Tech analyse: De knopjes op het stuur van McLaren

Motorsport.com technisch redacteur Matt Somerfield gaat uitgebreid in op het 2016-stuurwiel van McLaren-Honda en analyseert alle elementen.

Op Twitter postte Honda eerder deze week diverse foto’s van het stuurwiel van de McLaren, waarbij de vele knopjes werden benoemd en verklaard.

Hoewel de tweet suggereerde dat het gaat om het huidige stuurtje, is dat niet het geval. De afbeeldingen waren van het stuurwiel van de MP4-30 van afgelopen jaar. Dat houdt echter niet in dat we er niets interessants over kunnen melden, want het ontwerp van het stuur voor dit seizoen komt behoorlijk overeen.  

McLaren Honda MP4­-30 stuurwiel
McLaren Honda MP4­-30 stuurwiel

Foto: Honda Racing

Het stuurtje van de MP4-31 werd al in 2015 voor het eerst getest. De grootste verandering die het Britse team heeft doorgevoerd, heeft betrekking op de hoogte: de lege ruimte onder de draaiknoppen onderaan het stuur is afgenomen. Hoewel deze lege plek lijkt op een verspilling van ruimte, is dat zeker niet het geval. Binnenin het stuur zal deze ruimte ongetwijfeld gevuld zijn met componenten, bedrading, sensoren en andere onderdelen. McLaren heeft op dit vlak dus aanzienlijke progressie geboekt, door deze componenten elders te plaatsen en ruimte te winnen.

McLaren maakte jarenlang gebruik van een halvemaanvormig stuurwiel maar door de toegenomen complexiteit van de motoren, is het geheel ietwat opgeblazen. Dat kwam deels door het PCU8-D LCD-scherm, dat McLaren in 2014 introduceerde toen de nieuwe reglementen van kracht werden. Hierdoor heeft de rijder een groter scherm voor zich, waarop hij de operationele functies van de auto kan controleren en aanpassen.

McLaren Honda MP4­-31 stuurwiel illustratie
McLaren Honda MP4­-31 stuurwiel illustratie

Afbeelding: Matthew Somerfield

Het LCD-scherm kan tot 100 pagina’s aan informatie weergeven, specifiek afgestemd op de rijder. Met behulp van de +/- knoppen onderaan het stuur kan de rijder door deze informatie scrollen. Die knoppen kunnen in combinatie met de rechter draaiknop aan de onderzijde van het stuur gebruikt worden om sneller door deze pagina’s te ‘bladeren’.

De centrale draaiknop is voorgeprogrammeerd, zodat de rijder begint met een basisafstelling om vanuit daar aanpassingen door te voeren, gebaseerd op de bandenkeuze. Na een pitstop waarbij een coureur overstapt naar een andere compound of van slicks naar regenbanden, zie je hem vaak aan deze knop draaien. De instellingen worden dan aangepast aan het type band. Dat heeft niet enkel te maken met prestaties van de auto op verschillende compounds, maar ook met het feit dat regenbanden een andere omtrek hebben. De afstelling ‘lekke band’ (PUNCT) is niet enkel een manier om het team te laten weten dat er sprake is van een probleem, maar het is ook een voorgeprogrammeerde herstel-mapping, om de kracht van de motor te beperken op weg terug naar de pitstraat. 

De linkerdraaiknop heeft meerdere functies en kan gebruikt worden in samenwerking met de twee + knoppen bovenaan het stuur om aanpassingen aan diverse instellingen door te voeren.

In de bovenhoeken van het stuur vinden we nog twee draaiknoppen, die aangepast zijn in het 2016-ontwerp. De linkerknop heeft betrekking op ERS, elk nummer correspondeert met de mate van energiewinning van de MGU-K. Dat heeft tijdens het remmen invloed op de balans van de auto, afhankelijk van de hoeveelheid energie die opgewekt wordt. De rijder kan deze instelling aanpassen per bocht en de hevigheid van de remzone. Het energieterugwinproces van de MGU-K begint zodra de rijder het gaspedaal loslaat. Uiteraard heeft dit invloed op de hoeveelheid energie die later in de ronde beschikbaar is om vrij te geven.

McLaren Honda MP4­-30 stuurwiel
McLaren Honda MP4­-30 stuurwiel

Foto: Honda Racing

De draaiknop aan de rechterbovenzijde heeft betrekking op de rembalans. De rijder kan finetunen hoe de verhouding tussen de voor- en achterremmen moet zijn. Sinds de introductie van het brake-by-wire systeem in 2014 heeft deze instelling ook betrekking op ERS, aangezien het systeem moet weten hoeveel energie er opgeslagen moet worden door de MGU-K en in welke mate dit aan de voor- of achterzijde moet gebeuren.

