Stroll blikt terug: "Had GP van Azerbeidzjan kunnen winnen"

Williams F1-coureur Lance Stroll is ervan overtuigd dat hij de Grand Prix van Baku in 2017 had kunnen winnen als hij bij de herstart agressiever had verdedigd ten opzichte van de latere winnaar Daniel Ricciardo.

Rookie Stroll snoerde in Azerbeidzjan de criticasters de mond met een knappe derde plaats in een zeer hectische race. Naar eigen zeggen had hij zelfs met de volle winst naar huis kunnen gaan. De Williams-coureur reed bij de herstart op de derde plaats, achter Lewis Hamilton en Sebastian Vettel, toen Ricciardo van heel ver aan de binnenkant dook en de Canadees verschalkte. Later in de race zakten Hamilton en Vettel door incidenten weg en pakte Ricciardo de winst. 

“Als ik er nu op terugkijk, denk ik dat ik die race had kunnen winnen”, zei Stroll in een exclusief interview met Motorsport.com. “Ik had in bocht 1 beter kunnen verdedigen ten opzichte van Ricciardo als ik verwacht had dat hij van zo ver aan mijn binnenkant kon duiken. Maar het lukte hem. Ik remde vroeg want er gebeurde veel tijdens de herstart. Bovendien had iedereen moeite op de zeer koude banden. Ik remde dus vroeg, niet wetende dat hij daar zat. Toen ik iemand in mijn spiegel zag, wist ik dat ik niet meer kon insturen omdat we anders zouden crashen. Dat was dus iets te laat. Achteraf is het altijd makkelijk praten maar zo zie ik het. En voor de rest was het een vrij aardig resultaat”, zei hij met een lach.

Koelproblemen

De Canadees moest zijn meerdere erkennen in Ricciardo, en verloor in de laatste ronde de tweede plaats nog aan Valtteri Bottas. Toch denkt hij dat het anders geweest was als de Australiër hem niet direct gepasseerd was: “Ik wist zeker dat we hem achter ons konden houden, want zij [Red Bull] hadden problemen. Ik herinner me nog dat mijn engineer me vertelde dat ze problemen hadden met oververhitting. Daarom moesten ze aan ons voorbij. Ik wist dat onze topsnelheid erg sterk was, dus ik ben ervan overtuigd dat we hem achter ons hadden kunnen houden. Maar ja, hij voerde een geweldige actie uit. Terugkijkend had ik de deur zeker eerder moeten dichtgooien.”

Geen verklaring voor topweekend

Williams was het gehele weekend in Azerbeidzjan sterk onderweg. Toch heeft het team nooit kunnen achterhalen waarom het juist daar zo goed ging: “We hadden weinig beperkingen, de auto was ontzettend makkelijk te rijden en alles viel in elkaar”, legde Stroll uit. “Misschien dat de karakteristieken van de auto gewoon goed bij dat circuit pasten. Ik denk niet dat we alle antwoorden kennen, alle redenen, maar het type bochten, de lange rechte stukken… De auto voelde goed aan in de bochten. En onze wagen was op de rechte stukken zeer competitief, dus het paste misschien gewoon zeer goed bij ons pakket.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Azerbeidzjan
Circuit Baku City Circuit
Coureurs Lance Stroll
Teams Williams
Artikel type Nieuws