Special: Spa 2000, de fenomenale actie van Mika Hakkinen

gedeeld
reacties
Special: Spa 2000, de fenomenale actie van Mika Hakkinen
26 aug. 2018 05:30

Komend weekend staat de Belgische Grand Prix op het circuit van Spa-Francorchamps op het programma. Het Waalse circuit behoort tot een van de meest geliefde banen in de Formule 1 en heeft in het verleden al flink wat memorabele races opgeleverd. Zo ook acht jaar geleden, toen het duel tussen Michael Schumacher en Mika Hakkinen op zijn absolute hoogtepunt kwam.

Het seizoen 2000 leek in eerste instantie een walk-over te worden voor Michael Schumacher. De Duitser won de eerste drie races met stuitend gemak en leek probleemloos op weg naar zijn eerste titel voor Ferrari. Mika Hakkinen, de kampioen van de twee jaren ervoor, had het zwaar. De Fin moest in de eerste seizoenshelft toezien hoe teamgenoot David Coulthard het gevecht met Michael Schumacher aanging en het de Duitser die eerste paar races flink moeilijk maakte. Halverwege het seizoen kwam echter de ommekeer. Hakkinen won in Oostenrijk, waar Schumacher in de eerste bocht uitgeschakeld werd. In Hockenheim lag de Duitser er opnieuw na honderd meter uit en in Hongarije versloeg Hakkinen hem bij de start en won de Fin de race.

"Been there, done that”

En nu ging het circus naar België, waar Schumacher in het verleden altijd goed ging en Hakkinen nog nooit had gewonnen. In de vrije training werd echter al duidelijk dat McLaren de overhand had op de Belgische piste. David Coulthard en Mika Hakkinen wisselden elkaar af aan kop van de tijdenlijsten en op zaterdag reed Hakkinen zich overtuigend naar de pole-position, voor de verrassend sterke Jarno Trulli en de piepjonge Jenson Button, die van geluk niet meer wist waar hij het moest zoeken. Hakkinen kon er wel om lachen, het enthousiasme van Button. Voor de camera verklaarde Mika dat Button hem in het parc fermé opzocht en vroeg waarom hij niet uit zijn plaat ging met de pole. "Been there, done that, you know...", lachte de Fin.

Jenson Button viert zijn derde plaats in de kwalificatie

Jenson Button viert zijn derde plaats in de kwalificatie

Foto: BMW AG

Toen Hakkinen 's ochtends uit zijn raam keek, zal er wel een Finse krachtterm door de hotelkamer geklonken hebben. Het regende. Niet bepaald zijn favoriete weersomstandigheid. Michael Schumacher zal even verderop glimlachend zijn opgestaan. Hij had zich weliswaar op een matige vierde plaats gekwalificeerd, maar in de regen zou hij snel afrekenen met die knaapjes voor hem en dan zou hij het gevecht aan kunnen gaan met Hakkinen.

De race ging van start achter de Safety Car. Beetje jammer, want zo hard regende het nou ook weer niet en zo werd gelijk de angel uit de start gehaald. Charlie Whiting had echter weinig zin in een herhaling van twee jaar geleden, toen meer dan de helft van de coureurs na tweehonderd meter in een rokend wrak zat. Dat gebeurde dus ook niet en Hakkinen leidde na de eerste ronde, voor Trulli en Button. Schumacher volgde het clubje en stak na een paar ronden kinderlijk eenvoudig voorbij de Williams van Button in de Bus Stop-chicane. In één beweging zeilde de Ferrari in La Source gelijk voorbij Trulli. Klus geklaard. Button probeerde achter Schumacher hetzelfde te doen bij de Jordan, maar de onervaren Brit tikte Trulli aan, die spinde en uitviel.

