Achtergrond: Naar wie gaan de laatste vrije stoeltjes in de Formule 1?

gedeeld
reacties
Achtergrond: Naar wie gaan de laatste vrije stoeltjes in de Formule 1?
Door: Erwin Jaeggi
25 sep. 2018 20:12

De rijderscarrousel draait op volle toeren. De ene na de andere coureur wordt bevestigd voor het Formule 1-seizoen 2019. Voor degenen die volgend jaar ook op de grid hopen te staan, is er echter nog hoop: een aantal teams moet de rijders nog bekendmaken.

Dinsdag werd bekend dat Antonio Giovinazzi volgend jaar zijn eerste volledige seizoen in de Formule 1 afwerkt bij Sauber. Daarmee heeft de Zwitserse renstal de bezetting voor 2019 rond. Eerder werd Kimi Raikkonen namelijk al bevestigd door het team uit Hinwil. Van zes equipes weten we nu met welke coureurs zij volgend jaar ten strijde trekken. Naast Sauber zijn ook Mercedes, Ferrari, Red Bull, McLaren en Renault inmiddels voorzien.

De coureurs die bevestigd zijn

Mercedes is vooralsnog het enige team dat met een ongewijzigd rijderspaar aan de start van het nieuwe seizoen verschijnt. Lewis Hamilton en Valtteri Bottas zijn dus ook in 2019 de coureurs van de Duitse autofabrikant. Een neveneffect hiervan is dat een talent als Esteban Ocon, die als junior onder contract staat bij Mercedes, nog iets langer moet wachten op zijn kans bij het topteam.

De meest verrassende move tot dusver is toch wel die van Daniel Ricciardo, die Red Bull Racing verlaat om bij het fabrieksteam van Renault te gaan rijden. De afgelopen seizoenen is de motor van het Franse merk juist de voornaamste reden geweest dat de renstal uit Milton Keynes niet om de titel mee kon doen. De Australiër vindt het echter tijd voor een nieuwe uitdaging en stapt in elk geval bij een team in dat bezig is om naar voren te komen op de grid. Ricciardo wordt de teamgenoot van Nico Hülkenberg, die aan zijn derde seizoen bij Renault begint.

De plek van Ricciardo bij Red Bull wordt opgevuld door Pierre Gasly, die nu nog voor Toro Rosso uitkomt. De 22-jarige Fransman is straks dus de nieuwe directe collega van Max Verstappen in de Formule 1. Gasly heeft een prima ‘track record’ in de lagere raceklassen met titels in de Formule Renault 2.0 en GP2 en vice-kampioenschappen in de World Series by Renault en Super Formula. Dit jaar maakt hij een uitstekende indruk bij Toro Rosso-Honda, waarbij een vierde plaats in Bahrein voorlopig als absoluut hoogtepunt geldt. Volgend jaar mag hij het dus proberen in het A-team van Red Bull.

Carlos Sainz Jr. is voor dit jaar door Red Bull uitgeleend aan Renault, maar bij zowel Red Bull Racing als Renault is er volgend jaar geen plek voor hem. Hij heeft voor het nieuwe seizoen echter onderdak gevonden bij McLaren. De Spanjaard neemt daar de plaats in van landgenoot Fernando Alonso, die zich na dit jaar terugtrekt uit de Formule 1. Het team uit Woking heeft inmiddels aangekondigd dat het Britse talent Lando Norris de andere auto zal besturen, wat betekent dat er helaas afscheid wordt genomen van Stoffel Vandoorne.

Ferrari, dat normaal gesproken heel conservatief te werk gaat bij rijdersbeslissingen, gaat volgend jaar het avontuur aan met Charles Leclerc. De 20-jarige Monegask is bezig aan een indrukwekkend debuutseizoen bij Sauber door al zes keer in de punten te finishen. Ferrari leek lange tijd te twijfelen tussen een langer verblijf van Raikkonen en een promotie van Leclerc, maar heeft er dus uiteindelijk voor gekozen om in 2019 een jong talent naast Sebastian Vettel te zetten. Het zal interessant worden om te zien hoe de Duitser daarmee omgaat.

