Special: De grootste Duitse GP-coureur voor Michael Schumacher

gedeeld
reacties
Special: De grootste Duitse GP-coureur voor Michael Schumacher
Door: Casper Bekking
11 aug. 2018 05:30

Vraag een willekeurig persoon op straat om een Duitse Formule 1-coureur te noemen en de kans is groot dat de naam Michael Schumacher valt. De iconische Duitser is de meest succesvolle rijder uit de historie van de sport. Maar ver voor zijn tijd maakte een landgenoot indruk.

Ooit gehoord van Bernd Rosemeyer? Waarschijnlijk niet. Toch was hij een van de grootste coureurs uit zijn tijd. We spreken dan over de jaren ’30. Oud werd hij niet: op zijn 29e overleed hij tijdens een poging om het snelheidsrecord te verbreken. Toch was het een supertalent achter het stuur. Deze momenten maakten hem tot een legende, maar helaas wel een legende die bijna niemand kent.

Slider
Lijst

Eifelrennen, Nürburgring 1935

Eifelrennen, Nürburgring 1935
1/9

Foto door: LAT Images

Rudolf Caracciola, bijna ongeëvenaard op het gevaarlijke circuit én onder wisselvallige omstandigheden, stond perplex. Maar hoe had hij het ook moeten zien aankomen? Het kwam als een donderslag bij heldere hemel - en bij een grijze hemel, zoals die dag boven de Eifel hing. In één ronde - de zevende van elf - op ’s werelds meest uitdagende circuit, won Bernd Rosemeyer liefst 46 seconden. En hij had er nooit eerder op gereden, niet met auto’s en niet met motoren. 

Het maakte niet uit dat twee van de zestien cilinders van zijn Auto Union niet meer werkten, dat hij zijn hoofdbescherming was verloren tijdens een van de vele verontrustende windvlagen die ontstonden doordat het scherm van zijn wagen was gebroken waardoor iedere steen fatale gevolgen kon hebben, of dat de wisselvallige buien nu het hoogtepunt bereikten. De nieuwkomer, bezig aan pas zijn tweede autorace ooit, was nog de enige hoop van het team. Zijn teamgenoten stopten regelmatig, op zoek naar een oplossing voor de ontstekingsproblemen veroorzaakt door het wisselende weer en de hoogteverschillen. Rosemeyer negeerde al die signalen. Zodra hij het signaal ‘Faster!’ kreeg, passeerde hij de Mercedes-Benz van Caracciola en hield de leiding vast tot de laatste run over het rechte stuk. Doof door de brullende wind schakelde Rosemeyer verkeerd, Caracciola kwam langszij en won met minder dan twee seconden voorsprong. De winnaar was na afloop nauwelijks complimenteus en sprak zijn jonge tegenstander vermanend aan: “Gebruik je hoofd voortaan!”

Eifelrennen, Nürburgring 1936

Eifelrennen, Nürburgring 1936
2/9

Foto door: LAT Images

Het tweede seizoen van Rosemeyer begon niet al te voortvarend: geelzucht na het eten van een bedorven oester in Hamburg, gevolgd door een gebroken enkel opgelopen tijdens het skiën in Garmisch-Partenkirchen. Crashes in Monte Carlo en Montjuich Park in Barcelona werden gesandwicht door vlammende uitvalbeurten in Noord-Afrika: Tripoli en Tunis. Zijn zelfvertrouwen was echter enorm en onkreukbaar. Daarnaast was zijn motor, in het derde jaar van de ontwikkeling, een stuk verbeterd. Het blok produceerde 520 pk uit 6006 cc - een toename van 225 pk en 1648 cc ten opzichte van de originele spec - en beschikte over een geheim wapen: een differentieel met beperkte slip. Rivaal Mercedes-Benz had de zaken minder goed op orde, wat bewezen werd met de uitvalbeurt van Caracciola in de betreffende race.

De voornaamste tegenstander van Rosemeyer was in dit geval de briljante Tazio Nuvolari. Hij sprak geen woord Duits maar Bernd begreep ook zonder woorden precies wat hij bedoelde. Zijn waardering voor de Italiaan was enorm. Dat speelde echter geen rol in de spannende strijd om de winst. De twee wisselden regelmatig van positie, totdat de mist opdoemde. In de zevende van tien ronden noteerden Nuvolari en Rosemeyer nog dezelfde rondetijd, zodra het zicht minder werd en het lef een grotere rol ging spelen liep de Duitser met grote stappen weg bij zijn rivaal: 42,3 seconden in ronde acht, 48,8 seconden in ronde negen. Zelfs Nuvolari moest bekennen dat dit een prestatie van buitenaards formaat was en capituleerde. Met een achterstand van 2 minuut 13 finishte hij als tweede. Der Nebelmeister was geboren.

Grand Prix van Duitsland 1936, Nürburgring

Grand Prix van Duitsland 1936, Nürburgring
3/9

Foto door: LAT Images

Mercedes-Benz deed er alles aan om de problemen te verhelpen. Kosten noch moeite werden gespaard: sterkere cilinders en blokken, terugkeer naar een grotere supercharger, dagenlang testwerk en vijf ingeschreven auto’s plus een reservewagen.

Auto Union was daarentegen niet veel meer dan een eenmansband: Achille Varzi was wegens drugsverslaving afwezig, Hans Stuck was niet in vorm en uit de gratie geraakt, en nieuwkomers Ernst von Delius en Rudolf Hasse waren niet goed genoeg. Gelukkig was de aanwezigheid van de pasgetrouwde Rosemeyer voldoende. Hij koos - in tegenstelling tot de overgrote meerderheid die maar een stop maakte - voor een tweestopper, nam in de tweede ronde de leiding en dook in de derde ronde onder de grens van tien minuten: 9.56.3. Snelle pitstops in ronden 7 en 14 (van de 22) hielden hem aan de leiding en hij won met riante marge. Ook toen hij bijna vier minuten voorsprong had op zijn eerste belager Stuck ging hij nauwelijks minder hard rijden. 

De beste Mercedes-Benz eindigde als vijfde. 

Grand Prix van Italië 1936, Monza

Grand Prix van Italië 1936, Monza
4/9

Foto door: LAT Images

Mercedes-Benz gaf na de uitvalbeurt van Caracciola in de Zwitserse GP - gewonnen door Rosemeyer - de strijd op en keerde met de staart tussen de benen terug naar Duitsland. Daardoor stond de deur wagenwijd open voor Rosemeyer en Auto Union. De lokale matadors wilden zich niet zonder slag of stoot gewonnen geven en introduceerden een nieuwe lay-out, bestaande uit het stratencircuit verbonden aan een sectie van de kombaan, met vijf chicanes. Desondanks was Rosemeyer het snelste in de trainingen. Daardoor was het des te verrassender dat hij in de beginfase van de race teamgenoten Stuck en Nuvolari voorbij liet gaan. Ondanks zijn ‘voor-de-duivel-niet-bang’-reputatie zei men dat de feedback van Rosemeyer uitstekend was. Hij was in staat om een race goed in te delen en zijn materiaal te sparen, misschien wel net zo goed als Caracciola. En op Monza was het sparen van de remmen van groot belang vanwege de warmte en de hevige remzones voor de chicanes. 

Langzaam maar zeker voerde hij zijn snelheid op. In ronde 14 (van 72) zette hij de snelste raceronde, passeerde en liep weg bij Nuvolari en maakte zich vervolgens los van Stuck. Waar Stuck doorgaans gezien werd als zeer betrouwbaar coureur, beleefde hij opnieuw een ongeluk - en werd uit zijn rollende auto geslingerd - toen hij op jacht naar Nuvolari een rempunt voor een chicane verkeerd inschatte. De Italiaan gaf niet op maar had aan de streep meer dan twee minuten achterstand op Rosemeyer. Met zeges in drie van de vier ronden, werd de Duitser gekroond tot Europees kampioen.

