerfield nemen de slimme concepten onder de loep.

Toen Mercedes tijdens de wintertests het 'haaienneus' S-duct concept introduceerde, fronste de concurrentie de wenkbrauwen. Hoe was het merk met de ster in staat geweest het ontwerp in de huidige reglementen in te passen?

Diverse teams maakten de voorbije jaren gebruik van S-ducts. Het was echter lastig om het element zo effectief mogelijk te laten werken wegens de beperkende reglementen opgesteld door de FIA. Om het concept van Mercedes en Toro Rosso goed te kunnen begrijpen, moeten we eerst naar enkele andere ontwerpen kijken. 

  

Ferrari F2008 "F" wing hole Spain
  

Laten we beginnen met een korte geschiedenisles, waarbij we de Ferrari F2008 gebruiken als basis voor de huidige S-ducts. Net zoals bij de versies die momenteel in omloop zijn, wordt de luchtstroom aan de onderzijde van de neus opgevangen, om vervolgens uit een gat bovenop de neus te komen. Het uitgangspunt hiervan was dat deze vorm de prestaties onder de neus zou verbeteren, en bovendien zou het de mindere prestaties van de steile hellingshoek van de neus te boven komen door het gebruik van het Coanda-effect.

Dit dwingt nabij stromende lucht terug naar het oppervlak van de neus/chassis, wat anders los zou komen en daardoor zou resulteren in mindere prestaties. Toen de reglementen in 2009 veranderde, werd het gebruik van deze oude S-ducts verboden. Vervolgens, nadat Mercedes in 2012 de dubbele DRS-voorvleugel  gebruikte, maakte de FIA bekend dat gaten in de neus enkel werden toegestaan om de rijders te koelen. Deze mochten niet verder dan 150 millimeter voor de centrale as van de voorwielen geplaatst zijn. De S-ducts die Sauber, Red Bull, McLaren en Force India de voorbije jaren gebruikten, voldeden aan deze eisen.

 

Sauber C31 "S" duct
 

De inlaat moet 150 millimeter voor de centrale lijn van de voorwielen geplaatst worden. Het buizenwerk volgt de vorm van een S naar een punt van het chassis waar de lucht uitstroomt. Tijdens de eerste wintertest bleek echter dat de inlaten van Mercedes en Toro Rosso veel verder naar voren zijn geplaatst dan deze 150 millimeter. Dat levert veel betere aerodynamische prestaties op. 

 

Toro Rosso "S" duct
 

Deze theorie strookt op het eerste oog niet met de reglementen maar de twee teams hebben het voorbeeld van Force India, met de twee ‘neusgaten’ in de neus, gevolgd. Mercedes en Toro Rosso hebben inlaten gecreëerd op plekken waar deze volgens de reglementen niet mogen zitten. Daardoor geven zij de lucht een directere route op weg naar de opening bovenop het chassis. Maar om te voldoen aan de reglementen, is het gat niet volledig open, zoals te zien is in onze exclusieve video.

 

Wat betreft tijdwinst praten we hier niet over tienden van een seconde, maar de oplossingen zijn zeker beter dan de S-ducts die we voorheen gezien hebben. In de Formule 1 draait immers alles om minimale verschillen. Het zal geen verrassing zijn als andere teams op korte termijn eenzelfde concept introduceren, nu zij deze opties hebben gespot in de pitstraat in Barcelona.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Barcelona maart test
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Teams Mercedes , Toro Rosso
Artikel type Analyse
Tags giorgio piola, s-duct