Szafnauer: “Force India kan met Williams en Red Bull vechten”

Otmar Szafnauer, de operationeel directeur van Force India, verwacht dat de renstal uit Silverstone dit jaar voor de vierde plaats in het kampioenschap kan gaan.

Force India eindigde vorig jaar na een sterke tweede seizoenshelft als vijfde in de strijd om de constructeurstitel, achter Mercedes, Ferrari, Williams en Red Bull.

Szafnauer ziet een vierde plek als realistisch doel voor 2016. “Ik denk dat we min of meer verder kunnen gaan waar we eind vorig jaar waren gebleven”, vertelde de COO van Force India donderdag aan Motorsport.com. “Volgens mij zijn we erin geslaagd om de goede vorm uit de tweede helft van het vorige seizoen vast te houden gedurende de winter. Er komen nog meer upgrades aan in Bahrein en Spanje, waarna we er redelijk goed voor zouden moeten staan. Bovendien beschikken we over twee ervaren coureurs die in topvorm verkeren. Gezien dit alles zouden we dit jaar in staat moeten zijn om de strijd aan te binden met meer gevestigde namen als Red Bull en Williams.”

Szafnauer gaf toe dat het ook al een knappe prestatie zou zijn als Force India komend seizoen opnieuw vijfde zou worden in het kampioenschap, aangezien er ook nog rekening gehouden moet worden met Toro Rosso, McLaren en Renault, die dit jaar naar voren hopen te komen. “Het klopt dat het al een hele prestatie zou zijn om wederom vijfde te worden. Maar we zouden dit jaar als ultieme doel moeten hebben om vaker dan één keer op het podium te eindigen. Als we daarin slagen en ondertussen op de vijfde plek in het kampioenschap weten te blijven, dan is een vierde plaats niet eens zo heel ver weg.”

Szafnauer wijst ook naar het positieve voorseizoen van het team. “We hebben vorig jaar maar twee dagen getest. Dit jaar hebben we elke testdag meegepakt en ontzettend veel geleerd. Dat alleen al voorspelt veel goeds voor het aankomende seizoen", aldus de Force India-baas.

Problemen voor Mallya

Szafnauer liet verder weten dat de juridische problemen waarmee teameigenaar Vijay Mallya op dit moment kampt in India, geen enkele invloed hebben op het functioneren van het Formule 1-team. “Wanneer ik met Vijay praat, gaat het alleen over de prestaties van de auto, hoe we er als team voor staan, wanneer de volgende upgrade eraan komt en hoeveel podiumplaatsen we dit jaar kunnen pakken. Daar hebben we het met elkaar over en daar hoort het ook over te gaan.”

Via onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Force India
Artikel type Nieuws