Ricciardo: "Hartley verdient deze F1-kans"

Daniel Ricciardo vindt dat zijn goede vriend Brendon Hartley de Formule 1-kans bij Toro Rosso absoluut verdient, nadat de Nieuw-Zeelander eerder in zijn loopbaan moeilijke momenten meemaakte.

Hartley werd zeer verrassend gekozen door Toro Rosso om in de Grand Prix van Amerika de tweede bolide te besturen, naast Daniil Kvyat en ter vervanging van de in Japan rijdende Pierre Gasly. De Nieuw-Zeelander maakte jaren geleden deel uit van het Red Bull-talentenprogramma maar werd in 2010 aan de kant geschoven. De afgelopen jaren reed hij met veel succes in het World Endurance Championship als fabriekscoureur van Porsche. In Austin krijgt hij zijn eerste Formule 1-racekans.

“We zijn min of meer samen opgegroeid. En voor zover dat mogelijk is in de racerij, denk ik dat hij hier mijn beste vriend is”, zei Red Bull-coureur Ricciardo over Hartley. “Toen ik het nieuws hoorde, was ik superblij voor hem. We zijn allemaal concurrenten maar wij hebben al heel wat meegemaakt, hij vooral. Hij was goed op weg en viel vervolgens helemaal terug. Hij moest racen met oude historische wagens, racen om te racen omdat hij er zo van hield. Het plekje bij Porsche was al groot nieuws en deze aankondiging is geweldig. Het klinkt wat bevooroordeeld omdat we vrienden zijn maar hij verdient dit echt. Nadat hij door Red Bull aan de kant werd gezet had hij ook terug naar huis kunnen keren en ermee kunnen stoppen. Hij heeft het eigenhandig omgedraaid. Zijn werkethiek is indrukwekkend, en daarmee heeft hij het gered. Deze kans verdient hij voor de volle 100 procent. Het is aan hem om de volgende stap te zetten.”

Simulatorsessies in Milton Keynes

De Australiër hoorde dat Hartley in de simulator in de fabriek in Milton Keynes ging rijden en realiseerde zich toen dat de Nieuw-Zeelander een serieuze kandidaat was voor het zitje: “Toen hij de eerste keer in de simulator ging zitten zei hij: ‘Zeg niets tegen niemand. Ik weet niet wat hieruit ontstaat maar het is al gaaf dat ik op dit moment in hun ogen relevant ben’. Hij is altijd snel geweest en kan zich snel aanpassen. Recentelijk won hij nog Petit Le Mans. Als hij vertrouwen heeft en rustig blijft, komt het goed. En als hij me wat wil vragen, help ik hem natuurlijk graag.”

Met medewerking van F1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Brendon Hartley , Daniel Ricciardo
Teams Red Bull Racing , Toro Rosso
Artikel type Nieuws