Formule 1
Formule 1
10 okt.
-
13 okt.
Evenement is afgelopen
24 okt.
-
27 okt.
Evenement is afgelopen
01 nov.
-
03 nov.
Evenement is afgelopen
14 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
28 nov.
-
01 dec.
Evenement is afgelopen
Volledige:

Retro: De enige Nederlandse Formule 1-coureur die in het harnas stierf

gedeeld
reacties

Vandaag precies 54 jaar geleden overleed de enige Nederlandse Formule 1-coureur die ooit in het harnas is gestorven. Voor Motorsport.com reden genoeg om terug in de tijd te gaan, terug naar de Nordschleife.

Retro: De enige Nederlandse Formule 1-coureur die in het harnas stierf
Door:
2 aug. 2018 05:30
Carel Godin de Beaufort, Porsche 718, crash
Carel Godin de Beaufort, Porsche 718
Carel Godin de Beaufort, Porsche 718, crash
Spectators crowd around the critically injured Carel Godin de Beaufort, Porsche 718
Carel Godin de Beaufort, Porsche 718, crash
Carel Godin de Beaufort, Porsche 718
Carel Godin de Beaufort,Porsche 718
Carel Godin de Beaufort, Porsche 718
Carel Godin de Beaufort, Porsche 718

Het is zaterdag 1 augustus 1964. De even legendarische als verschrikkelijke Nordschleife ligt voor de achtste keer in de geschiedenis op het Formule 1-circus te wachten. Op de startlijst prijken grote namen als die van Jim Clark, Graham Hill en John Surtees, maar er is ook een vreemde eend in de bijt, een Nederlander welteverstaan: Carel Godin de Beaufort, beter bekend als de racende jonkheer.

Godin de Beaufort is lid van een adellijke familie, woont op kasteel Maarsbergen en is derhalve een opvallende verschijning in de Formule 1-paddock. Toch valt hij niet uit de toon: hij is snel en haalt als eerste Nederlander ooit punten in de koningsklasse. Op de bloedlinke omloop bij het West-Duitse plaatsje Nürburg hoopt hij dit kunststukje te herhalen. En waarom eigenlijk ook niet? Hij kent ‘Die Ring’ op zijn duimpje, sterker nog, hij is er zelfs rijinstructeur.

De 118 kilo wegende jonkheer wordt door de organisatie toegelaten tot de Grand Prix, maar is daarmee nog niet zeker van deelname aan de race. Een aanzienlijk deel van het deelnemersveld sneuvelt al in de kwalificatie, waardoor Godin de Beaufort al op zaterdag alles uit zijn Porsche 718-202 moet persen. Hij begint de dag met acceptabele tijden, met 9.47 is hij zelfs sneller dan dat hij in de Eifel ooit is geweest. Maar het blijkt op deze dag niet voldoende. Hij moet en zal dus nog sneller.

Alles op dat ene rondje

Godin de Beaufort spaart zijn banden in de beginfase van de kwalificatie en zet alles op zijn vierde ronde over de 22 kilometer lange omloop. De jonkheer is snel en vliegt met een rotvaart door iconische bochten als de Dunlop Kurve, Hatzenbach, Flugplatz en Schwedenkreuz. Hij raast aan Hotel Nürburgring voorbij richting Breitscheid, het laagstgelegen punt van het circuit. Zijn ronde zit er daarmee al voor de helft op, maar Godin de Beaufort weet dat het moeilijkste deel voor hem nog moet komen.

Waar de meeste fabrieksrijders inmiddels een V8 tot hun beschikking hebben, moet Godin de Beaufort het als privateer nog altijd doen met een aanzienlijk minder snelle viercilinder. Op alle omhooglopende stroken komt hij dus vermogen tekort en levert hij gevoelig in. Godin de Beaufort probeert dit te compenseren door bij het uitkomen van Ex-Mühle veel risico te nemen en door zelf innovatief te zijn met allerlei slimmigheden aan boord van zijn Porsche.

Na Ex-Mühle trapt Godin de Beaufort het gaspedaal vol in en zet hij koers richting een flauwe linkse bocht, die later naar de aldaar crashende Niki Lauda (1976) zal worden vernoemd. Het gaat allemaal crescendo. Zijn volgende taak is het aanremmen voor Bergwerk, maar daar gaat het plotseling mis. En goed ook. Tijdens het aanremmen verliest Godin de Beaufort de macht over het stuur en dat is op deze plek meteen met grote gevolgen.

De bolide trekt naar links, raakt de bomen langs het circuit en komt los van het asfalt. Godin de Beaufort is vanaf dat moment passagier in zijn eigen Porsche en kan enkel hopen op een goede afloop. Dit blijkt tevergeefs. De auto slaat meerdere malen over de kop en stort tien meter naar beneden, van een heuvel af. Godin de Beaufort slingert uit zijn auto en komt onderweg – met zijn grote gestalte – hardhandig meerdere bomen tegen. Het hele voorval duurt maar kort, maar zet zijn leven letterlijk en figuurlijk op zijn kop.

Voor altijd een pionier

Hij is meteen gedeeltelijk verlamd en wordt niet veel later afgevoerd naar het ziekenhuis van Koblenz. Na enig oponthoud en een eerste diagnose liegt het medische rapport er niet om. Godin de Beaufort heeft bij de klap twee schedelbreuken, een gebroken dijbeen en een gebroken borstwervel opgelopen. Bovendien is de gedeeltelijke verlamming blijvend. Voor zijn moeder is het nieuws reden genoeg om met een bevriende neuroloog in de auto te springen en direct koers te zetten richting Koblenz.

Daar ontvangen ze in eerste instantie goed nieuws. Godin de Beaufort is bij bewustzijn en volgens het medisch personeel zelfs buiten levensgevaar. Het blijkt echter om een korte opleving te gaan. In de middaguren verslechtert zijn situatie alweer en wordt hij in allerijl overgebracht naar een neurologische kliniek in Keulen. Daar vechten de aanwezige specialisten nog urenlang voor zijn leven, maar tevergeefs. Op 2 augustus 1964, rond half twaalf ’s avonds, blaast Godin de Beaufort zijn laatste adem uit. De racende jonkheer is slechts dertig jaar oud geworden.

De carrière van een veelbelovende jongeman eindigt daarmee veel te vroeg. Toch zal Godin de Beaufort naast zijn dood – hij is nog altijd de enige Nederlandse F1-coureur die in het harnas is gestorven – vooral worden herinnerd als een pionier van de Nederlandse autosport. Hij blijft voor eens en voor altijd de eerste Nederlander die punten haalde in de Formule 1 en is daarmee de illustere voorganger van Gijs van Lennep, Jos Verstappen, Christijan Albers en Max Verstappen. Zijn zesde plaatsen op Zandvoort (1962), Rouen-les-Essarts (1962), Spa (1963) en Watkins Glen (1963) zijn er voor altijd stille getuigen van. Opdat wij ook in deze tijd – 54 jaar na dato – de historie niet vergeten.

Lees ook:

De la Rosa waarschuwt Sainz: "Ga niet naar McLaren"

Vorig artikel

De la Rosa waarschuwt Sainz: "Ga niet naar McLaren"

Volgend artikel

Hamilton: “Onze focus ligt op verbeteren van kwalificatie”

Hamilton: “Onze focus ligt op verbeteren van kwalificatie”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement Duitse GP
Coureurs Carel Beaufort
Auteur Ronald Vording