Motordeal Sauber en Honda gaat niet door, melden bronnen

Motorleverancier Honda zal in tegenstelling tot de bekendmaking van een paar weken geleden geen motoren leveren aan Sauber vanaf seizoen 2018, melden diverse bronnen.

Motordeal Sauber en Honda gaat niet door, melden bronnen
Honda en Pirelli logo's op de neus van de McLaren MCL32
McLaren Honda logo
Monisha Kaltenborn, teambaas Sauber
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17, Marcus Ericsson, Sauber
Marcus Ericsson, Sauber C36
Pascal Wehrlein, Sauber C36
Marcus Ericsson, Sauber C36
Pascal Wehrlein, Sauber C36-Ferrari
Pascal Wehrlein, Sauber C36 and Marcus Ericsson, Sauber C36
Marcus Ericsson, Sauber C36, Pascal Wehrlein, Sauber C36

Dinsdag verschenen in Duitse media berichten dat de Japanse motorleverancier de deal zou hebben geannuleerd naar aanleiding van het vertrek van teambaas Monisha Kaltenborn. Bronnen dicht bij het team suggereren echter dat de situatie anders ligt en dat het contract tussen Sauber en Honda nooit officieel ondertekend is.

De situatie is de afgelopen dagen door de Sauber-eigenaren geëvalueerd en hebben besloten elders te kijken voor een motorleverancier in 2018 en dat de deal met Honda niet door zou gaan.

Gevraagd naar een reactie op de situatie, zei een woordvoerder van Honda: “Dit is een speculatie van de media, we reageren daar niet op. De relatie tussen Honda en Sauber is niet veranderd.”

Verschillende opties

Monisha Kaltenborn zou de overeenkomst met Honda gesloten hebben, maar zij verliet het team kort voor de Grand Prix van Azerbeidzjan. Pascal Picci, voorzitter van Sauber-eigenaar Longbow Finance zei destijds dat het afscheid “in goed overleg” was gegaan en dat het kwam door een “uiteenlopende visie op de toekomst van het bedrijf.”

Naar verluidt is een meningsverschil over de deal met Honda een van de redenen geweest voor het plotselinge vertrek van Kaltenborn. De nieuwe eigenaren van het team besloten dat Sauber zich niet nog een slecht jaar kon veroorloven en besloot te focussen op het vinden van een competitieve motor.

Sauber rijdt dit jaar met 2016-motoren van Ferrari die niet meer ontwikkeld worden. Voorzitter Picci was niet bereikbaar voor commentaar.

Opties voor 2017

Het is nog niet duidelijk welke route het team nu zal nemen. Terwijl het verlengen van het huidige contract met Ferrari het meest voor de hand zou liggen, zou ook McLaren in de race zijn als tweede klantenteam bij Ferrari. Dit geldt ook voor Mercedes dat de capaciteit heeft om een derde team te leveren, maar wacht hoe de situatie bij McLaren zich verder ontpopt.

Renault Sport-teambaas Cyril Abiteboul bevestigde recent dat Renault capaciteit heeft om aan nog een team motoren te leveren. Echter zou de mogelijke bekendmaking van voormalig Renault-baas Fred Vasseur als opvolger van Kaltenborn een deal met Renault onmogelijk maken, meldt een van de bronnen. Vasseur vertrok aan het eind van vorig seizoen bij Renault en werd woensdag gepresenteerd als nieuwe teambaas in het Zwitserse team.

Een extra horde bij het vinden van een nieuwe motorleverancier voor Sauber zouden versnellingsbakken kunnen zijn, omdat het team daar geen eigen afdeling voor heeft. Het team had een overeenkomst met McLaren voor volgend jaar, hoewel dit nooit officieel is bekendgemaakt. Mocht Sauber bij Ferrari blijven, worden de versnellingsbakken geleverd door de Italianen, maar voor een overstap naar Mercedes of Renault zou Sauber haar eigen versnellingsbakken moeten kunnen maken.

Het is nog niet duidelijk wat de impact van de afgeblazen deal met Sauber kan zijn op de plannen van Honda. Het bedrijf garandeerde in 2018 aanwezig te zijn in de Formule 1, zelfs als het tot een scheiding komt met McLaren. Aan de andere kant zou Honda geen team hebben om motoren voor te ontwikkelen tijdens races en zou het een ‘sabbatical’ van een seizoen of twee kunnen nemen om de motor buiten de spotlights te ontwikkelen.

Via onze F1-verslaggever Adam Cooper

gedeeld
reacties
Horner denkt dat F1-race in Londen meer kans maakt

Vorig artikel

Horner denkt dat F1-race in Londen meer kans maakt

Volgend artikel

Frédéric Vasseur nieuwe teambaas van Sauber

Frédéric Vasseur nieuwe teambaas van Sauber
Laad reacties