Snellere Formule 1-auto's leiden tot wijzigingen aan circuit in Melbourne

Het circuit in het Australische Melbourne, waar over drie maanden de eerste Formule 1-race van 2017 wordt gehouden, zal op een aantal punten worden aangepast. Dit vanwege de hogere snelheden die de nieuwe auto’s dit jaar zullen bereiken.

De internationale autosportbond FIA heeft data aan de organisatie van de Australische Grand Prix geleverd, waaruit blijkt dat de snelheid in sommige bochten 20 tot 50 kilometer per uur hoger komt te liggen, de coureurs tussen de twintig en dertig meter later voor de bochten in de remmen gaan en de rondetijden met drie tot vier seconden omlaag gaan. Om die reden moet er een aantal zaken aan het circuit worden aangepast. Zo worden de bandenstapels bij de eerste, zesde en veertiende bocht aangepakt en worden er bij de twaalfde bocht voor 100.000 Australische dollars aan Tecpro-barriers geplaatst, die nog niet eerder in Melbourne zijn gebruikt.

“De FIA heeft ons instructies gegeven op basis van de simulaties die zij heeft uitgevoerd, over in welke bochten wij extra rijen banden moeten plaatsen en dat er in het geval van de twaalfde bocht een barrier moet worden geplaatst die hogere snelheden kan opvangen”, vertelt Craig Moca, manager infrastructuur bij de Australian Grand Prix Corporation, aan Motorsport.com. “We zijn met alle informatie die we ontvangen hebben van de FIA aan het werk gegaan en hebben extra bandenstapels gemaakt en tachtig meter aan Tecpro-barriers gekocht. Voor ons als old school circuit dat gewend is aan banden die door transportbanden bij elkaar worden gehouden, was het een enorme stap om naar deze kunststof blokken te gaan.”

Welke maatregelen zijn precies genomen?

De aangeschafte Tecpro-barriers worden over een lengte van tachtig meter geplaatst bij het uitkomen van de de snelle bochten elf en twaalf, waar de wagens dankzij de nieuwe technische regels voor het Formule 1-seizoen 2017 naar verwachting een snelheid van rond de 230 kilometer per uur halen. Mocht een auto op dat punt van het circuit raken en de grindbak in gaan, dan zou die volgens de berekeningen van de FIA met een snelheid van 129 kilometer per uur de baanafzetting raken.

“In het verleden plaatsten we zes rijen banden bij de twaalfde bocht”, zegt Moca. “Wat we voor dit jaar hebben gedaan, is dat we drie rijen banden hebben weggehaald en het Tecpro-systeem hebben geïnstalleerd. We hebben één rij Tecpro-blokken geplaatst en om de vijf meter een extra blok, dat als extra buffer dient naar de bandenmuur.”

Op andere plekken langs het circuit is besloten de bandenstapels flink onder handen nemen. Bij de eerste bocht, waar Ralf Schumacher in 2002 over Rubens Barrichello heen vloog om vervolgens met een flinke snelheid door de grindbak te schieten, is het aantal rijen banden verdubbeld. Datzelfde is gebeurd bij de zesde bocht, waar de bandenstapels over een lengte van tien meter nu uit zes rijen bestaan in plaats van drie. Bij de veertiende bocht zijn de veranderingen het grootst. Daar is langs de rand van de gehele uitloopzone het aantal rijen banden verdubbeld naar zes en heeft men extra maatregelen getroffen zodat de banden niet te veel kunnen verschuiven.

“Als je naar de onboard-beelden van Lewis Hamilton tijdens de kwalificatie in 2015 kijkt, dan zie je goed hoe hard de coureurs gaan als ze die bochten naderen en dan begrijp je ook meteen waarom de FIA deze specifieke bochten heeft aangewezen”, aldus Moca. “Omdat onze barriers zo dicht langs de baan staan, moeten we ervoor zorgen dat deze voldoende bescherming bieden, zodat als er een auto van de baan gaat, die tot stilstand kan komen zonder dat de coureur serieuze verwondingen oploopt en de wagen zwaar beschadigd raakt. De eerste bocht is bovendien aan het einde van een DRS-zone. We hebben daarom het aantal banden aan het einde van de grindbak verdubbeld, zodat als een auto daar in de problemen komt, we daar voldoende banden hebben staan om hem af te remmen.”

Waarom niet meer Tecpro-barriers?

Dit jaar wordt er in Melbourne dus voor het eerst gebruik gemaakt van de Tecpro-blokken, die op andere circuits al langer te zien zijn. Op de vraag waarom de Tecpro-technologie alleen bij de bochten elf en twaalf van Albert Park wordt toegepast, laat Moca weten: “De Tecpro-barriers zijn extreem duur, dus we blijven zoveel mogelijk gebruik maken van banden. Banden doen ongeveer hetzelfde en volgens de FIA voldoen ze nog steeds. En ons circuit is tot op heden erg veilig gebleken. Een goed voorbeeld hiervan is de crash van Fernando Alonso vorig jaar. Het was fantastisch dat hij daar op eigen kracht weg kon lopen. Alles klopte daar. De grindbak had de juiste diepte en was goed gepositioneerd, en de bandenstapels stonden op de juiste plek. Het belangrijkste voor ons als degenen die het circuit bouwen, is dat die jongens na een crash gewoon weg kunnen lopen.”

De Australische Grand Prix is op 26 maart.

Via Andrew van Leeuwen van Motorsport.com Australië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws