Rosberg op pole na deels verreden kwalificatie, Verstappen P8

Rosberg op pole na deels verreden kwalificatie, Verstappen P8

Nico Rosberg start de Amerikaanse Grand Prix van pole-position na een kwalificatie die door zware regenval maar deels kon worden verreden. De Duitser was met een 1.56.824 de snelste in Q2, waarna de actie niet meer werd hervat. Lewis Hamilton, die in Austin voor de derde keer wereldkampioen kan worden, was een fractie langzamer dan zijn teamgenoot en staat straks tweede op de grid. Max Verstappen had de tiende tijd gereden, maar gaat nog twee plekken naar voren dankzij gridstraffen voor Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen. Carlos Sainz Jr. zorgde voor een code rood door in de beginfase van de kwalificatie te crashen.

Op de ochtend van de racedag konden de coureurs dan eindelijk aan de kwalificatie beginnen, nadat er op zaterdag drie uur lang vergeefs op betere weersomstandigheden was gewacht. De regen kwam nog steeds gestaag naar beneden in Austin, maar de condities waren nog wel zodanig dat de duim van Charlie Whiting na een verkenningsronde omhoog ging. Dat het desondanks oppassen was geblazen, liet Sainz al vrij snel na het groene sein aan het einde van de pitstraat zien door bij de vierde bocht de controle over zijn Toro Rosso te verliezen en in de kunststof blokken te belanden. De STR10 van de Spanjaard liep met name aan de voorkant de nodige schade op, waardoor de Toro Rosso-monteurs vol aan de bak moeten om de wagen gereed te krijgen voor de race. Ook Vettel had een moment. De Duitser raakte de wagen kwijt bij het uitkomen van de tiende bocht en botste tegen de vangrail aan de linkerkant van de baan, maar kon zijn weg nog vervolgen. 

Doordat het elk moment harder kon gaan regenen, was het zaak om vroeg in de kwalificatie al een fatsoenlijke ronde te rijden. Aan het einde van Q1 stopte de regen echter even en werd de situatie op het Circuit of the Americas iets beter. Daniel Ricciardo loodste zijn Red Bull bij het zwaaien van de vlag naar een 1.56.495, waarmee hij de snelste was in die sessie. Rosberg en Hamilton waren tweede en derde. Vettel ging met de vijftiende tijd met de hakken over de sloot door naar Q2. Verstappen maakte een prima indruk door tegen het einde van Q1 naar de vierde tijd te gaan met een 1.58.689. Hij zakte hierna nog drie plekjes, waarmee hij dus zevende was.

Gedurende Q2 begon de regen weer toe te nemen en werden condities zichtbaar moeilijker voor de coureurs. Met name de tiende bocht bleek een lastige. Achter elkaar werden de rijders verrast door de situatie daar. Rosberg had halverwege het tweede bedrijf een 1.56.824 laten noteren, die hem uiteindelijk de pole opleverde omdat de regen aan het einde van Q2 dermate verslechterde dat het derde deel van de kwalificatie niet kon worden verreden. Hamilton had een 1.56.929 geklokt, waarmee de tweede startplek voor de leider in het kampioenschap is. Red Bull-rijders Ricciardo en Daniil Kvyat zaten er goed bij en bezetten straks de tweede startlinie. Force India was eveneens alert: Sergio Perez en Nico Hülkenberg delen de derde rij op de grid, mede dankzij een gridstraf voor Vettel, die de vijfde tijd had neergezet. Raikkonen was achtste, maar gaat eveneens tien plekken achteruit voor een motorwissel, met als gevolg dat Verstappen naast Felipe Massa op de achtste startplek kan plaatsnemen. Fernando Alonso en Valtteri Bottas maken de top-tien op de Amerikaanse grid compleet. Vettel en Raikkonen moet de race door hun penalty's vanaf de veertiende en achttiende plek beginnen.

De start van de Amerikaanse GP staat gepland voor 20:00 uur Nederlandse tijd.

Lees ook: Hoe kan Hamilton in Austin wereldkampioen worden?
gedeeld
reacties
Horner bevestigt: 'Gesprekken gevoerd met VW voor motoren'

Vorig artikel

Horner bevestigt: 'Gesprekken gevoerd met VW voor motoren'

Volgend artikel

Rosberg pakt pole na schrappen Q3, Verstappen naar P8

Rosberg pakt pole na schrappen Q3, Verstappen naar P8
Laad reacties