Symonds: “Mercedes, Ferrari en Red Bull hebben gigantisch voordeel van Pirelli-tests”

Pat Symonds, chef technische zaken bij Williams, is van mening dat Mercedes, Ferrari en Red Bull een enorm voordeel hebben van de bandentests die zij uitvoeren voor Pirelli.

Mercedes, Ferrari en Red Bull ondersteunen Pirelli dit jaar met de voorbereidingen op 2017 door een twee jaar oude auto beschikbaar te stellen voor testwerkzaamheden. Deze wagens zijn zo aangepast dat ze ongeveer evenveel downforce genereren als waarmee volgend seizoen gereden wordt.

Hoewel de FIA en Pirelli beloofd hebben dat de data die verzameld wordt met alle teams gedeeld zal worden gedeeld, gelooft Symonds dat Mercedes, Ferrari en Red Bull toch in het voordeel zijn met het feit dat ze de tests voor de bandenfabrikant uitvoeren. “Ik denk dat ze gigantisch veel profijt hiervan hebben en ik vind dat we dit met elkaar moeten gaan bespreken”, zei de Brit tegenover onder andere Motorsport.com. “Ook al gebeuren de tests soort van blind, ze hebben toch voordeel van het feit dat ze met hun opmerkingen de bandenleverancier een bepaalde kant kunnen opsturen.”

Symonds legt uit: “Een team zal niet zeggen: ‘Je moet de banden zus en zo maken’. Maar onder het testen kan een team wel laten merken dat de ene band hen niet bevalt en de andere band wel. Op basis daarvan zou Pirelli kunnen besluit om te stoppen met de ontwikkeling van de ene band, maar wel verder te werken aan de andere band. Terwijl een ander team mogelijk een andere voorkeur zou hebben. Ik denk dat degenen die de tests doen er op die manier voordeel van hebben.”

Voordeel bij bandenkeuze

Volgens Symonds hebben de drie teams er nog het meest voordeel van wanneer de banden moeten worden gekozen voor de eerste races. De teams moeten voor de eerste wintertest al aangeven hoeveel setjes ze van welke compound willen hebben. Symonds: “Een ding waar we het echt met elkaar over moeten hebben, nu we onze eigen banden kiezen, is dat we al heel vroeg onze bandenkeuze moeten maken. Ervan uitgaande dat de kalender ongeveer hetzelfde zal zijn als dit jaar, moeten we onze eerste twee orders al voor de kerst hebben geplaatst. Tegen de tijd dat we in februari aan de eerste test beginnen, hebben we voor de eerste zes races al de banden doorgegeven. Voordat we ze ook nog maar hebben gezien! We weten op dat moment dus nog helemaal niets over ze."

"Hoewel het een zeer goede regel is dat we nu onze eigen banden kiezen, is de regel op dit moment wel zo dat Ferrari, Mercedes en Red Bull een heel erg groot voordeel hebben in de eerste helft van volgend jaar", meent Symonds. "Ik wil niet af van de regel, maar het zou goed zijn om het leed iets te verzachten voor de teams die het zich niet kunnen veroorloven om mee te doen aan deze tests.”

Bandentests alleen voor vermogende teams

Williams had ook graag een rol gespeeld bij de bandentests, maar haakte uiteindelijk af vanwege de kosten die dit met zich meebracht. “We hadden er al heel wat designwerk ingestoken, maar toen hadden we nog niet echt een idee van wat het testprogramma precies inhield. Naarmate daar meer duidelijk over werd, liepen de kosten steeds verder op en op een gegeven moment waren we op een punt aanbeland dat we het ons niet langer konden veroorloven. Pirelli vergoedt een deel van de kosten, maar niet alles. Voor ons werd het dus te duur. Dat je iets te weten kan komen over de banden, maar dan wel over voldoende geld moet beschikken, dat is niet geweldig voor de sport."

Via onze Formule 1-reporter Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Williams
Artikel type Nieuws
Tags pat symonds, pirelli