Retro: Hoe Coulthard op dezelfde dag voor Williams én McLaren tekende

gedeeld
reacties
Retro: Hoe Coulthard op dezelfde dag voor Williams én McLaren tekende
Door:
, Journalist
22 mrt. 2019 06:00

Voor veel jonge testrijders is het een droom om ooit een vast contract te tekenen bij een Formule 1-team. In 1994 slaagde een jonge David Coulthard erin om maar liefst twee contracten op dezelfde dag te tekenen. Bij twee verschillende teams.

Coulthard was na de tragische dood van Ayrton Senna in Imola de vervanger bij Williams. De jonge Schot kreeg promotie als testrijder, maar tekende nooit een volwaardig contract. “Ik testte eerst voor een jaar bij Williams zonder contract”, legt hij uit in de Beyond the Grid podcast. “Ik vond dat niet erg, ik was allang blij dat ik de kilometers mocht rijden en ervaring kon opdoen in een Formule 1-wagen. Ze vertelden me steeds dat [Franse Williams-sponsors] Renault en Elf een Franse rijder wilden, dus wilden ze mij niet officieel onder contract leggen. In 1994 was ik de tester voor een te verwaarlozen salaris en toen werd ik natuurlijk vaste coureur, maar mijn testcontract werd gewoon aangepast. We hadden nooit een fatsoenlijk racecontract getekend en dat leidde tot een dispuut tussen Williams en McLaren.”

 

"Ik belde in het gebouw van Williams met McLaren"

Ron Dennis had immers ook zijn zinnen gezet op Coulthard en probeerde hem naar McLaren te halen. Coulthard leek echter ervoor te gaan kiezen om bij Williams te blijven. “Frank Williams wilde me vastleggen voor twee jaar en we hadden een akkoord. We gingen naar de fabriek om het contract te tekenen, maar op dat moment had Dennis ook al interesse getoond voor 1995 en de volgende jaren. Ik ging met mijn manager naar Didcot om het contract te tekenen en Frank zei dat hij van gedacht was veranderd. Hij wilde plots maar een eenjarig contract geven, want hij had blijkbaar problemen met de onderhandelingen met Damon Hill.”

“Ik herinner me dat we toen naar het kantoor daarnaast gingen, van zijn secretaresse, en we besloten Dennis op te bellen. Ron zei: 'Oké, teken het eenjarig contract met Williams en kom dan naar McLaren en dan maken we een contract op voor 1996 en 1997.’ Ik tekende dus voor Williams, belde naar McLaren vanuit het gebouw van Williams, reed naar Woking en tekende voor McLaren. En toen reed ik naar Schotland om kerstmis te vieren met mijn vader en moeder. Ik zei hen: 'Ik heb goed nieuws en slecht nieuws. Het goede nieuws is dat ik voor drie jaar onder contract sta in de Formule 1. Het slechte nieuws is dat het bij twee verschillende teams is!' Dat vonden ze een beetje verwarrend.”

Het getouwtrek tussen Williams en McLaren mondde uiteindelijk uit in een dispuut. Williams betwiste het contract van Coulthard bij McLaren voor 1996. Het feit dat Williams de Schot een veredeld testcontract had voorgeschoteld en geen duidelijk gedefinieerd contract als vaste rijder, kwam als een boemerang terug. Het Contract Recognition Board van de FIA oordeelde dat het contract van Williams onuitvoerbaar was. Coulthard trok naar McLaren en zou met de renstal twaalf van zijn dertien Grand Prix-overwinning behalen. Hij sloot zijn carrière eind 2008 af bij Red Bull Racing.

 

Video: Drone versus de Toro Rosso STR14

Vorig artikel

Video: Drone versus de Toro Rosso STR14

Volgend artikel

Perez positief over nieuwe eigenaren Racing Point: "Upgrades komen veel eerder"

Perez positief over nieuwe eigenaren Racing Point: "Upgrades komen veel eerder"

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs David Coulthard
Auteur Filip Cleeren
Krijg het laatste
nieuws als eerste