Sainz: "Focus me op Toro Rosso, maar wil in 2018 voor topteam rijden"

Carlos Sainz Jr. focust zich voor 2017 volledig op Toro Rosso, maar hoopt voor 2018 de stap naar een topteam te kunnen maken. Zijn eerste keuze gaat uit naar Red Bull, maar als daar geen plek is, dan zou Mercedes een optie kunnen zijn.

Sainz Jr. werd vanwege zijn goede prestaties bij Toro Rosso in de afgelopen twee jaar de afgelopen weken in verband gebracht met het vrijgekomen stoeltje bij Mercedes. De regerend kampioenen zouden Red Bull ook benaderd hebben voor de Spanjaard, maar teambaas Christian Horner maakte vorige week duidelijk dat men niet van plan is om Sainz naar de grote concurrent te laten vertrekken. “Waarom zouden we dat doen? Carlos heeft geweldig gepresteerd. Hij is een Red Bull-rijder. We hebben flink in hem geïnvesteerd om hem naar de Formule 1 te brengen. Ze staan allemaal voor de lange termijn onder contract en het is zinloos om een van onze concurrenten te versterken met een van onze mannen”, zei hij bij de BBC.

Tijdens een sponsorbijeenkomst in Madrid moest Sainz Jr. echter bekennen dat hij wel even aan het Mercedes-zitje moest denken toen hij hoorde dat regerend wereldkampioen Nico Rosberg per direct een punt zet achter zijn loopbaan. “Welke coureur zal er niet aan hebben gedacht?”, reageerde hij. “Ik zie het als een serieuze optie. Misschien niet voor 2017, aangezien ik me al volledig aan het richten ben op een derde seizoen bij Toro Rosso en het hebben van een net zo goed, of beter, jaar dan 2016. Maar, zoals ik al eerder heb gezegd, is het mijn doel om in 2018 bij een van de grote teams aan de slag te gaan en vervolgens voor het kampioenschap mee te strijden. Maar dat hangt allemaal af van of ik een goed 2017 heb, dus ik heb geen andere keuze dan me zo goed mogelijk voor te bereiden op het nieuwe seizoen en me volledig te concentreren op het werk voor mijn huidige team.”

Sainz Jr. vond het even later wel nodig om zijn woorden iets te nuanceren en te benadrukken dat hij op de eerste plaats hoopt dat hij een kans krijgt bij Red Bull Racing, al lijken Daniel Ricciardo en Max Verstappen daar nog wel een poos het rijderspaar te blijven. “Mijn eerste doel is om een goed 2017 te hebben. Ik kijk er erg naar uit om met de nieuwe auto te rijden en weer met het team te werken. Ik zal proberen om een seizoen te hebben dat minstens zo goed is als 2016, wat niet eenvoudig wordt. Daarna zal ik er alles aan doen om bij een topteam terecht te komen. Ik hoop dat dit team Red Bull kan zijn. Dat is waar mijn voorkeur naar uitgaat na drie jaar bij Toro Rosso te hebben gereden. Zo niet, dan zal ik zoveel mogelijk andere deuren proberen te openen voor 2018", aldus Sainz.

'2017 een kans voor Toro Rosso'

Sainz Jr. heeft goede hoop dat Toro Rosso volgend jaar wel voor de vijfde plaats in het kampioenschap kan meedoen, ondanks dat het door de introductie van een nieuwe auto nog volstrekt onduidelijk is hoe de onderlinge krachtsverhoudingen in 2017 zullen liggen. “Ik zal weinig over de nieuwe auto kunnen vertellen tot we er voor het eerst mee rijden. Het is moeilijk te zeggen waar we volgend jaar zullen staan. Ik hoop echter dat de motor ons geen problemen meer zal geven en dat we niet langer in elke race vijftien tot twintig kilometer per uur tekort zullen komen. Dat is mijn enige wens voor 2017. Ik heb er wel vertrouwen in dat Toro Rosso voordeel kan halen uit de nieuwe regels, aangezien het team in het verleden heeft laten zien dat het goede chassis' kan produceren. We zullen dan misschien niet voor de titel vechten, we zullen wel voor de vijfde plaats kunnen strijden.”

Via Sergio Lillo van Motorsport.com Spanje

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Carlos Sainz Jr.
Teams Toro Rosso , Mercedes
Artikel type Nieuws