'Andere mindset' moet kwalificatiemodus van Renault-motor mogelijk maken

Renault F1-directeur Cyril Abiteboul heeft in een exclusief interview met Motorsport.com aangegeven dat de fabrikant de aanpak binnen het bedrijf wil veranderen. Dat zou uitdagendere motorconcepten mogelijk moeten maken.

Terwijl de Franse autofabrikant dit seizoen flinke stappen vooruit heeft gezet, ondanks enkele tegenvallers met de betrouwbaarheid, is het zich ervan bewust dat het veel te kort schiet op de zaterdagmiddag. Wat betreft de motorinstellingen is Renault in Q3 niet opgewassen tegen Mercedes en Ferrari, die de laatste jaren vechten voor pole-positions.

In een exclusief interview met Motorsport.com vertelde Renault F1-directeur Cyril Abiteboul dat zijn bedrijf er hard aan werkt om de prestaties in de kwalificatie te verbeteren en heeft gezegd dat Renault wellicht gestraft is voor haar conservatieve aanpak. “Het gaat compleet tegen de intuïtie van de mensen die aan de motoren werken in om de nadelen op het gebied van betrouwbaarheid te accepteren”, zei hij. “En dit is ook nooit de filosofie van Renault geweest. Op het gebied van motorontwikkeling hebben we, gezien de historie, altijd aan de conservatieve kant gezeten. Ik denk dat het nog altijd een handicap is. We proberen ons uit die filosofie te halen, maar het is een grote verandering wat betreft de manier van denken. Maar dat komt er wel omdat nieuwe mensen zich bij onze organisatie voegen.”

Gat van een halve seconde

Renault vindt het verschil in prestaties vergeleken met de concurrentie acceptabel, maar beseft dat de halve seconde op Mercedes in de kwalificatie aangepakt moet worden. “We hebben in de race een stap vooruitgezet, dat is zichtbaar. We hebben het verschil verkleind”, voegde Abiteboul eraan toe. “Er is nog altijd een klein verschil, maar dit bedraagt ongeveer twee of vier tienden en het verschilt per circuit. Ik denk dat we in de race over deze getallen praten. Daarnaast speelt het chassis een factor. Dat is waarom je een Red Bull-team hebt dat na moeilijkheden aan het begin van het seizoen het voor elkaar heeft gekregen om misschien wel het beste chassis te managen. En zij beheersen het verschil met de krachtbron waardoor zij toch in staat zijn om te winnen.” 

“Maar dit verschilt niet met het V8-tijdperk toen we het kampioenschap wonnen. Onze motor was niet de meest krachtige op de grid, maar we kregen het voor elkaar om alles goed samen te laten werken. Zij hebben een fantastisch chassis en we wonnen vier titels op rij. Dus we gaan terug naar de situatie die bij Red Bull Racing en Renault bekend is, maar ook succesvol is geweest. Maar dat is voor de zondag, dat is voor de race.” 

“Ik kan geen vergelijkbare situatie beschrijven voor de zaterdag. We moeten teruggaan naar de essentie: hoe vergroten we de prestaties met de mogelijke nadelige effecten op de betrouwbaarheid in het achterhoofd? Daar zijn we nog niet over uit. Ik kan het nog niet kwantificeren, maar we hebben het over een halve seconde.” 

Olieverbranding

Volgens Abiteboul is er vooruitgang geboekt op de dyno van Renault in Viry-Chatillon. Hij denkt dat de beperking van olieverbranding hen ook zal helpen. “Op de dyno zijn de prestaties goed, maar zoals ik eerder heb gezegd zijn dat de prestaties die op ieder moment beschikbaar zijn, inclusief zondag. Dus dat is geweldig nieuws omdat het betekent dat we ons op zondag in een goede positie bevinden ten opzichte van Mercedes. Op dit moment is onze handicap dat de betere prestaties ten koste gaan van de betrouwbaarheid, en daar moeten we op zaterdag verbeteren.”

“We weten dat de reglementen gaan veranderen en die worden wat meer draconisch op het gebied van olieverbranding. Dit is een gebied dat we niet hebben onderzocht omdat het niet in het reglement staat. En nogmaals, het is onze stijl om de eerlijke interpretatie van de regels in acht te nemen, misschien zelfs iets te eerlijk. Dus nu is het zaak om de kwalificatiemodus te onderzoeken.”

Toen gevraagd werd of hij het idee heeft dat de inzet van de FIA om olieverbranding te beperken heeft geholpen om Mercedes en Ferrari bij te halen, zei Abiteboul: “We hebben een evolutie gezien toen er een TD [technisch richtlijn] was geïntroduceerd, ik denk dat het voor de zomer was. Maar we hebben gezien dat zij sindsdien opnieuw een voordeel konden opbouwen, dus het is interessant om die typische dynamiek in de F1 te zien. Er is een nieuwe regel, een nieuwe TD, die impact heeft op de relatieve competitie en ook nu zijn er allerlei dingen gaande.”

Met medewerking van Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Red Bull Racing , Renault F1 Team
Artikel type Nieuws