Retro: Toen Hamilton en Rosberg nog vrienden waren

De afgelopen twee seizoenen raakte de relatie tussen Mercedes-teamgenoten Lewis Hamilton en Nico Rosberg ernstig bekoeld. Motorsport.com blikt samen met hun karting teambaas terug op de tijd dat ze nog goede vrienden waren.

Dino Chiesa, een begrip in de internationale kartsport. De huidige baas van het fabrieksprogramma van CRG vult al meer dan twee decennia de prijzenkast van het succesvolle kartmerk. Vrij recent nog met Max Verstappen, die met CRG in 2013 het EK en WK op zijn naam schreef.

Eind vorige eeuw werd Chiesa gevraagd een nieuw CRG-team te runnen, speciaal opgezet voor twee rijzende sterren in de kartsport: ene Nico Rosberg, zoon van de Formule 1-wereldkampioen 1982 Keke, en ene Lewis Hamilton. “Eind 1997 ontmoette ik Nico voor het eerst”, blikte Chiesa terug, achteroverleunend in zijn kantoor in de fabriek van CRG, vlakbij het circuit van Lonato. “In die tijd reed ik met CRG-karts, en ik ontmoette hem omdat zijn vader een vriend was van Domingos Piedade, destijds president van AMG. Dat was in de tijd dat Nico van Frankrijk naar Italië moest verhuizen om internationaal te gaan racen. Domingos vertelde hem: ‘Luister, er is maar één plek waar je naartoe moet. Laat me Dino bellen’.”

Niet veel later voegde Rosberg zich bij CRG. Hij racete in 1998 en 1999 voor de Italiaanse fabrikant. “Eind 1999 vroeg Keke – op dat moment manager van McLaren-coureur Mika Hakkinen – aan mij of ik zelf een team wilde opbouwen, los van CRG. Dat zou voor twee of drie seizoenen zijn, met Lewis – destijds al McLaren-talent – en Nico.”

Zo ontstond het team MBM, de naam was een simpele afkorting van Mercedes-Benz-McLaren. Het was een volwaardig fabrieksprogramma van CRG maar met een andere insteek: de focus ging volledig uit naar de twee rijders, niet naar een volwaardige line-up met veel meer coureurs.

En toen kwam Lewis

Lewis Hamilton and Nico Rosberg
Lewis Hamilton en Nico Rosberg

Foto: Chiesa Corse

Chiesa gaf ruiterlijk toe dat hij, toen Lewis zich bij zijn team voegde, zich niet volledig bewust was van de enorme potentie van de Brit: “We wisten niet veel over hem. We wisten dat McLaren hem al onder de vleugels had genomen en dat hij goed presteerde in Britse kampioenschappen, dat hij overduidelijk getalenteerd was. Maar we hadden hem nog nooit in actie gezien want hij moest zijn eerste race op Europese bodem nog rijden.”

De eerste meters van Hamilton maakten echter grote indruk op de Italiaanse teambaas: “Hij kwam vanuit het niets. Weinig budget dus hij moest alles op basis van zijn talent voor elkaar krijgen. Maar hij is absoluut een van de meest getalenteerde rijders ter wereld. Het kostte hem geen enkele moeite om snel te zijn, ongeacht het circuit of materiaal. Soms beschikte hij niet over het beste materiaal – twee tienden te langzaam – maar was toch in staat om de race te winnen.”

Verschillende werelden

Nico Rosberg
Nico Rosberg

Foto: Chiesa Corse

In 2014, nog voor de twee wereldkampioenschappen in het voordeel van Lewis uitvielen, insinueerde de Brit dat hij ‘hongeriger’ is dan Nico, vanwege de totaal verschillende achtergronden. Dat weerhield hen er niet van goed met elkaar om te gaan, en dat droeg zelfs bij aan de vriendschap, herinnert Chiesa zich: “Vergeet niet dat Nico in Monaco woonde. Hij had geen normaal leven, hij had weinig vrienden”, zei de Italiaan. “Hij kwam in het raceweekend naar het circuit om lol te hebben met Lewis, die uit de buitenwijken van Stevenage kwam en die wist hoe je plezier moest maken. Lewis was, op bepaalde manieren, de leraar van Nico.”

Chiesa gaf echter aan dat de achtergrond op geen enkele wijze invloed heeft gehad op het gedrag of de werkwijze van Rosberg: “Hij is een goede jongen. Dat hij opgegroeid is in Monaco, maakt hem niet uit. Hij denkt niet: ‘Ik ben rijk, ik kan doen en laten wat ik wil’. Hij ging zeer geconcentreerd te werk, hij hield echt van het racen. Hij geeft niets om geld, een doodnormale jongen.”

De teambaas is tevens van mening dat de veelbesproken lifestyle van Hamilton buiten de races om, en zijn persoonlijkheid, weinig tot geen impact heeft op zijn winstkansen: “Lewis is bipolair, hij heeft twee persoonlijkheden. Buiten de races om is hij een beetje gek, een emotionele jongen. Wanneer op vrijdagochtend de eerste vrije training begint, is hij tot de vlag valt op zondagmiddag een echte professional. Dan doet hij niets fout. Hij zet de knop om van vrijdag tot zondag. Op zondagavond begint hij weer met zijn festiviteiten, tot de volgende race. Maar het lukt hem wel.”