 

Foto: LAT Images

Hakkinen maakt het zichzelf lastig

Schumacher had nog een lange weg te gaan naar Mika Hakkinen en met een droge lijn leek de race gereden. Hakkinen maakte het zichzelf echter onnodig moeilijk door de witte lijn te raken en de auto ternauwernood uit een spin te houden. De leiding in de wedstrijd was hij kwijt en nu leek de wedstrijd in het voordeel van de Duitser uit te pakken. Hakkinen zette de jacht in en hengelde de Ferrari binnen.

Met nog vijf ronden te gaan denderde Hakkinen volgas door Eau Rouge en had hij de slipstream te pakken van Schumacher, die op het allerlaatste moment de deur dichtgooide bij Les Combes. Hakkinen was duidelijk pissig, hief zijn hand en moest zich even herpakken. Dat herpakken duurde welgeteld één ronde. Met nog vier ronden voor de boeg werd Eau Rouge opnieuw loeihard genomen en werd de McLaren steeds groter in de spiegels van Schumacher. Voor de Duitser reed Ricardo Zonta, die het duo al zag naderen en van zijn gas ging. De BAR bleef op het midden van de baan rijden, zo zat hij niemand in de weg.

De actie van het jaar

Schumacher koos de linkerkant en dacht veilig te zijn. Hakkinen profiteerde echter optimaal van de extra slipstream van Zonta en zoefde aan de rechterkant langs de Braziliaan. Vanuit de cockpit van Zonta was het een krankzinnig beeld. Schumacher schrok zich kapot toen hij de McLaren opeens naast zich zag en moest wel ruimte maken. Hakkinen was er langs. Het was een inhaalactie die in de boeken zou gaan als een van de mooiste, meest gedurfde manoeuvres die de sport ooit zag. De McLaren-crew ging uit zijn dak en Hakkinen won de Grand Prix van België.

Podium: racewinnaar Mika Hakkinen, tweede plaats Michael Schumacher, derde plaats Ralf Schumacher

Podium: racewinnaar Mika Hakkinen, tweede plaats Michael Schumacher, derde plaats Ralf Schumacher

Foto: BMW AG

Na afloop van de race nam Hakkinen zijn rivaal even apart. De Fin was de riskante manoeuvre van Schumacher een ronde eerder niet vergeten. Schumacher had de deur keihard dichtgegooid met 320 op de teller. Hakkinen legde de Duitser rustig uit dat hij dat niet vond kunnen. Schumacher knikte, begreep het en feliciteerde de Fin met zijn overwinning. Later die avond werden beide heren aangetroffen in het motorhome van McLaren. Beide heren hadden een flinke sigaar op de lip en een respectabele pul bier in de knuisten. Race gereden, tijd voor een biertje. Dat zou je Schumacher nog niet zien doen met Damon Hill of Jacques Villeneuve...

Schumacher sloeg in de laatste vier races van dat seizoen keihard terug, door ze allemaal te winnen. Hij bezorgde Ferrari de eerste rijderstitel sinds 1979 en begon aan een superieure reeks, waarin hij nog vier titels zou behalen in vier jaar tijd. Concurrentie had hij niet vaak, daarvoor werkte de combinatie Schumacher-Ferrari te goed. Mika Hakkinen stopte aan het einde van 2001. Schumacher zou nadien altijd verklaren dat de Flying Finn zijn meest gewaardeerde tegenstander was. Die dag op Spa zal ook hij nooit meer vergeten. Als je dan toch verslagen moet worden, dan het liefst op die manier, toch?

Bekijk hier het gevecht tussen Hakkinen en Schumacher:

 

Artikel oorspronkelijk verschenen op GPUpdate.net

Volgend artikel
Verstappen met gedachten nog niet bij volgend seizoen: "Er komen nog kansen"

Vorig artikel

Verstappen met gedachten nog niet bij volgend seizoen: "Er komen nog kansen"

Volgend artikel

Michael Bleekemolen: "Red Bull-chassis misschien te goed voor Renault-motor"

Michael Bleekemolen: "Red Bull-chassis misschien te goed voor Renault-motor"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van België
Coureurs Michael Schumacher Shop nu , Mika Hakkinen
Type artikel Special feature