Rosberg wint in Mexico, opnieuw punten voor Verstappen

De eerste Grand Prix van Mexico sinds 1992 is een prooi geworden voor Nico Rosberg, die nu weer tweede staat in het kampioenschap. Drievoudig wereldkampioen Lewis Hamilton kwam als tweede aan de finish op het Autodromo Hermanos Rodriguez. Valtteri Bottas completeerde het podium, terwijl Max Verstappen als negende over de eindstreep kwam. Voor de Nederlander is het zijn negende puntenfinish.

Na een afwezigheid van 23 jaar is de Formule 1 terug in Mexico voor een race op het Autodromo Hermanos Rodriguez. De baan is grondig gerenoveerd, waarbij onder andere de beruchte Peraltada het heeft moeten ontgelden, maar de sfeer op het circuit bij Mexico-Stad is ondanks alle aanpassingen aan de moderne tijd vrijwel intact gebleven, wat op de eerste plaats te danken is aan het enorme enthousiasme van de Mexicaanse fans, die dit weekend in groten getale aanwezig waren en bijzonder luidruchtig bleken. "Het publiek hier is ongekend", zei Hamilton na afloop op het podium, dat in Mexico niet naar de 'hoofdtribune' langs het rechte stuk met start-finish is gericht maar naar de kolkende massa in het stadiongedeelte. "Het is alsof we bij een voetbalwedstrijd zijn."

Het Mexicaanse publiek zag Rosberg, een week nadat hij in Austin naast de zege had gegrepen, een sterke race rijden. De Duitser vertrok van pole en wist dit keer de leiding bij de start te behouden. Hamilton sloot aan op de tweede plek, waarna het Mercedes-duo samen wegreed bij de rest van het veld. Op bijna tweederde van de wedstrijd was het verschil met de anderen zelfs dusdanig groot dat Mercedes besloot om zijn rijders veiligheidshalve een keer extra te laten stoppen. Rosberg kreeg als eerste een vers setje mediums onder de auto, waarna de monteurs zich opmaakten voor de komst van Hamilton. De Brit kwam vervolgens echter op de radio om te vertellen dat zijn banden nog prima waren en dat er wat hem betreft niet gestopt hoefde te worden, wat tot de nodige stress op de pitmuur leidde. Na herhaaldelijk aandringen zocht Hamilton twee ronden na Rosberg alsnog de pits op, al bleef hij het besluit van zijn team in twijfel trekken. "Hoe zien de banden eruit? Mag ik jullie feedback", vroeg hij direct nadat hij terug was op de baan.

Het gat naar Rosberg bedroeg na de tweede pitstop vier seconden, maar Hamilton wist dat snel weer dicht te rijden. Een safety car-periode voor Sebastian Vettel bracht het hele veld vervolgens weer bij elkaar. De Duitser was rechtdoor geschoten in de zevende bocht en met zijn Ferrari in de kunststof blokken beland, in wat toch al een dramatische race voor hem was. De viervoudig kampioen reed in de eerste bocht na de start tegen de Red Bull van Daniel Ricciardo op, waardoor hij een lekke band opliep en in het achterveld belandde. Omdat hij zich hierna nog een keer fors verremde bij een inhaalpoging op Pastor Maldonado en daar een vlakke plek op een van zijn banden aan overhield, moest hij nog eens naar de pits, met als gevolg dat hij tussen de beide Mercedes-coureurs, dus op een ronde achterstand, weer terugkeerde in de wedstrijd.

Bij de herstart zette Hamilton na de neutralisatie de druk er vol op bij Rosberg, maar dit keer hield de Duitser stand. Rosberg kwam zo als eerste aan de finish, waarmee hij na vier pole-positions er eindelijk één heeft weten te verzilveren. Hamilton kwam twee seconden na hem als tweede onder de vlag door. Valtteri Bottas won het gevecht om de derde plaats van Daniil Kvyat en ging er zo met de laatste sombrero vandoor, na eerder in de race nog een aanrijding te hebben gehad met Kimi Raikkonen, wat payback-time leek voor wat er in de slotfase van de Russische Grand Prix was gebeurd. Daniel Riciardo moest genoegen nemen met de vijfde plek en Felipe Massa kwam vlak achter de Red Bulls als zesde over de finish. Sergio Perez werd achter Force India-teamgenoot Nico Hülkenberg achtste in zijn eerste thuisrace.

Max Verstappen kon aan het begin van de race samen met de mannen vooraan lang door op zijn eerste setje zachte banden, waardoor hij kon opklimmen naar de derde plek. Na zijn wissel naar de mediums lag hij achtste, wat na een foutje in het stadiongedeelte een negende positie werd doordat Perez daarvan kon profiteren. Verstappen zette de Mexicaan na de safety car-fase nog even onder druk, maar moest tijdens de laatste ronden ook in zijn spiegels kijken, waarin Romain Grosjean zich steeds meer liet zien. Verstappen finishte zo als negende in de Grand Prix van Mexico, terwijl de Fransman het laatste puntje pakte.

Er zijn dit jaar nog twee races te verrijden. Over twee weken is de Grote Prijs van Brazilië. Het seizoen wordt eind november afgesloten met de Grand Prix van Abu Dhabi. 
gedeeld
reacties
Rosberg wint in Mexico, punten voor Verstappen
Vorig artikel

Rosberg wint in Mexico, punten voor Verstappen

Volgend artikel

Bottas blij met P3 maar: “Contact met Kimi had niet gehoeven”

Bottas blij met P3 maar: “Contact met Kimi had niet gehoeven”
Laad reacties