Renault wil iconische band met Hülkenberg opbouwen

Jim Clark en Lotus, Ayrton Senna en McLaren, Michael Schumacher en Ferrari. Sommige coureurs en teams zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Renault hoopt hetzelfde met Nico Hülkenberg te krijgen.

Hülkenberg heeft voor komend seizoen de overstap gemaakt naar de Franse fabrieksformatie, na de afgelopen jaren voor Force India, Sauber en Williams in de Formule 1 te hebben gereden. Met de 29-jarige Duitser in de gelederen hoopt Renault weer een winnend team te kunnen worden en over een paar jaar voor het kampioenschap te kunnen gaan. Renault F1-baas Cyril Abiteboul twijfelt er niet aan dat Hülkenberg een belangrijke rol kan gaan spelen in het Formule 1-programma van Renault, ondanks dat de Duitser zijn eerste podiumplaats in de koningsklasse van de autosport nog moet scoren.

“We zijn extreem opgetogen, want hij is exact het type coureur dat we zochten”, zegt Abiteboul tegen Motorsport.com. “We hebben de kans gekregen om iemand met zeer veel ervaring aan boord te halen, een coureur die in de juniorklassen op hetzelfde niveau zat als Nico Rosberg en Lewis Hamilton, maar tegelijkertijd nog geen band had met een andere autofabrikant of een ander groot team. Mensen zeggen dat Nico een onopvallende rijder is, maar voor ons is dat juist een geweldige kans. Want een coureur is meer dan alleen een coureur.”

“We denken met Nico een fantastische rijder te hebben gestrikt, maar hij heeft ook de potentie om een geweldige ambassadeur te worden voor Renault”, meent Abiteboul. “We hopen een zeer sterke band met hem te krijgen, vergelijkbaar met Lewis Hamilton en Mercedes. Zelfs nu nog associëren veel mensen Sebastian Vettel met Red Bull. Ik hoop dat over een aantal jaren, wanneer we samen succesvol zijn, Nico op dezelfde manier wordt geassocieerd met Renault. Maar laten we niet op de zaken vooruit lopen. We hebben eerst nog wat werk te verzetten.”

Hülkenberg hoog op het verlanglijstje

Hoewel Renault meerdere maanden nodig had om een knoop door te hakken over de rijdersbezetting voor 2017 en er verschillende andere rijders voor het zitje waren benaderd, stond Hülkenberg van meet af aan hoog op het verlanglijst van Renault, zo benadrukt Abiteboul.

“Er is volgens mij iets op de verkeerde manier geïnterpreteerd en dat is dat sommige coureurs een aanbod van Renault zouden hebben afgeslagen”, zegt Abiteboul over het feit dat er ook met Valtteri Bottas, Sergio Perez en Carlos Sainz Jr. gesprekken zijn gevoerd. “Ik kan je verzekeren dat niemand iets heeft afgewezen. Ik zou eerder zeggen dat het tegenovergestelde het geval was. Sommige rijders gaven ons het idee dat ze beschikbaar waren, terwijl dat niet het geval was. Ik wil daar heel duidelijk over zijn, want mensen zeggen dat het Renault-project niet aantrekkelijk genoeg is, de ambitie er is niet is en de financiële middelen er niet zijn, terwijl dat niet waar is. Eerlijk gezegd, was er heel veel interesse. Maar Nico was altijd een van de topkandidaten, dus we zijn heel blij dat hij bij het team is gekomen.”

Via onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Nico Hülkenberg
Teams Renault F1 Team
Artikel type Nieuws