Racende vaders

Keke Rosberg, Williams
Keke Rosberg, Williams

Foto: Williams F1

Chiesa herinnert zich dat zowel Keke Rosberg als Anthony Hamilton altijd aanwezig waren tijdens de tweejarige stint van hun zoons bij het team: “Ze waren alle vier behoorlijk close: ze sliepen in hetzelfde hotel, reden samen in dezelfde huurauto. Keke en Anthony hadden nooit discussies, want beiden wisten toen al dat hun zoons voorbestemd waren voor de Formule 1. Tijdens zijn eerste bezoek aan een race had Anthony – toen ik al twee jaar met Nico had gereden – wat twijfels over de kart, dat ik Nico misschien beter materiaal zou geven. Maar in de kartsport kan je dat gewoon niet doen. Bovendien was het gewicht en lengte van Lewis en Nico overeenkomstig. Dus elke keer dat ik hen tijdens de vrije trainingen van kart liet wisselen, konden zij zien dat zij over hetzelfde materiaal beschikten.” 

“Anthony stelde me in het begin wat vragen maar in de daaropvolgende seizoenen deed hij dat nooit meer. Misschien omdat Lewis races won en hij daardoor wist dat de kart goed was. Keke had regelmatig problemen met zijn zoon, ruzies over fouten of andere zaken. Maar dat is normaal. Anthony kon niet veel zeggen omdat hij nooit zelf geracet heeft. Maar als Keke wat zei, konden de jongens geen ‘nee’ zeggen want hij was tenslotte Formule 1-kampioen.”

Nog steeds vrienden?

Start: Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 and Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 lead
Start: Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 en Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1

Foto: XPB Images

De relatie tussen Hamilton en Rosberg is ernstig bekoeld nu zij teamgenoten zijn bij het dominerende Mercedes. De spanning nam steeds verder toe, wat op Spa 2014 tot uitbarsting kwam na een touché in Les Combes. Sindsdien is de spanning om te snijden, zowel op als naast de baan. Hun voormalig kartteambaas kan echter niet geloven dat de twee jeugdvrienden niet meer met elkaar door dezelfde deur kunnen: “Of ze nog steeds vrienden zijn? Het lijkt er niet op, maar ik denk dat ze dat nog wel zijn. Sinds 2000 meer dan 15 jaar in hetzelfde wereldje, hetzelfde leven. Het is moeilijk om dan echt tegen iemand te zijn, ze kunnen geen vijanden zijn.”

Hij haalde vervolgens herinneringen op aan de tijd dat zijn twee rijders een hotelkamer in Oschersleben overhoop haalden: “Het was de laatste race van het Europees kampioenschap – dat Lewis al op zak had. Zij vernielden bijna de hele kamer, zij gooiden het matras uit het raam. De receptie belde me midden in de nacht. Vervolgens moest ik de gebeurtenissen achterhouden voor hun vaders, want zij zouden me vermoorden als zij dit te weten zouden komen. Maar in die tijd sliepen Lewis en Nico in dezelfde kamer. Daarom denk ik dat ze nog altijd vrienden zijn. Als je op jongere leeftijd twee jaar lang in dezelfde kamer verblijft, vergeet je dat nooit. Net als mensen die in het leger gediend hebben, die vergeten hun vrienden uit het leger ook nooit.”

Kan Nico Lewis verslaan?

Second place Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 and polesitter Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 in the post qualifying FIA Press Conference
Tweede plaats Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 en polezitter Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 in de FIA persconferentie

Foto: XPB Images

Hamiltons dominante seizoen 2015 zorgde voor heel wat vraagtekens: is Nico in staat om zijn teamgenoot ooit te verslaan in de strijd om de titel? Hoewel de Duitser het afgelopen seizoen sterk afsloot en in Melbourne begon met de zege, blijft het voer voor discussies. En ook Chiesa heeft geen duidelijk antwoord op deze vraag: “Het is een vraagteken. Als Nico alles perfect op orde heeft, kan hij Lewis verslaan. In de kartsport – waar ze zo’n 30 races reden – versloeg Nico Lewis in de kwalificatie met 20-10, of misschien zelfs wel 22-8. Maar Lewis won meer races. Hij is agressiever, meer alles-of-niets. Nico is een rijder die genoegen neemt met de tweede plaats om maar punten te scoren voor het kampioenschap. Lewis denkt niet aan de titel, hij denkt alleen maar aan die ene race. De media zeggen soms dat Nico fragieler is, maar dat is niet waar. In zijn hoofd is hij net zo sterk als Lewis. Dus ik denk dat hij de titel kan winnen.”

 Hoewel de rivaliteit tussen Hamilton en Rosberg de meeste aandacht krijgt, denkt Chiesa dat juist hun samenwerking cruciaal is geweest voor de successen van Mercedes: “Ik weet dat zij momenteel over de beste auto beschikken en dat het daardoor eenvoudiger is om races te winnen, maar het werk dat Nico en Lewis samen verrichten, is beter dan bij alle andere rijders bij alle andere teams. Zij vormen het perfecte duo. Lewis laat direct zien waar de grenzen liggen, Nico volgt wat later maar hij begrijpt beter of dat echt de limiet is, of dat er nog wat meer tijd te winnen is. Met Nico zonder Lewis of Lewis zonder Nico zou Mercedes niet zo sterk zijn als het vandaag de dag is. Dat is wat ik gezien heb in de kartsport: zij hielpen elkaar en daardoor wonnen we veel races. We hadden twee zeer goede rijders die samen sterker waren dan apart.”

 

Interview door Oleg Karpov, Motorsport.com Rusland

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Special feature