Renault over line-up: "We willen het team rond een jonge rijder bouwen"

Renault-teambaas Fred Vasseur verwacht volgende maand een beslissing te nemen over de line-up voor 2017. Zo zijn alle betrokkenen tijdig op de hoogte van wat er komen gaat.

De Fransman noemt het vinden van de juiste rijders voor de langetermijnambities van Renault een sleutelbeslissing. Vasseur wil daardoor snel duidelijkheid over de weg die het team komend jaar inslaat. Vooralsnog is de line-up onduidelijk. De huidige rijders Kevin Magnussen en Jolyon Palmer zijn niet uitgesloten voor een tweede seizoen, maar ondertussen staan er diverse andere namen op de shortlist. Onder hen de ervaren mannen Sergio Perez en Valtteri Bottas, evenals de talenten Esteban Ocon en Stoffel Vandoorne.

In een exclusief interview met Motorsport.com legde Vasseur uit dat hij op zoek is naar rijders die mee kunnen groeien met Renault, totdat zij over enkele jaren mee kunnen doen om de wereldtitel: “We moeten wat betreft de rijders overal voor open staan”, zei Vasseur. “Ik bespreek dit met het team en we zullen in september een beslissing nemen. Ik ben ervan overtuigd dat dit een sleutelrol speelt in het project, en niet alleen vanwege de snelheid op de baan. Het draait om motivatie en de leidende positie die zij binnen het team gaan vertolken. We hebben bijna duizend medewerkers in Viry en Enstone, dus we hebben een sterke leider nodig willen we uit ieder teamlid het beste naar boven halen.”

Nieuwe generatie

Vasseur zoekt dus vooral rijders die mee kunnen groeien met het team. Volgens de Fransman heeft het weinig zin om een topcoureur aan te trekken die zich aan het einde van zijn carrière bevindt: “Ik weet heel goed dat je een team rond de rijders moet bouwen”, legde hij uit. “Het is een project voor de middellange termijn. We moeten op zoek naar rijders in de leeftijdscategorie 18 tot 22 want we moeten dit team opbouwen voor de toekomst. Ik wil geen rijders aantrekken met veel ervaring die over twee jaar stoppen. Dan heeft het geen zin. Kijk naar de succesverhalen uit het verleden. Renault was om [Fernando] Alonso heen gebouwd, Ferrari om Michael [Schumacher], Red Bull met Seb [Vettel]. Dat is mijn filosofie en daar voel ik me goed bij.”

Kansen voor Ocon

Renault-reservecoureur Esteban Ocon, die het seizoen afmaakt als vaste rijder bij Manor, is de voornaamste kandidaat om volgend jaar een van de stoeltjes in te nemen. Vasseur ziet echter meer jonge talenten met voldoende potentie om in te stappen: “Ik zou niet enkel aan Esteban en Stoffel denken, want naar mijn mening komt er een nieuwe generatie rijders aan die in de toekomst zeker de wereldtitel gaan winnen! Ik ken enkelen van hen omdat ik in het verleden met hen heb samengewerkt. Zij zijn gewend om te gaan met de nieuwe technologie, zij zijn gewend aan de banden. Het is een voordeel als de rijders uit de GP2 of GP3 komen. Zij kennen de Pirelli-banden, hebben hun hele carrière op die banden gereden. Naar mijn mening is dat een voordeel.”

Geen haast

Vasseur benadrukte dat Renault bereid is om iets langer de tijd te nemen om de juiste man te vinden waar zij het team omheen kunnen bouwen, aangezien Renault de komende jaren nog niet mee zal doen om het kampioenschap: “We kunnen de beslissing een jaar uitstellen, want we hoeven nu nog geen rijder voor de komende vijf seizoenen te vinden. We moeten ook niet vergeten dat onze huidige rijders goed presteren. Jo is een rookie en als rookie boekt hij progressie. Kevin heeft vorig jaar niet gereden maar hij is constant en heeft punten gescoord.” 

Interview door onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jolyon Palmer , Kevin Magnussen
Teams Renault F1 Team
Artikel type Nieuws