Ricciardo: “Verstappen meest indrukwekkende tegenstander”

Red Bull F1-coureur Daniel Ricciardo heeft teamgenoot Max Verstappen omschreven als zijn sterkste tegenstander van het voorbije jaar, maar stelt ook de Nederlander verantwoordelijk voor het meest pijnlijke moment van 2017.

Red Bull Racing kende een seizoen vol hoogte- en dieptepunten. In de eerste fase van het jaar werd Verstappen veelvuldig getroffen door pech terwijl Ricciardo profiteerde en diverse podiumplaatsen en zelfs een overwinning pakte. Na de zomerstop waren de rollen omgedraaid, met twee zeges voor Verstappen als resultaat. De Australiër kan dan ook niet echt een conclusie trekken over zijn 2017: “Zo goed als het in de lente en zomer ging, zo slecht ging het in de slotfase van het jaar. Het ging te veel op en neer om het seizoen echt goed of slecht te noemen”, zo zei hij tegen ESPN.

Ricciardo kreeg tijdens een promotie-evenement in Baku enkele stellingen voorgelegd, waaronder de vraag wie zijn meest indrukwekkende tegenstander was van het voorbije seizoen. Het antwoord was duidelijk: “Max. Ik ken de getallen niet uit mijn hoofd maar vorig jaar was ik in de kwalificatie de betere. Dit jaar heeft Verstappen de rollen omgedraaid. Max heeft zich absoluut verbeterd.”

Verstappen ook goed voor frustratie

Toch was de Nederlander ook goed voor de grootste ergernis van het jaar voor Ricciardo: “Dat was Boedapest. Bij de start zit je vol adrenaline en de aanrijding met Max bracht alles tot het kookpunt. Die baanposten wilden me van de baan halen en ik zei: ‘Raak me niet aan!’. Ik wilde koste wat kost langs de baan blijven staan om Max een middelvinger te geven. Ik was zo ongelofelijk zuur, het liefste had ik mijn helm naar zijn kop gesmeten! Maar ik ben een goede verliezer. Zoiets doe je niet”, zei hij lachend.

Dat incident in de eerste bochten van de Grand Prix van Hongarije zorgde tevens voor het meest pijnlijke moment van het jaar. De coureur uit Perth blikte terug: “Toen Max na onze aanrijding in Hongarije een biertje aan me gaf en zich verontschuldigde. Ik dacht: ‘Het kan toch niet zo zijn dat hij denkt dat alles met een biertje opgelost is?’ Toen zei Verstappen onmiddellijk: na de meeting praten we er langer over. Maar het eerste moment, waarop Max me het glas overhandigde, was nogal pijnlijk.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Daniel Ricciardo , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws