Renault wil Formule 1-rol Sirotkin uitbreiden

Renault-teambaas Frederic Vasseur wil de samenwerking met testrijder Sergey Sirotkin graag voortzetten in 2017. De Rus zou dan kunnen rekenen op meer kilometers.

Sirotkin voegde zich begin 2016 in de rol van testrijder bij het Franse fabrieksteam. Sindsdien heeft hij de eerste vrijdagtraining in Sochi en Interlagos mogen rijden, naast een testdag op Silverstone. Renault heeft voor 2017 gekozen voor Nico Hülkenberg en Jolyon Palmer als vaste rijders. Vasseur legt uit dat er voor Sirotkin nog wel een toekomst binnen het team is weggelegd.

“Hij [Sergey] heeft in Sochi goed werk geleverd. Hij was zeer toegewijd, volledig betrokken bij het team”, vertelde Vasseur aan Motorsport.com. “Datzelfde was het geval op Interlagos. De relatie met de engineers is goed. Hij is zeer toegewijd, hij brengt veel tijd bij ons door. Ik wil de samenwerking met Sergey graag verder ontwikkelen. Ik waardeer zijn inzet. Elke keer dat hij in de auto zit, presteert hij constanter. Hij levert goed werk af.”

Op de vraag of de Rus kans maakt om op de lange termijn door te stromen naar een racestoeltje, zei de teambaas: “Op basis van zijn prestaties op de vrijdagen, heb ik vertrouwen in hem. We moeten een oplossing vinden om hem meer Formule 1-kilometers te laten maken. Ik denk dat hij zeker het potentieel heeft. Het is aan ons om hem de tools te geven waarmee hij zijn progressie kan laten zien. Vrijdagtrainingen, testdagen en ga zo maar door. Volgend jaar wordt een lastig seizoen vanwege de volledig nieuwe auto en de nieuwe banden. We hebben echt een derde rijder nodig. Laten we afwachten wat de toekomst brengt.”

Merkwaardig GP2-seizoen

Na de derde plaats in zijn debuutjaar in de GP2, begon Sirotkin als de torenhoge favoriet voor de titel aan 2016. De Rus kende een moeizame eerste fase van het seizoen maar herstelde zich sterk en nam op Hockenheim de leiding in het klassement over. Drie ronden later doet hij niet meer mee om de titel en is de derde plaats het maximaal haalbare.

“Het is zonde dat hij een enigszins merkwaardig seizoen beleeft”, zei Vasseur over de GP2-prestaties van zijn testrijder. “Over het gehele seizoen gezien is hij de tweede beste rijder in de kwalificatie. Hij heeft echter te veel problemen gehad. Soms kwam het door hem, soms waren het mechanische problemen. De titelkansen zijn niet door een gebrek aan snelheid vergooid. Dat kwam door fouten en mechanisch malheur. Met zijn snelheid hadden we gemakkelijk de titel kunnen pakken. Maar je kunt niet winnen als je zoveel races verliest.”

Op de vraag of Sirotkin in 2017 begint aan een derde seizoen in de talentenklasse, zei Vasseur: “Daar moeten we nog over praten. Het is lastig om de F1 en GP2 te combineren dus er moet een knoop doorgehakt worden. In de GP2 blijven met de titel als doel, of naar de Formule 1 om kilometers te maken in de simulator en op vrijdagen.”

Interview door Oleg Karpov, Motorsport.com Rusland

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , FIA F2
Coureurs Sergey Sirotkin
Teams Renault F1 Team
Artikel type Nieuws
Tags frédéric vasseur