Renault: "We hebben een halve seconde gevonden met de motor"

Renault is optimistisch dat zij het gat naar Mercedes en Ferrari dit jaar kan dichten, nadat de nieuwe motor voor 2016 een halve seconde per ronde sneller blijkt te zijn in de wintertests.

Na twee matige seizoenen hoopt Renault dit jaar met een eigen fabrieksteam weer de weg omhoog te vinden in de Formule 1. De testsessies in Barcelona verlopen vooralsnog voorspoedig voor de Franse autofabrikant. Volgens Remi Taffin, de baas van de motorenafdeling, is het doel om deze winter een halve seconde sneller te worden, gehaald.

Op de vraag van Motorsport.com of Renault het verschil met Mercedes heeft weten te halveren, zoals de bedoeling was, antwoordde Taffin: “Om eerlijk te zijn is het lastig om de vergelijking met Mercedes te maken. Ik denk dat ze nog niet hebben laten zien hoeveel ze hebben gevonden. Ze zullen waarschijnlijk harder gaan als het tijd is voor de eerste kwalificatie. Maar we weten wat ons te doen staat en hebben het punt bereikt waarvan we kunnen zeggen dat we ons doel zeker gaan halen.”

“We hebben aangetoond dat het winnen van een halve seconde tijdens de winterperiode haalbaar is", vervolgde Taffin. "Het is ons gelukt. We moeten nu werken aan de volgende stap.”

Op naar de seconde

Renault Sport-baas Cyril Abiteboul denkt dat zijn team meer vooruitgang met de motor heeft geboekt dan de concurrentie en hoopt dat er later dit jaar nog zo'n stap gemaakt kan worden. “We hebben nog geen duidelijke informatie over wat de anderen hebben gedaan. Ik heb wel wat geruchten gehoord en we vermoeden dat we een grotere stap hebben gemaakt dan Ferrari en Mercedes. Ik heb alleen geen idee hoeveel progressie Honda heeft geboekt. Dat is nog een beetje een mysterie.”

Gevraagd of Renault gedurende het seizoen nog een halve seconde kan winnen, zei Abiteboul: “Dat is wel het plan, dat is ons doel. We willen dit jaar een seconde sneller winnen met de motor. Daarnaast willen we met de auto natuurlijk ook vooruitgang boeken, al kunnen we nog niet zeggen hoeveel dat zal zijn, aangezien we nog steeds op zoek zijn naar een goede basisafstelling voor het chassis. Maar ook op dat vlak verwachten we dus sneller te worden.”

Hoewel de motor voor 2016 aanzienlijk is verbeterd, zal Renault volgens motorenchef Taffin dit jaar nog niet op het niveau van Mercedes en Ferrari zitten. “Ik denk dat we er dichterbij zitten, maar er zal nog steeds een gat zijn. Het doel is nog steeds om vanaf 2017 met hen in gevecht te kunnen gaan, mits we dit seizoen nog meer stappen kunnen maken en een goede auto kunnen neerzetten. Om eerlijk te zijn is Red Bull volgend jaar misschien wel eerder een titelkandidaat, als we dan nog steeds met ze samenwerken. Dat is nog altijd een team dat in staat is om winnende auto’s te bouwen.”

Via onze F1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Barcelona maart test
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Teams Renault F1 Team
Artikel type Nieuws
Tags cyril abiteboul, remi taffin