Rosberg eist eerste startplek op in China, Verstappen negende

Nico Rosberg heeft de pole-position behaald voor de Grand Prix van China. In een kwalificatie die twee keer een rode vlag zag, reed de Duitser een 1.35.402. Max Verstappen was negende.

Voor de race in China keerde de Formule 1 terug naar het kwalificatieformat van 2015, nadat er de afgelopen weken zware kritiek was op het eliminatiesysteem dat vlak voor de start van dit seizoen was ingevoerd. In plaats van dat de coureurs één voor één uitvielen, werden de langzaamste zes rijders op het circuit van Shanghai dus weer in één keer uitgeschakeld na Q1 en Q2, waarna de overgebleven tien mannen in Q3 tot aan de vlag op jacht konden blijven gaan naar een snelle tijd.

Nadat de derde training eerder op de dag nog onder natte omstandigheden werd verreden, ging de kwalificatie op een grotendeels droge baan van start. Op een paar plekken was het asfalt echter nog vochtig, waaronder vlak na een hobbel op het rechte stuk met start-finish. Pascal Wehrlein werd hierdoor verrast en raakte in een spin, waarna hij met eerst met zijn linker achterwiel en vervolgens zijn linker voorwiel tegen de vangrail aan de linkerkant van de baan tikte. De DTM-kampioen moest zijn Manor daarna op het gras parkeren, met een lange rode vlag als resultaat.

Na een onderbreking van maar liefst twintig minuten werd de kwalificatie hervat. Was er voor de code rood nog een mengeling van droogweerbanden en intermediates te zien, nadat de baan weer was vrijgegeven werd er louter nog met supersofts gereden in Q1. Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen klokten de snelste tijden in Q1 met een 1.37.001 en een 1.37.347, terwijl Rosberg in deze fase van de Chinese kwalificatie slechts zesde was. Verstappen plaatste zich met een twaalfde tijd voor Q2. Wehrlein behoorde dus tot de eerste groep uitvallers, wat ook gold voor Kevin Magnussen, Esteban Gutierrez, Jolyon Palmer, Rio Haryanto én Lewis Hamilton. Laatstgenoemde, die al een gridstraf van vijf plaatsen aan de broek had hangen voor een versnellingsbakwissel, meldde aan het begin van de kwalificatie een probleem met zijn motor, waarna de regerend wereldkampioen nog wel terugkeerde op het circuit maar geen tijd meer zou neerzetten.

In het tweede kwalificatiedeel reed Rosberg op de geel gemarkeerde zachte band een 1.36.240, waarmee hij aan de leiding ging in de tijdenlijst totdat de heren van Ferrari de baan opkwamen met het superzachte rubber. Raikkonen ging daarop naar een 1.36.118, die Vettel bijna repliceerde door een 1.36.183 neer te zetten. Verstappen klokte een 1.37.265, waarmee hij naar de derde plek ging, maar uiteindelijk negende zou zijn in Q2. Met nog iets meer dan een minuut op de klok verloor Nico Hülkenberg ineens het linker voorwiel, dat daarna nog een stuk door het gras stuiterde. Opnieuw werd er een code rood uitgeroepen, waarmee er een voortijdig einde kwam aan Q2. Felipe Massa, Fernando Alonso, Jenson Button, Romain Grosjean, Marcus Ericsson en Felipe Nasr bevonden zich op dat moment aan de verkeerde kant van de streep en konden bij terugkeer in de pits uitstappen.

In Q3 opende Rosberg de strijd om de pole-position met een 1.36.111, waar Raikkonen vervolgens met een 1.35.972 onder wist te duiken. Rosberg ging in zijn laatste run echter nog naar een 1.35.402, waar de Ferrari-coureurs bij lange na geen antwoord hadden. Raikkonen maakte een foutje en zou zich niet meer verbeteren, Vettel kwam in zijn enige run in Q3 ondertussen niet verder dan een 1.36.246. Red Bull-coureur Daniel Ricciardo verraste in de slotfase met een 1.35.917, waarmee hij de Ferrari’s voorbij ging voor de tweede startplek. Verstappen liet aan het begin van Q3 een 1.37.567 noteren en stond zevende na de eerste runs. De Toro Rosso-coureur maakte daar aan het einde nog een 1.37.194 van, maar ondanks die verbetering staat hij zondag negende op de grid, één plek achter teamgenoot Carlos Sainz Jr., die voor het eerst dit jaar sneller was dan de Nederlander in de kwalificatie.

De Grand Prix van China begint zondag om 8.00 uur Nederlandse tijd.

Uitslag van de kwalificatie in Shanghai:

 CoureurRondenQ1Q2Q3
1   N. Rosberg 16 1:37.669 1:36.240 1:35.402
2   D. Ricciardo 13 1:37.672 1:36.815 1:35.917
3   K. Raikkonen 13 1:37.347 1:36.118 1:35.972
4   S. Vettel 10 1:37.001 1:36.183 1:36.246
5   V. Bottas 13 1:37.537 1:36.831 1:36.296
6   D. Kvyat 14 1:37.719 1:36.948 1:36.399
7   S. Perez 15 1:38.096 1:37.149 1:36.865
8   C. Sainz 15 1:37.656 1:37.204 1:36.881
9   M. Verstappen 15 1:38.181 1:37.265 1:37.194
10   N. Hülkenberg 10 1:38.165 1:37.333 -
11   F. Massa 9 1:38.016 1:37.347  
12   F. Alonso 11 1:38.451 1:38.826  
13   J. Button 11 1:37.593 1:39.093  
14   R. Grosjean 13 1:38.425 1:39.830  
15   M. Ericsson 11 1:38.321 1:40.742  
16   F. Nasr 11 1:38.654 1:42.430  
17   K. Magnussen 9 1:38.673    
18   E. Gutierrez 9 1:38.770    
19   J. Palmer 9 1:39.528    
20   R. Haryanto 9 1:40.264    
21   P. Wehrlein 2 -    
22   L. Hamilton 3 -    

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Chinese GP
Circuit Shanghai International Circuit
Coureurs Kimi Raikkonen , Nico Rosberg , Sebastian Vettel , Nico Hülkenberg , Max Verstappen , Pascal Wehrlein
Teams Ferrari , Mercedes , Toro Rosso , Force India , Manor Racing
Artikel type Kwalificatieverslag