Avusrennen 1937, Avus

Avusrennen 1937, Avus
5/9

Foto door: LAT Images

Dit paradepaardje in de Duitse hoofdstad Berlijn was een Formule Libre-evenement. Auto Union en Mercedes-Benz verschenen aan de start met wagens met allesomvattend bodywork. Het circuit werd uitgerust met een nieuwe banking: een 43,6 graden schuine ‘wall of death’ van baksteen. De gemiddelde snelheden van deze race werden pas eind jaren ’50 geëvenaard. 

Uiteraard stond Rosemeyer aan de start. Hij cirkelde rond met een onofficieel gemiddelde van 284,4 kilometer per uur, met een top van  362 km/h op de rechte stukken. Maar hij vloog daarbij bijna over de bovenrand van de banking en koos voor een iets minder agressieve strategie. Hoewel hij niet won, was zijn duel met Caracciola in de eerste heat voor veel van de 350.000 toeschouwers het hoogtepunt van de dag.

De ergste hetze tussen de twee was over maar op de baan was de strijd nog altijd hevig. In de eerste ronden werden de banden gespaard maar naarmate de race vorderde doken de rondetijden omlaag. Rosemeyer moest de eer aan zijn rivaal laten, mede omdat drie van zijn motorcilinders niet meer werkten. Aangezien er geen tijd was om een nieuwe koppakking te monteren, spoot de olie van de oververhitte motor alle kanten op. De Duitser kwam doordrenkt met olie - als een sardientje uit een blik - over de streep. 

Rosemeyer had in zijn loopbaan meerdere malen zijn onverzettelijkheid getoond: doorgaan waar menig concurrent allang had opgegeven door mechanische problemen of fysieke ongemakken. In dit geval kwam hij als vierde over de meet na een vroege stop vanwege een lekke band. Vrouw Elly moest hem ontdoen van zijn kleding en zijn overalls wassen om hem nog enigszins toonbaar af te leveren bij het afsluitende diner met de Nazi-top. 

Eifelrennen 1937, Nürburgring

Eifelrennen 1937, Nürburgring
6/9

Foto door: LAT Images

Mercedes-Benz produceerde een gloednieuwe bolide voor het Formule 1-seizoen 1937, de W125 met 600 pk. Auto Union kon zich dat niet veroorloven. In de winterperiode had Rosemeyer de smeekbede van Caracciola om de overstap naar Unterturkheim te maken afgepoeierd. Toch was de line-up van MB misschien wel de sterkste uit de historie, met ‘Caratsch’ von Brauchitsch, de Brit Dick Seaman en Hermann Lang - nog een oud-motorcoureur die direct indruk maakte. Auto Union kon daar weinig tegenover stellen: Stuck racete in Zuid-Amerika, nieuwkomer Fagioli kampte met reuma, Von Delius had last van zijn dij na een testcrash en Hermann Paul Muller - ook al een motorrijder - debuteerde en hoe goed hij ook was, hij was geen Rosemeyer. 

Maar dat was niemand. In de training dook hij als enige onder de magische grens van tien minuten. De openingsfase van de race werd een strijd tussen - hoe kon het ook anders - Rosemeyer en Caracciola, totdat Bernd in ronde drie buitenom in Aremberg de leiding pakte en aan de horizon verdween. Het gat met de concurrentie werd nog groter door fabuleus werk van zijn pitcrew, dat hem binnen 25 seconden weer de baan op stuurde. Vandaag de dag ongelofelijk lang, in die tijd werd dat beloond met een staande ovatie van het publiek op de hoofdtribune.

Vanderbilt Cup 1937, Roosevelt Raceway

Vanderbilt Cup 1937, Roosevelt Raceway
7/9

Foto door: LAT Images

De nieuwe snelheidskoning uit Europa werd niet veel later ook een sensatie in Amerika - en een mode-icoon, maar dat terzijde - door de race met het hoogste prijzengeld van die tijd te winnen. De blonde jongen met kniehoge witte sokken en zijn zilveren kogel werd in de trainingen nog overschaduwd door Caracciola. De gridposities werden bepaald op basis van drie pogingen over tien ronden en vanwege regen werd de race na enkele ronden twee dagen uitgesteld.

Na een probleem met de supercharger van Caracciola in ronde 17 vond Rosemeyer zichzelf terug in een gevecht tegen Seaman. Doordat het verbruik van zijn Auto Union slechter was dan geanticipeerd moest Rosemeyer twee tankstops maken. In de tweede stint pushte hij hard om de eenstopstrategie van zijn rivaal te kunnen tackelen. 

De sterk rijdende Engelsman bleef een bedreiging, maar met twee ronden te gaan was ook hij gedwongen tot een splash-and-dash. Rosemeyer kreeg bij terugkomst promotie binnen de SS, al was hij zo’n grote ster dat hij het uniform niet hoefde te dragen. Hoewel dit niet zijn beste optreden was, was dit in vele opzichten binnen en buiten de sport zijn meest significante.

Coppa Acerbo 1937, Pescara

Coppa Acerbo 1937, Pescara
8/9

Foto door: LAT Images

Buiten de baan was Rosemeyer een showman. Hij wist hoe populair hij was en maakte daar dankbaar gebruik van. In de Coppa Acerbo pakte hij de pole-positie met niets meer aan dan een pet, korte broek, handschoenen en sandalen vanwege de hitte. Het gevaar op het ruim twintig kilometer lange circuit door de heuvels met twee lange rechte stukken waarop snelheden van ruim 320 kilometer per uur behaald werden, deerde hem weinig. Dat bleek wel uit zijn pole-positie: 24 seconden sneller dan zijn naaste belager. 

In de race leidde hij al gauw met bijna een minuut voorsprong tot hij in de ronde na zijn eerste geplande stop een kerb (of kilometersteen) raakte. Het beschadigde rechterachterwiel raakte los maar Rosemeyer haalde toch het bandendepot - halfweg het circuit vanwege de lengte van de baan. Met een halve minuut achterstand op Caracciolo vervolgde hij zijn weg. Binnen drie ronden was het gat gedicht, waarna de Mercedes-Benz-ster stopte vanwege een fout in de ontsteking en het stuur overdroeg aan teamgenoot Seaman. Rosemeyer won met een voorsprong van ruim honderd seconden.

Donington Park Grand Prix 1937

Donington Park Grand Prix 1937
9/9

Foto door: LAT Images

Ondanks zijn successen had Rosemeyer duidelijk in de gaten dat Mercedes-Benz over een superieure wagen beschikte. Daarom had hij graag de laatste race van de 750 kilogram-formule geskipt. Auto Union besloot echter op het laatste moment om toch deel te nemen. Met de tweede tijd in de training, een seconde achter Brauchitsch en ruim vier seconden sneller dan de eerstvolgende Auto Union, vond Rosemeyer zichzelf na de openingsronde terug in de sandwich van vier Mercedessen: Lang leidde, voor Von Brauchitsch, Caracciola en Seaman. 

De jongere, snellere mannen gingen voor twee stops terwijl Caracciola eenmaal wilde stoppen. Hij leidde kortstondig maar zijn tactische vaardigheden lieten hem ditmaal in de steek. Lang voerde het veld aan tot een gebroken demper einde race betekende. De race ontvouwde zich tot een spectaculair duel tussen Rosemeyer en Von Brauchitsch. Rosemeyer reed langer door, pushte hard in de ronden voor zijn tweede stop tot zijn rivaal kort na diens tweede stop een klapband kreeg. Dat was het verschil op weg naar de finish. Dat het zitvlak van de overall van Rosemeyer met tape gedicht moest worden voor de podiumceremonie zegt genoeg.

Volgend artikel
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Bernd Rosemeyer
Auteur Casper Bekking
Type artikel Special feature