Kubica niet op de lijst van Renault voor F1-zitje in 2018

Renault Sport F1-baas Cyril Abiteboul heeft benadrukt dat Robert Kubica momenteel niet in beeld is om komend jaar de positie van Jolyon Palmer in te nemen bij het Franse fabrieksteam, ondanks zijn succesvolle test in Valencia.

De Pool liep bij een rally-ongeluk in 2011 ernstig letsel op aan zijn arm, waardoor zijn Formule 1-loopbaan per direct ten einde kwam. De afgelopen periode keerde Kubica terug op het circuit en voerde tests uit met onder meer bolides uit de Formule 2, GP3, LMP2 en Formule E. Begin deze maand bood zijn voormalig werkgever Renault hem aan te komen testen met de Lotus-Renault E20 uit 2012. De testdag in Valencia verliep tot groot genoegen van beide partijen uitstekend, waarna Kubica liet doorschemeren een terugkeer in de koningsklasse van de autosport te willen nastreven.

Renault heeft voor 2018 een zitje beschikbaar aangezien het contract van de ondermaats presterende Jolyon Palmer eind dit seizoen afloopt. Op het wensenlijstje van de Franse fabrikant prijkt de naam van Fernando Alonso bovenaan. Na de succesvolle test van Kubica werd er gesuggereerd dat ook de Pool een kandidaat is geworden. Teambaas Abiteboul benadrukte dat daar op dit moment geen sprake van is.

“Ik weet dat het in deze sport gonst van speculatie, geruchten en al dat soort dingen”, zei Abiteboul tegen Motorsport.com. “In dit specifieke geval moeten we voorzichtig zijn. We hebben het hier over een individu waar we allemaal ontzettend veel van houden, met een fantastisch imago en die vanuit persoonlijk perspectief een zeer moeilijke situatie heeft doorstaan. Dus ik wil graag iedereen vragen om in dit geval voorzichtig te zijn. Ja, we hebben hem laten testen maar we willen geen verwachtingen scheppen, ook niet bij Robert.”

Op de vraag of Kubica in beeld komt voor een racezitje in 2018 wanneer hij met succes nog enkele tests aflegt - bij Renault of in andere wagens - zei Abiteboul stellig: “Kijk, er komt een moment waarop we onze toekomstige line-up moeten bespreken, dat is alom bekend. We hebben een langetermijnovereenkomst met Nico en een contract voor 2017, en 2017 alleen, met Jolyon. Op een bepaald moment moeten we onze opties gaan afwegen. Als Robert tegen die tijd een optie blijkt te zijn, dan kunnen we dat bekijken. Op dit moment staat hij niet op de lijst. Er zijn nog vele voorwaarden waaraan hij moet voldoen voordat hij op de lijst komt.”

F1-test was volgende stap in herstelproces Kubica

Abiteboul benadrukte dat de test in Valencia vooral een cadeautje was voor Kubica. Het team heeft de afgelopen jaren nauw contact onderhouden met de snelle Pool: “Het is heel eenvoudig”, stelde de Fransman. “In Enstone werkt een groep mensen met Bob Bell, Nick Chester, Alan Permane, stuk voor stuk mannen die Robert als coureur gekend hebben. Zij hebben met hem samengewerkt. In de afgelopen jaren - ook de jaren waarin hij volledig van de radar was verdwenen - hebben ze contact met hen gehouden. Ze hebben dit plan heel vaak besproken als een soort droom: wat als hij weer onder dergelijke omstandigheden kan rijden? We hadden nu de gelegenheid om hem een test te laten uitvoeren. Het was eenmalig, het maakte deel uit van het herstelproces van Robert. Hij tast zijn grenzen af, zijn fysieke beperkingen en misschien ook wel zijn mentale limieten. Wat kan hij aan qua uitdagingen, moeilijkheden, risico’s? Hij heeft ook getest in F2, GP3, LMP2 en Formule E dus hij heeft al wat kilometers gemaakt. Deze test maakte deel uit van zijn programma. Maar ik wil niet de indruk wekken richting Renault of Robert dat er meer achter zit.”

 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Robert Kubica
Artikel type Nieuws