Formule 1
Formule 1
19 sep.
-
22 sep.
Evenement is afgelopen
26 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
10 okt.
-
13 okt.
Evenement is afgelopen
24 okt.
-
27 okt.
Evenement is afgelopen
01 nov.
-
03 nov.
Evenement is afgelopen
Volledige:

Special: De bizarre dood van Tom Pryce, het verloren talent

gedeeld
reacties

Hij was een veelbelovende coureur uit Wales, met een ongekend talent op een natte baan. In 1977 kwam hij om het leven in het meest bizarre ongeluk in de geschiedenis van de Formule 1. Tom Pryce overleed op 5 maart na een tragisch ongeval in Zuid-Afrika, tijd voor een terugblik.

Special: De bizarre dood van Tom Pryce, het verloren talent
5 mrt. 2019 19:07

Tom Pryce maakte in 1974 op 25-jarige leeftijd zijn debuut in de Formule 1, in een klein, beginnend team met de naam Token. De eerste keer dat hij tussen de grote jongens op de grid stond, was tijdens de International Trophy, op het circuit van Silverstone. Het was een race die niet meetelde voor het kampioenschap en Pryce startte achteraan en zag de finish niet. Zijn debuut in het wereldkampioenschap kwam tijdens de Grand Prix van België in datzelfde jaar. Ook toen kwam hij niet aan de finish. De Grand Prix van Monaco werd een apart verhaal. Volgens de officiële lezing mocht hij niet meedoen vanwege een gebrek aan ervaring. Dan maar de Formule 3-race rijden, dacht hij. Pryce won met groot gemak.

Het dominante optreden in de Formule 3-race betekende een nieuwe kans voor Pryce. Het team van Shadow toonde direct interesse en wilde hem als opvolger voor Brian Redman. De kans was te mooi om te laten liggen en Pryce reed vanaf de Grand Prix van Nederland de rest van 1974 bij Shadow. Zijn eerste punt behaalde Pryce op de Nürburgring, maar meer zat er dat jaar niet in.

Zijn grootste triomf beleefde Tom Pryce in 1975, tijdens de Race of Champions. Toenterijd was de Race of Champions een race waarin zowel Formule 1-wagens als Formule 500-bolides aan mee konden doen. De race werd verreden op het circuit van Brands Hatch, een baan die Pryce kende als zijn broekzak. Op een halfnatte baan ging Pryce op slicks van start en hoewel de eerste fase van de race erg zwaar was, bleek de bandenkeuze de juiste en drifte Pryce naar zijn eerste Formule 1-zege. De race telde niet mee voor het kampioenschap, maar de vreugde was er niet minder om.

Pryce ontwikkelde zichzelf als een uitstekend en spectaculair regenrijder. En regen viel er veel in 1975. In de races in Engeland en Oostenrijk was Pryce briljant. Op Silverstone werd hij echter verrast door een plotselinge stortbui en klapte hij van de baan, terwijl hij aan de leiding lag en in Oostenrijk was hij gestart vanaf plaats veertien en vocht hij zich terug naar de derde plaats. Die eerste zege in het wereldkampioenschap zou nooit komen.

1976 begon nog met een mooie derde plaats in Brazilië, maar de Shadow was niet zo goed als een jaar eerder en het jaar mondde uit in een teleurstelling. In 1977 was er hoop op verbetering, maar in de eerste twee races van dat jaar kwam Pryce niet aan de finish. De auto kreeg een flinke update voor de Zuid-Afrikaanse Grand Prix en Pryce verrastte vriend en vijand door in de tweede training de snelste tijd te rijden. Op een natte baan, dat dan weer wel. De volgende dag was het droog en Pryce moest genoegen nemen met een plaatsje op de achterste startrij.

De Grand Prix van Zuid-Afrika van 1977 wordt niet herinnerd als de eerste zege van Niki Lauda na zijn ongeluk op de Nürburgring. Het zou de race worden van het horror-ongeluk van Tom Pryce. In de eenentwintigste ronde van de race valt de teamgenoot van Pryce, de Italiaan Renzo Zorzi, stil op het rechte stuk van Kyalami, vlak na de beroemde 'kink'. Zorzi stapt uit de auto, ziet dat er rook begint op te stijgen uit de motor en lijkt wat in paniek te raken. Aan de overkant van de baan zien twee marshalls dat de auto waarschijnlijk in de fik gaat vliegen als ze niks doen.

