Grand Prix van Nederland

Rotterdam of Amsterdam? Doornbos en Van der Garde bekijken de mogelijkheden

De Formule 1 ziet een race in Nederland wel zitten, maar dan wel op een stratencircuit in een grote stad als Rotterdam of Amsterdam. Motorsport.com vroeg Rotterdammer Robert Doornbos en Amsterdammer Giedo van der Garde naar de kansen van hun stad.

Allereerst, wat vind je van het nieuws dat de Formule 1-bazen serieus aan het kijken zijn naar een terugkeer naar Nederland?
Doornbos: “Heel goed nieuws. We hebben het natuurlijk te danken aan de successen van Max Verstappen dat de Formule 1 nu zo gek is op Nederland. Max heeft de Formule 1-wereld flink opgeschud met zijn jonge leeftijd, zijn goede prestaties en zijn enthousiasme buiten de baan. Hierdoor is het balletje gaan rollen.”
Van der Garde: “Geweldig. Dit nieuws is super. Ik denk dat men sowieso de intentie heeft om meer stratencircuits op de kalender te brengen, omdat die een hogere entertainmentwaarde hebben. Voor de fans is het top omdat je veel dichter bij de actie kunt komen en voor de coureurs zijn stratenraces ook erg gaaf, dus het is volgens mij alleen maar goed dat de Formule 1 deze weg inslaat. Ik ben dus wel blij met dit nieuws.”

Ben je verrast dat er over een stratenrace gesproken wordt, terwijl we in Nederland met Zandvoort en Assen al twee circuits hebben liggen?
Doornbos: “Zandvoort en Assen hebben allebei bewezen dat ze grote evenementen kunnen organiseren. In Assen heb ik zelf nog met de Champ Cars gereden. Daar kwam heel veel publiek op af. Dat evenement is natuurlijk niet te vergelijken met een Grand Prix, maar het is toch wel de grootste klasse die in Nederland gereden heeft na de Formule 1. Zandvoort heeft met de Familie Racedagen laten zien dat ze heel veel mensen kunnen verwelkomen. En het circuit heeft onlangs nog een update gekregen met de hulp van de prins. Die twee partijen zullen ook graag een rol willen spelen in het organiseren van een Grand Prix van Nederland. Maar de nieuwe organisatie achter de Formule 1, Liberty Media, heeft aangegeven dat de sport meer in het teken moet staan van de fans. En hoe kun je dat beter doen dan door de Formule 1 naar de fans te brengen in plaats van de fans te vragen naar een circuit te komen? In de ogen van de nieuwe eigenaren hebben stratencircuits de toekomst. Er wordt ook gesproken over races in Miami en New York. Het is dus niet verrassend dat ze Rotterdam en Amsterdam als optie zien.”
Van der Garde: “Zandvoort is een prima circuit, maar voor de Formule 1 is het veel te klein en ook niet echt geschikt. Je hebt er grind en gras langs de baan en het is allemaal net iets te smal. Assen is wel gaaf, maar niet echt een circuit voor formule-auto’s. Het is ook in de middle-of-nowhere en ik denk dat de Formule 1 daar niet echt op zit te wachten. Dan gaan ze toch verder kijken en een stratenrace in Amsterdam, dat klinkt natuurlijk wel goed!”

Voordat we het over Amsterdam gaan hebben, hoe realistisch is het idee van een Grand Prix in de straten van Rotterdam?
Doornbos: “Ik heb zelf negen keer met een Formule 1-auto door de stad mogen scheuren. Dat was natuurlijk waanzinnig om te doen voor eigen publiek. Dat hadden we te danken aan burgemeester Aboutaleb en daarvoor burgemeester Opstelten. Je hebt politiek draagvlak nodig wil je dit voor elkaar kunnen krijgen. Het Formule 1-circus komt alleen als er aan bepaalde eisen kan worden voldaan. Je moet betalen voor de rechten om de race te mogen organiseren, de infrastructuur moet kloppen en zo zijn er nog heel veel andere voorwaarden. Maar het begint bij de politiek. Als die er open voor staat, dan komt daarna het financiële plaatje. Maar daar maak ik me niet zo zorgen over gezien de populariteit die de Formule 1 heeft in Nederland. Het gaat er dus vooral om dat je op politiek niveau de neuzen dezelfde kant op krijgt. Als daar sprake van is, dan heb je echt wel kans van slagen."
"We hebben gezien dat het in Rotterdam mogelijk is om met auto’s door de stad te racen. Natuurlijk komt bij een stratencircuit iets meer kijken dan bij een demoparcours. Maar ik zie het elk jaar gebeuren in mijn woonplaats Monaco. Twee weken voordat de Grand Prix plaatsvindt, zie je de vangrails, hekken en tribunes tevoorschijn komen, en twee weken na de race is alles weer weg. Je raakt er als land op een gegeven moment ook bedreven in om zo’n evenement te organiseren. Kijk naar Singapore, die doen dat nu blind. Mocht het lukken dan zal het de eerste keer erg spannend zijn. Maar Max zit minimaal nog wel tien jaar in de Formule 1, dus je doet het ook niet voor één of twee keer maar gelijk voor een langere periode. Laat ze maar met een plan komen. Ik ben helemaal voor!”
Van der Garde: “Ik denk dat een Formule 1-race daar best wel mogelijk is. Ik heb een paar jaar geleden gekeken of het mogelijk was om daar iets voor de Formule E te organiseren. Ik denk dat het best wel kans heeft om daar in de stad een gaaf parcours te maken. Het zou kunnen, dus wie weet!”

Hoe haalbaar is het om een Formule 1-race op een stratenparcours in Amsterdam te houden?
Doornbos: “Voor Assen, Zandvoort, Amsterdam en Rotterdam geldt allemaal hetzelfde: er komt een eisenpakket vanuit de Formule 1 waaraan de locaties moeten voldoen. Vervolgens worden er streepjes gezet. Degene die dan de beste score heeft, maakt de meeste kans om de race te krijgen. Maar nogmaals, het komt allemaal aan op de politiek. We kunnen als liefhebbers en kenners van de sport wel meedenken, maar als er nul draagvlak is op politiek niveau, dan wordt het niets.”
Van der Garde: “Een stratenrace in Amsterdam wordt moeilijk. Je hebt natuurlijk overal tramlijnen lopen. Dus ik denk dat Rotterdam iets meer kans maakt dan Amsterdam. Of je moet het echt buiten het centrum gaan doen. Bij de Houthavens is misschien wel een mooi parcours te maken. Daar zou het wel kunnen, bij het water. Maar om het echt in de midden in de stad te doen, dat wordt erg lastig door de tramrails en de drukte van de stad. Ik denk dat er vast wel mensen zijn die een lay-out kunnen vinden in Amsterdam waarbij je niet met tramrails te maken hebt én die nog steeds erg gaaf is. Maar logistiek gezien en kijkend naar de infrastructuur zoals die er nu ligt, denk ik dat Rotterdam meer kans heeft.”

Als je even je fantasie de vrije loop laat, waar zou de baan langs moeten lopen in jouw stad?
Doornbos: “Je loopt wel een beetje op de zaken vooruit, maar het zou geweldig zijn om ze over de Meent en de Coolsingel te laten rijden. Eigenlijk een beetje zoals het parcours van City Racing maar dan twee keer zo lang. Het zou gaaf zijn als ze vanuit de Kop van Zuid de stad in gaan en dan weer eindigen in Zuid. En ze moeten gebruik maken van de bruggen, want die zouden het circuit wel spectaculair maken. Als ze trouwens hulp nodig hebben hiermee, dan mogen ze me altijd bellen.”
Van der Garde: “Langs het Museumplein en de Dam zou heel vet zijn. Dat zijn wel de twee punten waar je in elk geval langs zou moeten knallen.”

Welke stad is mooier: Rotterdam of Amsterdam? En waarom?
Doornbos: “Oei, die ligt heel gevoelig! Ik ben op en top Rotterdammer, maar ik heb een Amsterdamse vrouw! Als ik in Nederland ben, dan zit ik meestal in Amsterdam of Hilversum. Maar ik ben en blijf een Rotterdammer. Je haalt de Rotterdammer wel uit Rotterdam, maar Rotterdam niet uit de Rotterdammer!”
Van der Garde: “Amsterdam! Dat is eigenlijk een groot dorp. Er is altijd wel wat te doen en je hebt er veel mooie, oude grachtenpanden. Het is fantastisch hier. Ik ben op heel veel plekken in de wereld geweest en heb alle continenten bezocht, maar ik vind Amsterdam toch wel een van de mooiste steden die ik ooit in mijn leven heb gezien.”

Wat is de hoogste snelheid die jij in je stad hebt gehaald?
Doornbos: “Ik heb in 2008 tijdens Bavaria City Racing 326 kilometer per uur aangetikt op de Coolsingel! Dat was met de Renault Formule 1-auto. Ik ben daarmee harder gegaan dan Heikki Kovalainen het jaar ervoor met die wagen ging. En die snelheid haalde ik trouwens nog maar net. Het had niet veel gescheeld of ik had op het Hofplein in de fontein gelegen!"
Van der Garde lachend: “Dat ga ik je niet vertellen!”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Robert Doornbos , Giedo van der Garde
Artikel type Nieuws
Topic Grand Prix van Nederland