Tech analyse: De grote geheimen van de Mercedes W07

Mercedes had weinig tijd nodig om de concurrenten te laten zien dat zij ook voor het seizoen 2016 alles op alles hebben gezet om een dominerende bolide neer te zetten. Technisch redacteurs Giorgio Piola en Matt Somerfield analyseren de W07.

Voorvleugel en neus

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team W07 detail
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team W07 detail

Foto door: Giorgio Piola

De neus kreeg de meeste aandacht toen de bolide voor het eerst uit de pitbox werd geduwd. Iedereen focuste zich op de details van de S-duct. Toch is ook de voorvleugel onder handen genomen. Het team erkende dat het moeilijk was de verbindingen tussen neus en vleugel sterk genoeg te maken om de verplichte FIA-tests met betrekking tot de flexibiliteit van de vleugel te doorstaan. 

Mercedes AMG F1 W07 front wing detail
Mercedes AMG F1 W07 voorvleugel detail

Foto door: Giorgio Piola

Het punt waar het steunpunt van de neus de voorvleugel raakt, is zeer smal. Dat raakpunt moet extreem sterk zijn om de krachten te weerstaan. Toch heeft het team er vertrouwen in dat de huidige configuratie ingezet kan worden tijdens de openingsrace in Melbourne. De veranderingen aan de vleugel zijn puur aerodynamisch van aard om de druk op de vleugel te veranderen. Bovendien moet de luchtstroom onder de auto beter gevormd kunnen worden.

'S' Duct

Hoewel we van mening zijn dat dit element het beste omschreven kan worden als S-duct, volgt de versie van Mercedes een andere baan dan het concept van McLaren of Force India. De opening is veel verder naar voren geplaatst. Daarmee volgt Mercedes de ontwerpfilosofie van de Ferrari F2008 (onder). Het team werkt op een heel andere manier aan de voorvleugel en de onderzijde van de neus dan de concurrentie. 

Ferrari F2008 "F" wing hole comparison
Ferrari F2008 "F" vergelijking tussen de vleugels

Foto door: Giorgio Piola

In het geval van Mercedes maakt de onderbuik (het donkere gedeelte onder de neus) geen deel uit van de crashstructuur. Het team volgt een andere filosofie om de opening verder naar voren te kunnen plaatsen.

 

 

Turning vanes

Mercedes AMG F1 W07 detail

Mercedes AMG F1 W07 detail

Foto door: Giorgio Piola

De nieuwe neus en vleugel leverden ook de komst van nieuwe turning vanes op, vergelijkbaar met de geometrie van de voorgangers. De nieuwe oplossing bevat zes gleuven in de horizontale onderplaat, wat de luchtstroom agressiever moet beïnvloeden. 

Vleermuisvleugel

Tussen de turning vanes is de ‘vleermuisvleugel’ te zien. Mercedes introduceerde dit concept op de W05, gebruikte het bij de W06 en lijkt ook in 2016 gebruikt te worden. De turning vanes hebben veel invloed op de luchtstroom rondom en onder de neus. De vleermuisvleugel, geplaatst aan weerszijden van de rijhoogtesensor, verbetert de stroming onder het chassis en de splitter, in de richting van de bargeboards en de onderzijde van de sidepod. 

Bargeboards

Mercedes bargeboards
Mercedes bargeboards

Foto door: Giorgio Piola

De opstelling van de bargeboards waarmee Mercedes vanaf de tweede testdag in actie kwam, komen overeen met een concept dat Lotus in het verleden gebruikte. De nieuwe elementen waarop zij gemonteerd zijn, voegt echter een nieuwe dimensie toe aan het geheel. Het bargeboard helpt niet enkel de luchtstroom rondom de onderzijde van de sidepod te controleren, het verbetert ook de prestaties van de vloer. Dat is met name belangrijk voor het creëren van downforce.

De verbindingselementen die Mercedes heeft toegevoegd, zijn dusdanig geplaatst dat zij bijdragen aan het verbeteren van de prestaties van de vloer in een breder window. De luchtstroom wordt rechter en effectiever. Het is moeilijk om de losstaande prestaties van deze onderdelen te beoordelen, aangezien zij moeten bijdragen aan het verbeteren van de algehele prestaties van de auto.

Vorm van de sidepod en nieuwe vleugel

De vorm van de sidepod wordt bepaald door de componenten die er binnenin geplaatst zijn, of dat nou elektronicasystemen, koelers, radiatoren, oliekoelers of andere elementen zijn. Bovendien speelt de warmteuitstoot van de motor een belangrijke rol, aangezien de interne luchtstroom van belang is voor de aerodynamische prestaties van de gehele auto.