Het rechte stuk van Kyalami werd in die tijd gekenmerkt door een prachtig glooiend recht stuk. Zorzi stond net voorbij de top van de heuvel, waardoor je niet kon zien of er iets aankwam als je de baan wilde oversteken. Coureurs konden op hun beurt niet zien wat er bovenop de heuvel gebeurde. De marshals aan de overkant van de baan besloten tot actie over te gaan en staken het circuit over. Een van hen was de negentienjarige Frederick Jansen van Vuuren. Van Vuuren liep vlak achter zijn collega de baan over. Er kwam een groepje auto's aan, met de Duitser Hans-Joachim Stuck voorop. De Duitser week net op tijd uit voor de marshalls, maar Pryce had geen schijn van kans en schepte de jonge Van Vuuren met 270 kilometer per uur.

Van Vuuren droeg een brandblusser bij zich en het zware ding trof Pryce vol in het gelaat. De helm van de Welshman werd afgerukt en het bandje van de helm onthoofdde hem bijna. De Shadow, nu met een dode coureur achter het stuur, denderde voort, ramde de Ligier van Jaqcues Laffitte uit de race en kwam tot stilstand in de eerste bocht. Laffitte stapte woedend uit en wilde verhaal halen, maar zag direct wat er zich in de cockpit van de Shadow had afgespeeld. Het lichaam van Jansen van Vuuren was dermate toegetakeld, dat identificatie pas mogelijk was toen na de race alle marshalls bijeen werden geroepen, waarna bleek dat hij ontbrak.

Het was een afschuwelijk ongeluk in een tijd waarin veiligheid in de sport zo anders werd bekeken als nu. De dood van Tom Pryce betekende het einde van een getalenteerde coureur, die de vaardigheden bezat om een van de grootste rijders van zijn generatie te worden. Dat de veiligheid in de sport nu van een totaal ander niveau is, is duidelijk.

Dit artikel verscheen eerder op GPUpdate.net

Slider
Lijst

Tom Pryce, Shadow

Tom Pryce, Shadow
1/9

Foto door: Sutton Images

Tom Pryce, Shadow DN8

Tom Pryce, Shadow DN8
2/9

Foto door: Sutton Images

Tom Pryce, Shadow DN8 werd onbestuurbaar nadat hij de brandblusser van marshal Jansen van Vuuren had

Tom Pryce, Shadow DN8 werd onbestuurbaar nadat hij de brandblusser van marshal Jansen van Vuuren had
3/9

Foto door: Sutton Images

Ambulancepersoneel van St John dragen het lichaam van Tom Pryce, Shadow

Ambulancepersoneel van St John dragen het lichaam van Tom Pryce, Shadow
4/9

Foto door: Sutton Images

De Shadow DN8 van Tom Pryce bij Crowthorne bocht na een ongeval met dodelijke afloop, en Jacques Laffite, Ligier JS7 maar hij bleef ongedeerd

De Shadow DN8 van Tom Pryce bij Crowthorne bocht na een ongeval met dodelijke afloop, en Jacques Laffite, Ligier JS7 maar hij bleef ongedeerd
5/9

Foto door: Sutton Images

De Shadow DN8 van Tom Pryce bij Crowthorne bocht na een fataal ongeval

De Shadow DN8 van Tom Pryce bij Crowthorne bocht na een fataal ongeval
6/9

Foto door: Sutton Images

De Shadow DN8 van Tom Pryce bij Crowthorne bocht na een fataal ongeval

De Shadow DN8 van Tom Pryce bij Crowthorne bocht na een fataal ongeval
7/9

Foto door: Sutton Images

De Shadow DN8 van Tom Pryce bij Crowthorne bocht na een fataal ongeval

De Shadow DN8 van Tom Pryce bij Crowthorne bocht na een fataal ongeval
8/9

Foto door: Sutton Images

Ambulancepersoneel van St John dragen het lichaam van Tom Pryce, Shadow

Ambulancepersoneel van St John dragen het lichaam van Tom Pryce, Shadow
9/9

Foto door: Sutton Images

Ferrari verwijdert Mission Winnow logo's voor Australië

Vorig artikel

Ferrari verwijdert Mission Winnow logo's voor Australië

Volgend artikel

GPA2020 blijft strijdvaardig na consternatie over brief Nederlandse Sportraad

GPA2020 blijft strijdvaardig na consternatie over brief Nederlandse Sportraad
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Tom Pryce