Charles Leclerc rijdt in 2019 bij Ferrari.

Charles Leclerc rijdt in 2019 bij Ferrari.

Foto: Steven Tee / LAT Images

De coureurs die zo goed als zeker zijn

Ondanks dat sommige teams hun coureurs voor volgend jaar nog officieel bekend moeten maken, is een aantal zitjes eigenlijk al vergeven. Al weet je het in de Formule 1 natuurlijk pas zeker als de handtekeningen zijn gezet en de inkt op het papier is opgedroogd - al kan de situatie zelfs dan nog veranderen, vraag dat maar aan Giedo van der Garde en Monisha Kaltenborn.

Het is echter al min of meer een uitgemaakte zaak dat Lance Stroll voor 2019 de overstap maakt van Williams naar het team dat momenteel als Racing Point Force India op de grid staat. De renstal uit Silverstone is onlangs overgenomen door een consortium waar onder andere de miljardair Lawrence Stroll deel van uitmaakt en het is vrijwel zeker dat een van de zitjes naar diens zoon gaat. Het andere stoeltje bij Racing Point Force India lijkt gereserveerd te zijn voor Sergio Perez, die dan aan zijn zesde seizoen bij het team begint. De Mexicaan stond in de zomer aan de basis van een ondercuratelestelling die uiteindelijk zou leiden tot de overname van de renstal door Stroll en co. Perez zei een maand geleden al te weten wat hij in 2019 gaat doen en dat een officiële aankondiging op handen is, om daaraan toe te voegen dat hij zich heel erg thuis voelt bij Force India.

Haas lijkt door te gaan met de huidige twee coureurs. De teamleiding is erg te spreken over de verrichtingen van Kevin Magnussen, die dit jaar geregeld in de punten eindigt. Romain Grosjean kende een moeizaam begin van het jaar, maar zit sinds zijn vierde plaats in Oostenrijk duidelijk beter in zijn vel. De Fransman reed ook in Duitsland, Hongarije en België in de punten en kwam in Italië als zesde aan de streep, om daarna gediskwalificeerd te worden omdat zijn vloer niet aan de regels voldeed. Nieuws over de Haas-bezetting wordt op zeer korte termijn verwacht. “Ik hoop dat we onze coureurs in de komende twee of drie weken bekend kunnen maken”, zei teambaas Guenther Steiner in Singapore.

De kans dat Daniil Kvyat in 2019 zijn Formule 1-rentree maakt bij Toro Rosso wordt door verschillende journalisten op 99,9 procent geschat. De Rus zou komend weekend in Sochi al bekend kunnen worden gemaakt. De opmerkelijke terugkeer van Kvyat wordt feitelijk mogelijk gemaakt door een tekort aan Red Bull-junioren die op dit moment klaar zijn voor de stap naar de Formule 1. Dan Ticktum, die momenteel tweede staat in de Europese F3, is van de huidige talenten nog het verst, maar heeft aan het einde van het jaar nog niet genoeg punten voor een superlicentie. Ook Honda-talenten Nirei Fukuzumi en Tadasuke Makino hebben in de juniorklassen nog niet genoeg laten zien om in aanmerking te komen voor een Formule 1-rijbewijs.

Daniil Kvyat zou terug kunnen keren bij Toro Rosso.

Daniil Kvyat zou terug kunnen keren bij Toro Rosso.

Foto: Sutton Images

De coureurs die in de running zijn

Over het andere stoeltje bij Toro Rosso wordt ondertussen nog druk gespeculeerd. Zo wordt voormalig Mercedes-talent Pascal Wehrlein, die eerder voor Manor en Sauber in de Formule 1 reed, als een voorname kandidaat gezien voor een plekje bij het team uit Faenza. Red Bull heeft dit jaar duidelijk aangegeven geen interesse te hebben in coureurs met een Mercedes-link en misschien niet geheel toevallig werd onlangs bekend dat Mercedes na dit jaar niet verder gaat met Wehrlein. Mogelijk dat dit de weg vrijmaakt voor de Duitser om opgepikt te worden door Toro Rosso, nadat hij bij de Duitse fabrikant duidelijk op een zijspoor was beland.