 

Mercedes AMG F1 W07 detail
Mercedes AMG F1 W07 detail

Foto door: Giorgio Piola

Mercedes heeft zeer zeker onderhuidse veranderingen doorgevoerd, aangezien de vorm van de sidepod is veranderd met als doel de prestaties te maximaliseren. De sidepod undercut biedt veel ruimte voor de lucht om langs de sidepod te stromen. Zoveel zelfs, dat het team een extra vleugeltje heeft geplaatst in de hoek van de sidepod, om de luchtstroom te beïnvloeden.

In de bovenste, uiterste hoek van de sidepod kunnen we zien dat het team een flinke hap uit het bodywork heeft gehaald. Dat komt overeen met de update van het bodywork dat Ferrari afgelopen seizoen in Spanje introduceerde. Het horizontaal geplaatste latje is daardoor iets verhoogd ten opzichte van de W06, wat het operationele window van de sidepod moet verbeteren.

Mercedes AMG F1 W07 detail
Mercedes AMG F1 W07 detail

Foto door: XPB Images

Aan de achterzijde van de sidepod is de koelopening verhoogd. Dat moet de luchtstroom op weg naar de flessenhals verbeteren.

Airbox

Mercedes AMG F1 Team W07 detail
Mercedes AMG F1 Team W07 detail

Foto door: Giorgio Piola

De airbox is net zo agressief als de rest van de auto, met een grote opening voor de aanvoer van lucht naar de turbocompressor. De ‘oren’, die ook gebruikt werden bij de W05 en W06, springen bij wanneer de standaard koeling niet voldoende blijkt te zijn. Hierdoor heeft het team de sidepods kunnen verkleinen, aangezien bepaalde koelelementen verplaatst zijn. De rondingen van de airbox spelen een rol in de luchtstroom onder de airbox. 

Let op: de grote camera-elementen die aan beide kanten van de airbox geplaatst zijn, mogen niet ingezet worden tijdens een race. Mercedes heeft deze onderdelen al eerder gebruikt, met daarin thermische camera’s die gericht staan op de voor- en achterbanden. Op deze manier vergaren zij data over de invloed van set-up veranderingen op de bandenprestaties.

Vloer (Tyre Squirt) 

Mercedes AMG F1 W07
Mercedes AMG F1 W07

Foto door: Giorgio Piola

De vloer is voor de achterband aangepast, met drie nieuwe L-vormige sleuven. Hiermee wil het team het de lucht die door de roterende banden zijwaarts wordt afgeketst (Tyre squirt) beperken. Dat heeft immers een negatieve invloed op de efficiëntie van de diffuser. 

Y150 (Monkey seat)

Mercedes AMG F1 Team W07 detail
Mercedes AMG F1 Team W07 detail

Foto door: Giorgio Piola

Aan de achterzijde van de auto heeft Mercedes, net als de meeste concurrenten, gekozen voor een dubbele uitlaat. Zij kiezen er echter voor om de twee extra uitlaten onder de grote uitlaat te plaatsen, in plaats van ernaast zoals bij veel rivalen te zien is. Dit heeft een effect op de Y150-regio. Mercedes heeft de vleugels die zij in 2015 op de crashstructuur hadden gemonteerd, verwijderd. 

Extra downforce op andere onderdelen van de auto kan resulteren in meer onbalans. De Y150 wordt dus gebruikt om balans toe te voegen. Het concept komt overeen met de versie die Mercedes in 2015 gebruikte, met een extra sleuf om efficiëntie te verbeteren. 

Conclusie

Het gebeurt zelden dat teams tijdens een relatief stabiele reglementsperiode afstappen van een evolutionaire ontwerpfilosofie, maar Mercedes lijkt toch die weg ingeslagen te zijn. De dreiging van het rode team in de naastgelegen pitbox lijkt voldoende impact te hebben gehad om Mercedes wakker te schudden en een aanzienlijk andere auto te ontwikkelen. De updates die tijdens de eerste testweek werden ingezet tonen aan dat Mercedes bereid is vast te houden aan bestaande concepten, maar ook out of the box denkt.

Aangezien er nog meer nieuwe elementen aan zitten te komen voor de tweede testweek, lijkt de W07 een absolute titelkandidaat. 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Mercedes
Artikel type Analyse