Special: Spa 1998, Eddie's mooiste dag

gedeeld
reacties
Special: Spa 1998, Eddie's mooiste dag
25 aug. 2018 05:30

De Grand Prix van België op het iconische Spa-Francorchamps staat garant voor verrassingen. Het uitdagende circuit, in combinatie met de onvoorspelbare weersomstandigheden, staan garant voor spektakel. Zo ook in 1998.

Teambaas Eddie Jordan was blij dat het seizoen eindelijk een beetje op de rails was gekomen. Vanaf het begin van 1998 bleek de Jordan een hopeloos traag hok en konden Damon Hill en Ralf Schumacher er amper mee uit de voeten. Dieptepunt was de Grand Prix van Monaco, waar ze het gevecht moesten aangaan met de Minardi's. Tijdens de Grand Prix van Engeland behaalde Ralf echter eindelijk het eerste punt van het team, waarna het beter ging. Ontwerper Mike Gascoyne was aangetrokken en had met zijn vuist op tafel geslagen. Het had geholpen.

Toen Eddie zondagochtend uit zijn hotel in Spa stapte en het weer bekeek, zal hij ongetwijfeld een keer gezucht hebben. Regen. We zijn weer in Spa. Zijn coureurs Damon Hill en Ralf Schumacher hadden de dag ervoor een prima kwalificatie gereden. Derde en achtste, dat is iets waar de Ier een paar maanden eerder gierend van de pret voor getekend zou hebben.

Gigantische startcrash

De ravage na de crash

De ravage na de crash

Foto: Sutton Images

De regen hield niet op en de start van de race werd dan ook voornamelijk door paraplu's gadegeslagen. Mika Hakkinen en teamgenoot David Coulthard deelden de eerste startrij, de Fin had de beste start en leidde door La Source, de eerste bocht. Achter hem kwam Coulthard slecht weg en de Schot verloor direct een paar plaatsen. Dat zou nog het minste probleem blijken... In de afdaling naar Eau Rouge kon de televisiekijker opeens in de spray een McLaren zien die vol rechtsaf de muur in klapte. Aangezien een wegrijdend veld in de regen ontzettend veel spray produceert, was er voor de pulk achter hem geen mogelijkheid om te zien wat er gebeurde. Het accelererende veld kwam opeens een McLaren tegen die over de baan tolde en ramde er collectief op in.

De ravage was gigantisch. Zo'n grote startcrash hadden we nog nooit gezien. Dertien auto's waren betrokken bij de kettingbotsing en ze konden allemaal naar de sloop. Coulthard was gecrasht, Eddie Irvine werd meegesleurd en de hel was losgebarsten. Nadat het hele veld op elkaar was geklapt, kwam Ricardo Rosset het nog even afmaken en ramde de Braziliaan vol in de gecrashte puinhoop. Het was duidelijk: de rode vlag werd tevoorschijn getoverd en de boel moest opgeruimd worden. En dat duurde even. De coureurs waren allemaal ongedeerd. Eddie Jordan zag ondertussen dat zijn beide coureurs wonderwel de dans waren ontsprongen, wat hem het gebruik van een T-car bespaarde.

Schumacher op weg naar de winst

Jordan aan de leiding

Jordan aan de leiding

Foto: Steve Etherington / LAT Images

De tweede start verliep beter, al was Hakkinen direct na de eerste bocht klaar, nadat hij Schumacher naar buiten probeerde te dwingen en spinde. Johnny Herbert klapte op de McLaren en beide coureurs konden uitstappen. Ondertussen zat Eddie Jordan nagelbijtend op de pitmuur. Damon Hill had een geweldige start gehad en lag op kop. Echter, toen Michael Schumacher eenmaal vrij baan had, werd de Jordan gauw ingerekend. De Duitser was bijna twee seconden sneller dan wie dan ook en leek fluitend op een overwinning af te stevenen.

Totdat hij David Coulthard tegenkwam. De Schot had een dramatische race en lag bijna een ronde achter. Jean Todt had een naar voorgevoel en beende naar Ron Dennis, om te vragen of de McLaren-teambaas zijn coureur zou willen vragen om direct aan de kant te gaan voor de aanstormende Ferrari. Coulthard deed dat, maar op een vreemde manier. De Schot ging van zijn gas af op de racelijn en dat is in de stromende regen niet zo'n goed idee. Schumacher schrok zich rot en denderde in de achterkant van de McLaren. Beide coureurs konden terugkeren naar de pits, maar de race was voorbij voor Schumacher, die ziedend was. Hij rukte zich los uit zijn cockpit en liep naar de McLaren-garage, die hij luid scheldend betrad. Iedereen verwachtte een vuistgevecht, maar monteurs voorkwamen dat en Schumacher vertrok.

Michael Schumacher, Ferrari na de crash

Michael Schumacher, Ferrari na de crash

Foto: LAT Images

Groot feest bij Jordan

Ondertussen was Eddie Jordan begonnen aan zijn andere hand, want de nagels op de eerste waren wel zo'n beetje op. Ralf Schumacher lag nu tweede en was sneller dan teamgenoot Hill. Jordan zag het al gebeuren: de jonge hond wil koste wat het kost voorbij aan de oude rot en ze vliegen er samen af. Dat nooit. Ralf werd verteld dat hij braaf tweede moest blijven en zo geschiedde. Eddie Jordan won zijn eerste race en dat niet alleen, het werd een keiharde 1-2. De Ier wist van blijdschap niet waar hij het zoeken moest en rende met dolle sprongen door de pitstraat. Ralf was niet zo blij, maar dat kwam later wel goed. De Guinness zal rijkelijk hebben gevloeid, die avond.

Damon Hill, Jordan 198

Damon Hill, Jordan 198

Foto: LAT Images

Eddie Jordan verkocht zijn team in 2005, nadat het in het slop was geraakt. Nu mogen de mannen van Force India, meerdere teamleden waren erbij die dag in Spa, proberen om de grote verrassing van het jaar te worden. Eddie Jordan zal het allemaal wel prima vinden en zal elk jaar in september met weemoed terug denken aan die magische dag.

Artikel oorspronkelijk verschenen op GPUpdate.net

Volgend artikel
Magnussen verliest rechtszaak van ex-manager

Vorig artikel

Magnussen verliest rechtszaak van ex-manager

Volgend artikel

Leinders: "Zou erg zijn als Vandoorne niet meer aan de start zou staan"

Leinders: "Zou erg zijn als Vandoorne niet meer aan de start zou staan"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van België
Teams Jordan
Type artikel Special feature