Tech analyse: De nieuwste innovaties van de F1-teams in Bahrein

Motorsport.com technisch redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield bespreken de voornaamste updates die in Bahrein geïntroduceerd werden door de diverse Formule 1-teams.

Mercedes

Mercedes AMG F1 Team W07, vooraanzijde
Mercedes AMG F1 Team W07, vooraanzijde

Foto: XPB Images

Mercedes introduceerde in Bahrein heel weinig updates. De meeste aandacht van het merk met de ster ging uit naar de remmen, aangezien Nico Rosberg in Melbourne met remproblemen kampte en de karakteristieken van Sakhir veel eisen van de remmen. Het kampioensteam reed met een asymmetrische set-up met enkele openingen in de rechter remtrommel (links voor de kijkers), waardoor een deel van de hete lucht, die afkomstig is van de remmen, kan ontsnappen. In de remtrommel aan de andere zijde zitten deze openingen niet.

Mercedes AMG F1 Team W07, brake duct
Mercedes AMG F1 Team W07, brake duct

Foto: XPB Images

Verder gebruikt Mercedes nu Teflon-spray aan de buitenzijden van de brake duct, net voor de opening, om te voorkomen dat rubberdeeltjes vast komen te zitten en zich ophopen waardoor de prestaties van de remmen afnemen. Deze truc gebruikt het team al een tijdje bij de voorvleugel, waarbij de Teflon-spray kort voordat de auto’s naar de grid rijden, wordt opgespoten. 

Ferrari

Ferrari kwam in Bahrein met enkele kleine aanpassingen in actie, met als doel het gat naar Mercedes verder te verkleinen.

Ferrari SF16-H detail
Ferrari SF16-H detail

Foto: Giorgio Piola

Sakhir is veeleisend voor de remmen, zowel door de omgevingstemperatuur als door de hevige remzones. Ferrari heeft - net als Mercedes - oplossingen bedacht om de remmen zo veel mogelijk te koelen. De rechter remtrommel beschikte over druppelvormige openingen, naast de standaard sleuf waardoor warme lucht kan ontsnappen. Deze aanpassing heeft ook invloed op de bandentemperatuur, aangezien de hitte uitstraalt naar de velg. 

Ferrari SF16-H, bargeboards
Ferrari SF16-H, bargeboards

Foto: Giorgio Piola

De bargeboards van de SF16-H waren al behoorlijk complex, met een kromming in het oppervlak om meer lucht rond de sidepod undercut te laten stromen. In Bahrein was het tweede element, dat gemonteerd is op de vloer, verfijnd (zie cirkel). Een vergelijkbare ronding was toegevoegd aan de buitenrand, waardoor er meer lucht tussen de twee elementen door kan stromen.

Ferrari SF15T en Red Bull RB9 T-trays
Ferrari SF15T en Red Bull RB9 T-trays

Tekening: Giorgio Piola

Ferrari volgde in 2015 de ontwikkeling van Red Bull, met hun eigen versie van het onderdeel dat de hoogte van de splitter helpt te controleren, de T-tray genaamd. Hoewel de versie in 2015 grotendeels bestond uit carbon, viel het ons op dat de 2016-versie gemaakt is uit metaal.

Ferrari SF16H nieuwe diffuser
Ferrari SF16H nieuwe diffuser

Tekening: Giorgio Piola

Ferrari introduceerde in Bahrein ook een nieuwe diffuser. De veranderingen concentreerden zich op de buitenste sectie, waarmee de luchtstroom afkomstig van de achterband beïnvloed wordt. Het onderste element (gemarkeerd in groen) was op Sakhir breder, terwijl een andere vleugel (gemarkeerd in geel) dit jaar is toegevoegd. In Bahrein was het vleugeltje verbreed, om de ontwikkeling van het onderste element te volgen. 

De vergelijking met 2015 toont ook aan hoe agressief de gurneys en vleugeltjes onder handen zijn genomen. Ook is de hoek aangepast om de lucht vanaf de banden effectiever te gebruiken.

Ferrari SF16-H achterkant detail
Ferrari SF16-H achterkant detail

Foto: Giorgio Piola

Terwijl het team aan de voorzijde meer openingen in de remtrommel had gecreëerd, was het element aan de achterzijde volledig gesloten zodat de hitte binnenin bleef.

Williams

Het Britse team heeft ingezien dat de snelheid in langzame bochten een zwak punt van de FW38 is. Daarom heeft het zich in Bahrein geconcentreerd op het verbeteren van dit gebied. 

De FW38 beschikte in Bahrein over een nieuw ontworpen splitter. De vleugeltjes op de hoeken aan de voorzijde (gemarkeerd in groen) zijn verhoogd en iets meer naar buiten gekeerd. 

