Stoddart ziet overstap naar IRL niet zitten

Paul Stoddart heeft geen zin om dit jaar met Minardi Team USA aan de Indy Racing League mee te gaan doen. De Australische zakenman, wiens team vorig jaar met Robert Doornbos twee zeges boekte in de Champ Cars, ziet het niet zitten om de eerstkomende jaren achteraan te rijden in de gefuseerde raceklasse.

"Ik heb lang genoeg in de achterhoede rondgereden om te weten dat ik dat niet weer wil meemaken", vertelde de voormalig Formule 1-teambaas tegenover het Britse Autosport. "Ik heb vorig jaar van de champagne mogen proeven en dat smaakte erg goed. Ik denk dat ik nu eerst een rustjaar ga nemen en dan zie ik wel verder."

De fusie tussen de Champ Cars en de Indy Racing League houdt in de praktijk in dat de oude Champ Car-teams in de IRL gaan rijden, met financiële steun van de organisatie en technische ondersteuning van een reeds bestaand IRL-team. De teams die eerder in de Champ Car World Series reden, wacht daarmee een grote uitdaging, want zij moeten met een andere auto gaan rijden op circuits waarmee ze nog niet bekend zijn, waaronder veel ovals. Stoddart: "Ik denk dat een Champ Car-team pas in 2010 competitief kan zijn in de IRL, als de nieuwe auto wordt geïntroduceerd. De fusie is goed voor de Amerikaanse autosport, maar de Champ Car-teams worden er niet beter op. Zij zijn de grote verliezers in dit hele verhaal."

Een woordvoerder van Minardi Team USA liet aan GPUpdate.net weten dat het team gewoon verder gaat met de voorbereidingen op het IRL-seizoen: "De opmerkingen die Paul op de paddock in Melbourne heeft gemaakt, betreffen zijn persoonlijke visie op deelname aan de IndyCar Series in 2008. Paul wil daarbij graag benadrukken dat dit geen definitieve beslissing is. Keith Wiggins (mede-eigenaar, red.) blijft ondertussen, met de hulp van Paul, verder werken aan de toekomst van het team, met als doel om in de IRL te gaan rijden. Om die reden wordt er al een Dallara-chassis geprepareerd in de fabriek van het team in Indianapolis."

Stoddart lijkt dus te overwegen zich terug te trekken als eigenaar van het team. Voor Robert Doornbos, die vorig jaar voor Minardi Team USA reed en ook kanshebber is op een stoeltje voor dit jaar, is dit dus niet per se slecht nieuws. 

De zegsman van het team bevestigde verder dat Minardi Team USA met drie wagens mee zal doen aan de allerlaatste Champ Car-race, die voor 20 april staat gepland in Long Beach. Deze race zal ook meetellen voor het IRL-kampioenschap.
gedeeld
reacties
STR3 debuteert pas in Turkse Grand Prix

Vorig artikel

STR3 debuteert pas in Turkse Grand Prix

Volgend artikel

Kovalainen gaat voor pole in Melbourne

Kovalainen gaat voor pole in Melbourne
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1 , IndyCar , Algemeen
Coureurs Paul Stoddart
Auteur Erwin Jaeggi