Ook Vandoorne wordt genoemd als kanshebber bij Toro Rosso, al zijn er vooralsnog geen concrete aanwijzingen dat de Vlaming onderweg is naar de zusterformatie van Red Bull Racing. Wel zijn er berichten dat de scheidend McLaren-coureur in gesprek is met teams in de IndyCar en de Formule E, wat erop kan duiden dat Vandoorne al aan het kijken is naar iets buiten de Formule 1. Dat Vandoorne met Toro Rosso in verband wordt gebracht, komt misschien wel op de eerste plaats voort uit het feit dat menigeen hem een plekje in de koningsklasse gunt op basis van zijn imposante prestaties in de lagere raceklassen.

Verder kan niet worden uitgesloten dat Brendon Hartley nog een jaar doorgaat bij Toro Rosso. De Nieuw-Zeelander heeft nog niet echt indrukwekkende dingen laten zien, maar krijgt wellicht nog een seizoen de tijd om zich te bewijzen.

Wie er volgend jaar voor Williams rijden, is misschien nog wel het grootste vraagteken. De renstal uit Grove rijdt dit jaar geen deuk in een pakje boter en beschikt dus niet over de meest gewilde zitjes. Williams lijkt zich over te moeten leveren aan rijders die vooral op financieel vlak wat voor het team kunnen betekenen, helemaal gezien Martini na dit seizoen stopt als titelsponsor. Sergey Sirotkin, die vanwege zijn uitstekende werkethos behoorlijk populair schijnt te zijn binnen het team, kan zich mogelijk opmaken voor een tweede jaar bij de Britse formatie, terwijl Robert Kubica hoopt op een racekans na een jaar lang test- en reserverijder te zijn geweest. Zij moeten echter hopen dat er niet coureurs met een beter budget langskomen - zoals een Artem Markelov - of dat Mercedes nog met een aantrekkelijk voorstel komt met als inzet een zitje voor Esteban Ocon of George Russell.

Pascal Wehrlein is mogelijk in beeld bij Toro Rosso.

Pascal Wehrlein is mogelijk in beeld bij Toro Rosso.

Huidige stand van zaken op de rijdersmarkt:

Teams Coureurs
Mercedes

Lewis Hamilton (bevestigd)

Valtteri Bottas (bevestigd)

Ferrari

Sebastian Vettel (bevestigd)

Charles Leclerc (bevestigd)

Red Bull

Max Verstappen (bevestigd)

Pierre Gasly  (bevestigd)

Renault

Nico Hülkenberg (bevestigd)

Daniel Ricciardo (bevestigd)

Haas

Kevin Magnussen (kandidaat)

Romain Grosjean (kandidaat)

Force India

Lance Stroll (kandidaat)

Sergio Perez (kandidaat)

McLaren

Carlos Sainz Jr. (bevestigd)

Lando Norris (bevestigd)

Toro Rosso

Daniil Kvyat (kandidaat)

Pascal Wehrlein (kandidaat)

Stoffel Vandoorne (kandidaat)

Sauber

Kimi Raikkonen (bevestigd)

Antonio Giovinazzi (bevestigd)

Williams

Sergey Sirotkin (kandidaat)

Robert Kubica (kandidaat)

Esteban Ocon (kandidaat)

George Russell (kandidaat)

Artem Markelov (kandidaat)

 

Volgend artikel
Ricciardo: “Dit is het mafste seizoen dat ik tot dusver heb meegemaakt”

Vorig artikel

Ricciardo: “Dit is het mafste seizoen dat ik tot dusver heb meegemaakt”

Volgend artikel

Wolff wil rigoureuze veranderingen: Races korter en slechts 15 per seizoen

Wolff wil rigoureuze veranderingen: Races korter en slechts 15 per seizoen
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Erwin Jaeggi
Type artikel Analyse