Special: De stoelendans bij Toro Rosso

Het is peentjes zweten voor de aspirant-coureurs van Scuderia Toro Rosso. Sebastien Bourdais, Takuma Sato en Sebastien Buemi hopen allemaal op een stoeltje voor 2009, maar de beslissing laat maar op zich wachten. Voor Sato en Bourdais lijkt het de laatste kans op een toekomst in de Formule 1, terwijl Buemi zijn debuut hoopt te kunnen maken. GPUpdate-redacteur Ivo Pakvis ging speciaal voor de special eens met de drie heren aan tafel zitten.

De Formule 1 is de droom van menig jonge coureur. Kartertjes van tien dromen van een geweldige toekomst in de hoogste klasse van de autosport en zijn bereid daar alles voor opzij te zetten. Eenmaal aangekomen in de Formule 3, World Series of de GP2, blijkt dat de autosport helemaal niet zo'n geweldige wereld is als menigeen denkt. Ja, op de baan is het genieten, maar de eeuwige strijd om de centen is voor menig jonge coureur bijzonder zwaar. In de Formule 1 wordt het alleen maar erger. Ron Dennis noemde het ooit de 'piranhaclub' waar je eet of gegeten wordt. Een treffende omschrijving, want iedere teambaas of coureur probeert zich zo goed mogelijk te profileren om zoveel mogelijk geld of het beste stoeltje binnen te halen.

Bij Toro Rosso strijden momenteel drie coureurs om twee stoeltjes en voor de romantici die denken dat de coureur die het hardste gaat, de beste kansen heeft, had Bourdais een ontnuchterende mededeling. "Het is puur een financiële kwestie", zei hij. "Als het alleen aan de teambaas had gelegen, hadden we allang bijgetekend. We kunnen hoog of laag springen, als je geen geld hebt, gaat het niet door. Het is een simpel, maar vervelend spelletje; als je voldoende cash hebt, zit je goed en anders moet je wachten. En dat is wat we nu doen, wachten."

"Ik had nooit verwacht dat het zo zou gaan", vervolgde de Fransman. "Dit was niet de afspraak. Het team leek voldoende gefinancierd te zijn, maar toen..." Bourdais pauzeert even en bedenkt zich. "Misschien moet ik daar maar niet teveel over uitwijden. Mijnheer Mateschitz doet enkel wat hij al eerder zei dat hij zou doen. Hij steekt steeds minder geld in Toro Rosso. Dat zal volgend jaar nog wel erger worden. Het probleem is dat het team geen goede sponsor kan vinden. Als dat zo blijft, gaat het natuurlijk kijken naar rijk coureurs. Heel jammer, maar zo is het."

Het zijn de woorden van een coureur die zich al heeft bewezen bij het team en die duidelijk teleurgesteld is in de gang van zaken. Hij, Sebastien Bourdais, meervoudig Champ Car-kampioen, zou zich niet bezig moeten houden met het betalen voor zijn zitje. Talent zou genoeg moeten zijn.

Als dat echter een graadmeter zou zijn, dan had Takuma Sato nu niet ook in afwachting moeten zijn van bericht. De Japanner sleurde de Super Aguri soms naar plaatsen waar hij helemaal niet thuishoorde, maar toen het team op de fles ging, was er niemand die hem opraapte. Nu mag hij hopen dat zijn Japanse sponsors de doorslag zullen geven. "Ik breng niet een enorme zak met geld mee, maar ik heb veel sponsors", zei hij. "Ik wou dat ik miljoenen kon brengen, maar dat kan ik niet. Goede sponsoren zijn zo belangrijk voor een team. Ze helpen een team naar voren." Dat dat vooral door de zak met geld komt, zal je Sato niet horen zeggen, want je zult van hem geen kwaad woord horen over het team. "Ik vind het hier fantastisch en ik hoop dat ik hier volgend jaar mag racen."

Het zijn duidelijk de woorden van een ervaren coureur, die hoopt op een nieuwe start bij een nieuw team. Dat Sato interessant is, is duidelijk. De Japanse markt kan met een coureur van zijn status flink aangeboord worden en dat zal Red Bull-baas Dieter Mateschitz zeker niet ontgaan zijn. Maar Red Bull zet ook flink in op de Franse markt en Bourdais is ook nog steeds in het ongewisse.

Dan is er nog Sebastien Buemi. De Zwitser met de grote ogen hoopt in 2009 zijn debuut te maken in de Formule 1. Buemi is al sinds jaar en dag een onderdeel van de Red Bull-familie en lijkt zich ook weinig zorgen te hoeven maken over de cashflow. Echter, door de reglementswijzigingen is een evaren coureur ontzettend belangrijk voor de ontwikkeling van de auto. Met alle respect voor Buemi; hij heeft lang niet zoveel Formule 1-ervaring als Bourdais en Sato. 

Buemi kijkt op een volledig andere manier naar zijn kansen en lijkt zich niet bezig te houden met sponsorperikelen. "Ik doe gewoon mijn best en als dat goed genoeg is, zouden we goed moeten zitten", zei hij. "Ik neem aan dat het team graag een snelle beslissing maakt, zodat ze voor de kerst nog kunnen testen met de coureurs voor volgend jaar. Totdat het besluit is gevallen, weet ik niks. Ik kan alleen maar mijn best doen", luiden de woorden van de jongeling die zich het licht uit de ogen heeft gereden en hoopt dat dat goed genoeg is. Mocht hij het halen en mocht Toro Rosso volgend jaar in dezelfde situatie zitten, kijk dan niet raar op als Buemi opeens een stuk meer als Bourdais zal klinken.
gedeeld
reacties
Vettel ook snelste tijdens laatste testdag Barcelona

Vorig artikel

Vettel ook snelste tijdens laatste testdag Barcelona

Volgend artikel

Vettel leert Red Bull beter kennen in Barcelona

Vettel leert Red Bull beter kennen in Barcelona
Laad reacties