Renault: "Vergelijking met Sainz toont hoe goed Hülkenberg is"

Renault zegt dat de klasse van Nico Hülkenberg af te meten is aan teamgenoot Carlos Sainz, omdat die het bij Toro Rosso Max Verstappen moeilijk maakte.

Sainz wordt dit seizoen door Red Bull uitgeleend aan Renault, nadat hij de afgelopen drie jaar voor Toro Rosso reed. Bij het juniorenteam van Red Bull werd hij door Max Verstappen geklopt op punten, maar in de 23 races als teamgenoot van de Limburger was Sainz vaak heel snel in de kwalificatie en werd hij regelmatig door mechanische pech afgestopt.

Volgens Renault-teambaas Cyril Abiteboul toont dat aan hoe indrukwekkend Hülkenberg aan het seizoen 2018 is begonnen. In elke race was hij Sainz te snel af. De Duitser verzamelde 22 punten tegenover 3 voor Sainz. “Er is wat marge tussen de twee. Als je je herinnert wat Carlos deed tegen Verstappen, dan toont dat aan hoe sterk Nico is”, vertelt Abiteboul aan Motorsport.com.

Sainz was tot en met Q2 in Australië sneller, maar sindsdien heeft hij Hülkenberg niet meer kunnen verslaan. “Er is inderdaad sprake van een verschil, maar er is geen reden tot paniek”, sust Abiteboul. “Ik heb er helemaal vertrouwen in dat hij in deze omgeving kan blijven leren en groeien en hopelijk naast Nico kan komen. Maar hij stuwt Nico ook vooruit. De Nico die we dit jaar hebben is anders dan die van vorig jaar.”

Van de achtervolgers op de grote drie teams is Hülkenberg de meest regelmatige rijder. Volgens Abiteboul verdient hij dan ook de status van ‘best of the rest’: “Zeer zeker. Hij is fantastisch bezig. Nu gaan we naar Baku, waar hij vorig jaar een foutje maakte. Door de muur te raken verloor hij misschien wel een podium. Dat is echt zijn doel. Ik heb het gevoel dat zijn record van 138 races zonder podiumplaats niet lang meer zal standhouden.”

Hülkenberg zelf bevestigt dat hij zich bij Renault in zijn sas voelt. “Ik heb veel vertrouwen in de wagen”, zegt hij aan motorsport.com. “Deze wagens sinds de invoering van de nieuwe reglementen passen misschien wel beter bij mij. Met mijn ervaring denk ik dat ik nu beter rij dan ooit, maar het seizoen is nog lang dus we moeten niet te snel met lof gaan strooien."

Met medewerking van Scott Mitchell

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Nico Hülkenberg , Carlos Sainz Jr. , Max Verstappen
Teams Renault F1 Team
Artikel type Nieuws