Interview: Sainz kijkt met vertrouwen naar toekomst: “Ik geloof in het lot”

Carlos Sainz Jr. kan niet wachten om in een auto te stappen waarmee hij voor de zege kan meedoen. Maar hij moet nog even geduld hebben. Motorsport.com sprak met het Spaanse racetalent over zijn situatie en die van zijn team.

De afgelopen periode werd er volop gespeculeerd over de toekomst van de Madrileen. Zo zou hij voor volgend jaar de overstap kunnen maken naar Renault, mits de Franse fabrieksformatie bereid is om het contract met Red Bull af te kopen. Als het aan de Oostenrijkse onderneming ligt, rijdt Sainz echter ook volgend Formule 1-seizoen nog bij Toro Rosso, wat dan zijn vierde jaar bij de opleidingsformatie van Red Bull zou worden.

Sainz hoopt zelf zo snel mogelijk een stap omhoog te kunnen maken. In Oostenrijk haalde hij zich de woede van de Red Bull-leiding op de hals door te roepen dat een vierde seizoen bij Toro Rosso ‘onwaarschijnlijk’ is. Zijn bazen verweten hem een gebrek aan loyaliteit en wezen op het feit dat zijn gehele autosportloopbaan tot en met de Formule 1 betaald is door Red Bull. Volgens Sainz zijn zijn woorden echter verkeerd uitgelegd en bedoelde hij te zeggen dat het een ‘unieke situatie’ zou zijn als hij nog een vierde jaar bij Toro Rosso zou rijden, omdat nog geen enkele andere coureur zo lang bij de juniorenformatie van de rode stier heeft gezeten. Motorsport.com blikt met hem terug op een bewogen periode en zijn seizoen tot dusver.

Toro Rosso is dan misschien geen topteam, Sainz erkent dat de renstal uit Faenza de zaakjes goed voor elkaar heeft. Onder leiding van technisch directeur James Key wordt elk jaar een goede auto ontworpen en vanaf dit seizoen beschikt het team ook weer over dezelfde motor als grote broer Red Bul Racing. Als jonge coureur zeker geen verkeerd team om voor te rijden dus. “Dat ben ik volledig met je eens. Ik denk dat mensen gewoon de neiging hebben om er op een negatieve manier tegenaan te kijken als je langer bij dit team rijdt“, zegt Sainz. “Ik blijf echter een ambitieuze rijder die op een dag wereldkampioen wil worden en feit is dat het volgend jaar alweer mijn vierde jaar is in de Formule 1. Ik kijk er niettemin naar uit om nog een jaar ervaring op te doen en mezelf nog beter voor te bereiden op de volgende stap. Ik zal alleen maar een betere coureur worden tijdens mijn vierde seizoen, dus ik maak me nergens zorgen over. Ik geloof in het lot.”

Volgens Sainz kan hij ook volgend jaar nog dingen leren bij Toro Rosso. “Ik denk dat ik overal wel zou kunnen leren, maar Toro Rosso staat erom bekend een goede leerplek te zijn”, aldus Sainz. “En ook al wordt het mijn vierde jaar, ik denk dat je zelfs nog dingen bijleert als je aan je twaalfde jaar in de Formule 1 bezig bent. Ik zal me verder ontwikkelen, waar ik ook rijd, maar ik zie dit wel als een goede plek om als coureur verder te rijpen en sterker te worden.” Sainz heeft ook nog wel even de tijd als het gaat om een kans bij een topteam. Hij is immers nog maar 22. Sainz: “Exact. Daarom blijf ik positief. Ik heb nog wel wat jaartjes voor me in deze sport.”

‘Williams verslaan wordt lastig’

Sainz staat met 35 punten momenteel negende in de stand bij de coureurs, terwijl Toro Rosso met 39 punten de zesde plek bezet bij de constructeurs. Ondanks dat het verschil met Williams maar twee punten bedraagt, denkt Sainz dat het moeilijk wordt om de Britse formatie dit jaar te verslaan voor de vijfde plek. “Dat gaat heel moeilijk worden, want op de meeste circuits hebben zij een voordeel ten opzichte van ons, en dan heb ik het vooral over de motor”, aldus Sainz. “We hebben echter zeer goede progressie geboekt met het chassis en zijn ook beter geworden met de strategie en de pitstops. Door de kansen in de races optimaal te benutten, weten we vaak goed mee te doen, ondanks dat Williams in de kwalificatie over een extra motormodus beschikt die wij niet hebben. Ik weet niet of we erin zullen slagen om Williams te verslaan, maar daar gaan we wel voor vechten.”

