Special: Het roerige leven van James Hunt

gedeeld
reacties
Special: Het roerige leven van James Hunt
15 jun. 2018 06:00

Op 15 juni 1993 overleed een van de meest spraakmakende en legendarische figuren uit de geschiedenis van de Formule 1: James Hunt.

Toen Kimi Raikkonen zich eens inschreef voor een race op sneeuwscooters, deed hij dat onder de naam 'James Hunt'. Knipoogje naar het verleden. Kimi lazerde immers wel eens van een boot af na een fles wodka. Maar wat 'Hunt the Shunt' uithaalde, is tegenwoordig echt ondenkbaar.

TOONED Special Edition: #Hunt40 

Deze week is het 25 jaar geleden dat Hunt onverwacht overleed na een hartaanval. Hij had destijds de rol die Martin Brundle nu heeft bij de BBC. Een voormalig coureur die naast de commentator gaat zitten voor de expertise. De relatie tussen Hunt en commentator Murray Walker was echter lang niet zo vanzelfsprekend als die tussen Martin Brundle en de drie commentatoren die hij inmiddels heeft gehad. Walker had wat moeite met Hunt, die leefde volgens zijn eigen regels en niet van plan was om zich in een keurslijf te laten persen.

Die houding had hij al als Formule 1-coureur. Een peuk en een pint waren geen uitzondering in de pits, na afloop van de trainingen. Maar het ging veel verder dan dat. Hunt kwam de Formule 1 binnenrollen met het team van Hesketh. Het was de renstal van een adelijke Brit, Lord Hesketh. Hij en zijn mannen zorgden voor een uiterst vrolijke noot op de anders zo bloedserieuze paddock. Maar die noot was zo vrolijk, dat ze eigenlijk niet serieus genomen werden. Maar wat wil je ook; feestjes, drank, meer feestjes, nog meer drank, een coureur met een kater... Dikke pret, maar de overige teams keken hoofdschuddend toe. 

James Hunt, slaapt in de McLaren hospitality
James Hunt, slaapt in de McLaren hospitality

Foto: Sutton Motorsport Images

Maar toen Hunt de Grand Prix van Nederland won in 1975, was Hesketh opeens een team om rekening mee te houden. En toen Hunt een jaar later voor McLaren wereldkampioen werd, was de Engelsman opeens een coureur van formaat. Zijn streken bleven echter. De verhalen zijn legio; hoe hij ooit met de vrouw van een official de koffer in dook, terwijl de arme man een paar meter verderop aan de praat werd gehouden door enkele monteurs van McLaren, hoe hij de avond voor een test zo doorgezakt was, dat hij tijdens zijn eerste ronde de auto naast de baan parkeerde en in het gras zijn roes uit ging slapen...

Na de Formule 1 belandde Hunt in een zwart gat. Hij verbrastte zijn fortuin in recordtijd en raakte aan lager wal. Drank en vrouwen waren er nog altijd, maar het was eigenlijk te triest voor woorden. Toen de BBC hem aantrok als co-commentator, zat Murray Walker daar in eerste instantie niet op te wachten. Het liep ook niet echt lekker tussen die twee. Hunt kwam vaak dertig seconden voor de start van de race het commentatorhokje binnensloffen en was niet vies van een gepeperde uitspraak. Zo noemde hij een uitspraak van René Arnoux ooit 'bullshit'. Live. Britten vinden dat vreselijk. 

 

James Hunt, Teddy Mayer en Bernie Ecclestone
James Hunt, Teddy Mayer en Bernie Ecclestone

Foto: LAT Images

Maar in de loop van de jaren leerden Hunt en Walker elkaar waarderen en leek Hunt er zowaar een beetje bovenop te komen. Een incident bij de ingang van een discotheek wierp hem echter weer terug. Een dronken Hunt wilde naar binnen, maar voldeed niet aan de kledingvoorschriften. De uitsmijter stond een bakje koffie te drinken, waarna Hunt het hete goedje in zijn gezicht sloeg. Een arrestatie volgde en Hunt was weer negatief in het nieuws.

Op 15 juni 1993 overleed James Hunt aan een hartaanval. Hij was wat met zijn vrienden aan het biljarten, toen hij aangaf zich niet lekker te voelen. Hij zou even op bed gaan liggen. Een paar uur later werd hij dood aangetroffen. James Hunt, rebel, held van de Britten, maar altijd met zichzelf in de knoop. Eindelijk rust.

Volgend artikel
Hamilton vol vertrouwen: "Natuurlijk kan Mercedes nog wereldkampioen worden"

Vorig artikel

Hamilton vol vertrouwen: "Natuurlijk kan Mercedes nog wereldkampioen worden"

Volgend artikel

Hamilton: "F1 is in steentijd blijven hangen en moet leren van NFL en voetbal"

Hamilton: "F1 is in steentijd blijven hangen en moet leren van NFL en voetbal"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs James Hunt