Verder naar onderen vinden we nogmaals twee draaiknoppen, bij de positie van de duimen. De rode versie aan de linkerzijde is verantwoordelijk voor diverse instellingen die betrekking hebben op het hydraulisch systeem. De versie aan de rechterzijde (groen) is verantwoordelijk voor de engine-map die op dat moment gebruikt wordt. Dit zijn voorgeprogrammeerde instellingen die vanuit de cockpit verder aangepast kunnen worden, maar ze bieden de coureur een basis voor de baanomstandigheden die op dat moment van toepassing zijn. Voorbeeld: wanneer zij achter de Safety Car rijden wil de rijder zo veel mogelijk brandstof besparen om later in de race te kunnen gebruiken, terwijl hij in een fel duel om positie alles uit zijn auto wil kunnen persen. 

De draaiknoppen halverwege het stuurwiel zijn bedoeld om veranderingen aan het differentieel door te voeren, wat een significante impact op de wegligging in de bochten kan hebben. Deze knoppen kunnen gebruikt worden om onder- en overstuur te beperken. Ze worden doorgaans veelvuldig gebruikt tijdens een stint aangezien veranderingen invloed hebben op het gedrag van de auto wanneer de bandenkwaliteit afneemt en de auto lichter wordt vanwege verbruikte benzine. 

McLaren Honda MP4­-30 stuurwiel
McLaren Honda MP4­-30 stuurwiel

Foto: Honda Racing

De knoppen onder elkaar aan de beide zijkanten van het stuur bieden belangrijke functies voor de rijders.

  • De witte ‘knuppel’ in de linkerbovenhoek is voor de radiocommunicatie. Deze knop is nog belangrijker geworden nu de reglementen rondom radioverkeer zijn aangescherpt. Hiermee kan de rijder communiceren met de pitmuur en situaties die op de baan plaatsvinden bespreken. 
  • De ’N’-knop zet de auto in neutraal, maar wordt ook gebruikt om achteruit te rijden.
  • ‘OT’ duidt op ‘Overtake’, bedoeld als kortetermijnoplossing om alle betreffende onderdelen maximaal te laten presteren zodat de rijder kan aanvallen of verdedigen. Het gebruik van deze knop kan later in de ronde of sessie complicaties opleveren, vanwege het maximale gebruik van de brandstof en energie.
  • ‘X’ is bedoeld als snelle reactie naar de pitmuur om een verzoek via de boordradio of pitbord te bevestigen, of kan gebruikt worden als marker op de telemetriegegevens. Dit wordt vaak gebruikt wanneer een rijder iets voelt dat invloed heeft op het gedrag van zijn auto, maar wanneer hij niet in de gelegenheid is om de informatie via de boordradio door te spreken. De markering in de data zorgt voor een herkenning, waardoor de coureur en engineers na afloop van de sessie de situatie kunnen bespreken.
  • De blauwe knuppel rechtsboven bevat diverse functies met betrekking tot de launch mapping.
  • ‘PLS’ staat voor ‘Pit Lane Speed Limiter’, waarmee de coureur de maximaal toegestane snelheid in de pitstraat blijft rijden.
  • ‘DRS’ opent de achtervleugel in de DRS-activatiezone tijdens de kwalificatie, of wanneer een rijder tijdens de race binnen een seconde van zijn voorganger rijdt.
  • ‘D’ staat voor ‘Drink’. Voldoende drinken is belangrijk voor de prestaties van de rijder, met name tijdens de warmere races van het jaar. 

De aanpassingen van de hoogte van het stuur heeft ook geleid tot veranderingen aan de achterzijde. De flippers zijn anders geplaatst. De bovenste flippers zitten nog altijd dicht bij elkaar, terwijl de koppelingsflippers naar elkaar toe zijn geschoven. Mogelijk zien we later in het jaar nog meer aanpassingen, nu de coureurs tijdens de start maar één koppelingsflipper mogen gebruiken. Een concept zoals ontworpen door Ferrari is niet ondenkbaar. 

Ferrari SF15T en Ferrari SF16H stuurwiel vergelijking
Ferrari SF15T en Ferrari SF16H stuurwiel vergelijking

Foto: Giorgio Piola 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams McLaren
Artikel type Analyse