Williams FW38, detail
Williams FW38, detail

Foto: Giorgio Piola

Dit is een deel van de auto dat afgelopen seizoen door veel teams werd aangemerkt als een goede mogelijkheid om de prestaties verderop de luchtstroom te verbeteren. We zien meer en meer complexe ontwerpen, aangezien dit een behoorlijk gevoelig deel van de auto is.

Williams besloot de nieuwe voorvleugel en neus te laten invliegen. De gloednieuwe items waren net op tijd om voor de start van VT3 op de bolide van Felipe Massa gemonteerd te worden. Toch blijft het opmerkelijk dat het team alles op alles zette om de elementen in Bahrein te gebruiken, terwijl het team nauwelijks tijd had om een en ander te testen voorafgaand aan de kwalificatie en race. Valtteri Bottas ontvangt de update in China.

Williams FW38 neus en voorvleugel
Williams FW38 neus en voorvleugel

Tekening: Giorgio Piola

De neus, hoewel qua filosofie overeenkomend met zijn voorganger, heeft enkele belangrijke veranderingen ondergaan. Het puntje van de neus is nu zo’n vijf centimeter korter maar ietwat bolvormiger. Het koelgat in de punt heeft een bijkomende functie. Lucht die via deze opening binnenkomt, verlaat iets verderop het kanaal via openingen langs de bolvormige neus, wat de luchtstroom die naar achteren stroomt verbetert. 

De kortere neus houdt in dat de verbindingen met de voorvleugel opnieuw gevormd zijn. Bovendien zijn ze verder naar achteren geplaatst, waardoor ze op de steilere helling contact maken met de main plate van de voorvleugel. Hierdoor ontstaat meer ruimte voor lucht om onder de neus door te stromen, met als doel een verbetering van de prestaties verderop. 

De verbinding tussen de flappen van de voorvleugel en de neutrale sectie zijn eveneens onder handen genomen. De vleugels overlappen elkaar, in plaats van simpelweg te eindigen. Dat zorgt voor een aanpassing van de luchtstroom. Verder beschikt de ‘r’-cascade nu over een sleuf waardoor de druk afneemt, wat de efficiëntie verbetert.  

Williams FW38 achteras, details van de luchtstroom
Williams FW38 achteras, details van de luchtstroom

Tekening: Giorgio Piola

In tegenstelling tot de rest van het veld, heeft Williams ervoor gekozen de hete lucht die al door de remmen gebruikt is, direct via de remtrommel weg te voeren. De vorm van de openingen zorgt ervoor dat de lucht uit het loopvlak van de achterwielen wordt gehouden, wat de luchtstroom die door de banden wordt gecreëerd, verandert. 

Williams lijkt met deze aanpassing op zoek te zijn naar aërodynamisch voordeel. Dit is een interessant gebied, omdat de andere teams hun uiterste best doen om de warmte binnen de trommel te behouden, wat vervolgens uitstraalt naar de velg om de banden op te warmen. Zoals bekend zijn de Pirelli-banden extreem gevoelig voor temperaturen en presteren enkel maximaal onder de juiste omstandigheden. Het blijft afwachten of dit de reden is dat Williams in de eerste races van het seizoen moeite heeft om op snelheid te komen.

Force India

Force India VJM09 geblazen as, details van de luchtstroom
Force India VJM09 geblazen as, details van de luchtstroom

Tekening: Giorgio Piola

De geblazen as is geen nieuw concept maar is opnieuw ontworpen onder de huidige reglementen. In Bahrein voegde Force India zich bij Ferrari, Red Bull, McLaren, Toro Rosso en Haas door het concept te gebruiken. Alle teams proberen hiermee de lucht afkomstig van de banden zo goed mogelijk te controleren. De lucht wordt opgevangen door een vergrote brake duct, welke bedoeld is om zowel de remschijf en -klauw te koelen evenals om lucht door de holle as te laten stromen.

McLaren

McLaren blijft proberen verder naar voren te komen. In Bahrein reed het team met een aangepaste voorvleugel. 

McLaren MP4-31 voorvleugel detail
McLaren MP4-31 voorvleugel detail

Foto: Giorgio Piola

1. De aansluiting tussen de horizontale hoofdplaat en de neutrale sectie is aangepast. Dat zorgt voor een andere stroming van de lucht, waardoor deze beter langs de centrale lijn van de auto stroomt.

2. De strips die de stroming onder de vleugel bepalen zijn beperkt van vier naar drie, met meer ruimte ertussenin.

3. Het hoofdelement is schuiner geplaatst, met nog rondere vormen dan voorheen het geval was.

4. De bovenste vleugel is aangepast met een nieuwe vorm van de bovenste rand.

Deze veranderingen zijn niet revolutionair maar vooral een verfijning van de vorige voorvleugel. Het is een continue zoektocht naar elke minimale winst op  het gebied van prestaties en efficiëntie. 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Bahrein GP
Circuit Bahrain International Circuit
Artikel type Analyse