Tech analyse: Het updatepakket van Williams

Williams doet er alles aan terug te keren aan de absolute top. Met name de prestaties op lage snelheid moeten beter en diverse elementen zijn daarom onder handen genomen. Giorgio Piola en Matt Somerfield analyseren de updates van Bahrein.

Veranderingen aan neus en voorvleugel

In Bahrein beschikte Williams eindelijk over de langverwachte nieuwe, ultrakorte neus. Het component arriveerde pas op zaterdagochtend in Bahrein, en bovendien was het maar één versie. Enkel Felipe Massa mocht ermee rijden. In China kan ook teamgenoot Valtteri Bottas gebruik maken van het nieuwe ontwerp. De reden dat de nieuwe neus niet eerder werd geïntroduceerd is eenvoudig: het concept kwam niet door de verplichte crashtests van de FIA.  

Williams FW38 neus detail
Williams FW38 neus detail

Foto: Giorgio Piola

Het puntje van de neus is ietwat verder naar achteren geplaatst (zo’n 5 centimeter) dan voorheen het geval was. De verbindingen met de horizontale elementen zijn opnieuw gevormd en verder naar achteren op de neus geplaatst. Daardoor wordt het gat waardoor lucht onder de auto kan stromen, groter. Bovendien zijn - zoals momenteel de trend is - de verbindingen zo ver mogelijk naar achteren op de horizontale plaat van de vleugel gemonteerd.

Deze veranderingen hebben voornamelijk betrekking op de luchtstroom onder de neus, en op de druk rondom de neutrale sectie van de mainplate van de vleugel. 

Williams FW38 neus detail
Williams FW38 neus detail

Foto: Giorgio Piola

Het inkorten van het puntje van de neus heeft de open ruimten aan weerszijden verhoogd, maar vermoedelijk hebben de vereisten van de crashtests geleid tot de ronde bobbelachtige vormen. Het team heeft een opening gecreëerd langs de flanken van de neus (aangegeven in groen), waardoor de lucht die via de opening in het puntje kan ontsnappen en langs de neus stroomt. Daarmee wordt de stroming van nieuwe energie voorzien en wordt scheiding van de luchtlagen vertraagd.

Williams FW38 detail neus een voorvleugel
Williams FW38 detail neus een voorvleugel

Foto: Giorgio Piola

Naast de veranderingen aan de neus, is ook de voorvleugel onder handen genomen. Ten eerste is de overgang van de mainplate naar de gevleugelde gedeelten aangepast [1], wat resulteert in een andere luchtstroom. Dat moet de prestaties langs de centrale lijn van de auto verbeteren. 

De binnenzijde van de flapjes zijn eveneens aangepast en buigen nu af naar hetzelfde eindpunt [2], in plaats van dat ze gewoon als losstaande elementen eindigen. De ‘r’-cascade [3] is nieuw en bestaat uit twee elementen, wat het window aan mogelijkheden verbreedt. Dit moet de luchtstroom rondom de banden verbeteren.

Splitter vleugeltjes

Williams FW38 detail
Williams FW38 detail

Foto: Giorgio Piola

Williams heeft al voor de start van het weekend aanpassingen aan de splitter doorgevoerd. De verticale vinnetjes aan de voorzijde van de splitter zijn verhoogd en naar buiten gedraaid, met als doel de lucht beter in de richting van de bargeboards en de sidepod undercut te laten stromen. Het team zoekt op deze manier naar betere prestaties van de diffuser. 

Complexe brake ducts

Williams FW38 achteras, details van de luchtstroom
Williams FW38 achteras, details van de luchtstroom

Tekening door: Giorgio Piola

Al in Melbourne viel op dat Williams significante veranderingen aan de brakeduct heeft doorgevoerd. De wijze waarop de lucht door de remmen gebruikt wordt, is radicaal anders. Er zijn meerdere openingen gemaakt in het ronde omhulsel, waardoor de warme lucht weggevoerd wordt van cruciale luchtstromingen zoals rondom de diffuser. 

Hoewel we moeten afwachten of Williams de problemen op lage snelheid heeft opgelost, is het duidelijk te zien dat het team er alles aan doet om stappen te maken. Enkele veranderingen zijn radicaal anders dan de oplossingen van de concurrentie, wat aantoont dat zij innovatief te werk gaan om het gat naar de top te dichten, in plaats van te kopiëren. 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Bahrein GP
Circuit Bahrain International Circuit
Teams Williams
Artikel type Analyse