“Ik denk dat het het alles bij elkaar tot dusver een zeer positief jaar is geweest”, oordeelt Sainz, die dus verantwoordelijk is voor vrijwel het gehele puntentotaal van Toro Rosso. “In elke race waarin ik ben gefinisht, heb ik punten gescoord. Dat is een mooie statistiek. Daar ben ik erg tevreden mee. We hebben op het moment 39 punten, wat veel is als je kijkt naar hoe dicht het bij elkaar zit in de middenmoot. Force India en Williams hebben veel punten gescoord, maar wij zitten er door hard te pushen ook goed bij.”

“Het gaat heel interessant worden”, blikt de Spanjaard vooruit op het tweede deel van het seizoen. “Behalve de strijd om het kampioenschap is er ook een spannend gevecht in het middenveld gaande. Alle coureurs in de middenmoot trekken elk weekend weer ten strijde om die tweede race binnen de race te winnen. Want tegen de teams in de top-drie valt niets te beginnen. Die bevinden zich op een compleet ander niveau. Het is elke race dus erg interessant wie er zevende wordt en daarmee dus best-of-the-rest is. Wij zijn daar dit jaar een paar keer in geslaagd. Volgens mij hebben we in China en Monaco onze eigen minicompetitie gewonnen.”

‘Het gaat om kleine details’

Volgens Sainz maken kleine dingen dit jaar het verschil. “De verschillen tussen Williams, Force India, Haas en Toro Rosso zijn dit jaar veel kleiner geworden. Het gaat om kleine details wie dat weekend de beste auto heeft, in combinatie met de banden, remmen en ophanging”, aldus Sainz. “Ik denk dat wij ons op elk vlak nog wel kunnen verbeteren. Het feit dat Mercedes en Ferrari nog steeds sneller zijn dan wij, toont voor mij aan dat het allemaal nog beter kan. Ik ben ervan overtuigd dat we nog vooruitgang boeken. Het team heeft een goed plan. Hopelijk worden we nog een stuk sterker.”

Iets meer vermogen zou ook helpen, al is Sainz er inmiddels aan gewend dat anderen op dat punt een voordeel hebben. “We weten dat we nog steeds vermogen tekort komen. Het verschil is niet zo groot als vorig jaar, dus dat is positief. Maar doordat we vermogen tekort komen, moeten we soms compromissen sluiten met de aerodynamica, terwijl de teams met Mercedes-motoren dat niet hoeven te doen. Sinds ik in de Formule 1 rijd, heb ik echter nog nooit een hele goede topsnelheid gehad, dus ik ben hier inmiddels aan gewend en ben ook gestopt om hiervoor te klagen.” Sainz rijdt, zoals de zaken er nu voor staan, ook in 2018 bij Toro Rosso met een Renault-aangedreven auto. Of hij niet bang is dat hij nog een jaar topsnelheid tekort komt? “Het is zeker niet iets wat ik nog een vierde jaar hoop mee te maken. Maar ik heb daar zelf geen invloed op, dus ik denk daar liever niet te veel over na.”

Sainz heeft er vertrouwen in dat Renault alles doet om voortuigang te boeken. “Renault heeft er zelf ook baat bij, aangezien ze een fabrieksteam hebben dat ze graag beter zien presteren”, weet de voormalig teamgenoot van Max Verstappen. “Ik ben er daarom van overtuigd dat ze er alles aan doen om progressie te maken. Het duurt alleen even voordat ze alles op orde hebben. Ik maak me hier zelf niet al te druk om. Ik doe gewoon elke race mijn best en als de motor stuk gaat, dan gaat de motor stuk. Het heeft geen zin om je daar zorgen over te maken. Je hebt dat niet in eigen hand. Maar ik heb er vertrouwen in dat zij het uiteindelijk voor elkaar krijgen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Carlos Sainz Jr.
Teams Toro Rosso
Artikel type Nieuws