Ricciardo: “Verstappen stuwt me naar hoger niveau"

Daniel Ricciardo zegt dat de komst van Max Verstappen bij Red Bull hem geholpen heeft om zichzelf naar een hoger niveau te tillen.

Hoewel Ricciardo dit seizoen nog geen race heeft gewonnen – wat Verstappen bij zijn eerste Red Bull-optreden in Spanje lukte – heeft de Australiër vaker op het podium gestaan. Ricciardo vormde in de laatste races de grootste bedreiging voor Mercedes en hij denkt dat het komt vanwege de extra druk die Verstappen hem oplegt.

“Wat betreft mijn prestaties op de baan denk ik dat het voor mijn persoonlijke carrière een stap vooruit is”, zei hij, toen Motorsport.com vroeg naar de impact van de komst van Verstappen. “Ik heb altijd het gevoel gehad dat ik op de limiet reed totdat Max kwam. Op de een of andere manier veranderde er iets. Ik presteerde vanaf het testen tot en met Rusland best goed vergeleken met Dany [Kvyat] en toen kwam Max.”

“Ik dacht dat ik al op de limiet reed maar er zat er blijkbaar nog iets meer in. En heb het gevoel dat we het uiterste bij elkaar naar boven halen. Ik denk dat ook Max zijn niveau omhoog heeft getrokken, net als ik, dus het is cool om te weten dat er nog iets meer in de tank zit. Ik denk dat we zonder dat we het wisten dat beetje extra hebben gevonden.”

Ricciardo gaf ook toe dat hij nieuwsgierig was naar de komst van Verstappen en wilde zichzelf graag vergelijken met de Nederlander. Ook wist hij wat er op het spel stond. “Het is altijd spannend als je een nieuwe teamgenoot krijgt”, zei hij. “Het is een andere uitdaging, je leert van de andere persoon en verbetert je eigen prestaties. Maar natuurlijk wist ik dat als hij mij tien races achter elkaar zou verslaan dat mijn carrière snel voorbij zou zijn. Je bent altijd wel een beetje nieuwsgierig, niet nerveus, maar er is dus druk en nieuwsgierigheid. Dat was voor mij wel spannend.” 

“Ik wist hoe groot de hype rond Max was. Ik had zijn data nooit gezien en wist niet wat hij bij het team zou inbrengen, maar ik wist dat hij niet bang was. Ik zag in de eerste training op Barcelona dat hij met de wagen op de limiet reed. Dus ik dacht dat het wel uitdagend zou worden…”

Net als dat Ricciardo een kans zag om zich in de schijnwerpers te rijden door Sebastian Vettel te verslaan, weet hij hoe waardevol het is om te schitteren naast Verstappen. “Toentertijd met Seb wist ik dat als ik het beste uit hem zou krijgen, de viervoudig kampioen, dat het goed zou zijn voor mijn carrière”, zei hij. “En nu kan ik het goed doen ten opzichte van nieuwkomer Max en als dat lukt dan helpt het mij. Ik ben niet bang. Ik kijk juist wel uit naar de uitdaging.”

Met medewerking van onze F1-reporter Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Daniel Ricciardo , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws