Special: Vittorio Brambilla, de Monza Gorilla

gedeeld
reacties
Special: Vittorio Brambilla, de Monza Gorilla
17 aug. 2018 08:49

Deze week is het 43 jaar geleden dat Vittrio Brambilla zijn eerste en enige Grand Prix wist te winnen. Op 17 augustus 1975 won de Italiaan de totaal verregende Oostenrijkse Grand Prix. Niet alleen schreef hij geschiedenis door zijn eerste race te winnen, de manier waarop hij de zege vierde, was tekenend voor Brambilla. Hij crashte.

Toen Vittorio Brambilla een kleine jongen was, wist hij al wat racen was. Zijn vader had een Moto Guzzi-garage in Monza en Vittorio en zijn broer Ernesto konden op die manier al op jonge leeftijd kennismaken met benzinedampen en snelheid. De broers raceten vaak tegen elkaar en het was Ernesto die de racerij als eerste professioneel aanpakte. Eerst op de motoren, laten in de auto's. 'Tino', zoals hij werd genoemd, schopte het zelfs tot de Formule 1. Niet bijster succesvol, want hij wist zich niet te kwalificeren voor de GP van Italië in 1963. Zes jaar later lukte hem dat wel, maar moest hij voor de start zijn auto afstaan aan Pedro Rodriguez, waardoor Tino alsnog werkloos aan de zijlijn moest toekijken. 

De broers konden rijden, maar stonden ook bekend om hun kwaliteiten als brokkenpiloot. Samen reden ze veel in de lagere klassen, waar ze regelmatig voortijdig uit konden stappen na weer een spin of klapper. Een van de mooiste anekdotes is het verhaal van een privétest op Monza. Tino reed zijn ronden en toen Vittorio, die in de pits stond, geen motorgeluid meer hoorde, werd een monteur eropuit gestuurd met een jerrycan vol benzine. 

Vittorio Brambilla, March

Vittorio Brambilla, March

Foto: Sutton Images

Tino had inderdaad geen peut meer en toen de jerrycan werd geleegd, kon hij weer verder. De monteur mocht op de auto klimmen, zodat hij een lift terugkreeg naar de pits. Tino reed weg, maar vergat na twee bochten al dat hij een lifter had en gaf vol gas. Eenmaal terug in de pits vroeg hij zich af waar de monteur was gebleven... Na een uur zoeken werd de arme man languit in het grind teruggevonden in de Parabolica.

Het tekende de Brambilla-broers. Vol erin, maar lang niet altijd rijden met het hoofd. Vittorio schopte het uiteindelijk tot fulltime Formule 1-coureur bij March. In zijn eerste jaar, 1974, behaalde hij een punt. Het jaar erop ging het echter een stuk beter en in een seizoen dat geteisterd werd door slecht weer, liet de 'Monza Gorilla' zien dat hij wel degelijk een potje kon sturen. Hij reed in België even aan de leiding, maar moest opgeven met kapotte remmen.

In Zweden behaalde Brambilla de enige pole-position uit zijn carrière, al zou teambaas Robin Herd jaren later bekennen dat hij de stopwatch misschien ietsje eerder liet stoppen dan de bedoeling was... Brambilla leed lange rijd aan de leiding, maar een onvoorziene pitstop gooide roet in het eten. In Oostenrijk ging het dan eindelijk gebeuren, al was het zeker niet op een conventionele manier.

Vittorio Brambilla, March 751

Vittorio Brambilla, March 751

Foto: Sutton Images

Het spoelde, die dag. Het waren de omstandigheden waarin Brambilla excelleerde en ook nu liet hij zien waar hij toe in staat was. Hij passeert mannen als Lauda en Hunt en is verreweg de snelste man van het veld. De wedstrijdleiding vond de weersomstandigheden niet langer verantwoord en vlagde de race al na 28 ronden af, met Brambilla als winnaar. De Italiaan was dolblij en kwam met beide handen in de lucht over de streep. Waar hij in de race echter zo'n fenomenale wagenbeheersing liet zien, was het na het vallen van de vlag direct gebeurd. De March begon te glijden en schoof zo de pitmuur in. Met een kromme neus maakte Brambilla zijn ereronde af.

Het zou de enige overwinning zijn van Brambilla, die in de daaropvolgende jaren weer als vanouds grossierde in het maken van brokken. Op Monza in 1978 ontsnapte hij nog aan de dood, als hij middenin de startcrash zit, die Ronnie Peterson uiteindelijk het leven zal kosten. Brambilla raakte in een coma, maar herstelde. Vittorio Brambilla stierf uiteindelijk in 2001, toen hij zijn gras stond te maaien, aan een hartaanval.

 

Oorspronkelijk artikel verschenen op GPUpdate. 

Volgend artikel
Tussenrapport: Ingehaald Mercedes toch bovenaan

Vorig artikel

Tussenrapport: Ingehaald Mercedes toch bovenaan

Volgend artikel

Kubica: “Rij zeventig procent met links, dertig procent met rechts”

Kubica: “Rij zeventig procent met links, dertig procent met rechts”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Vittorio Brambilla
Type artikel Special feature