Red Bull moet in achtervolging: "Wij hebben ander concept"

Het goede nieuws voor de sport is dat een team de aansluiting met Mercedes gevonden heeft, het slechte nieuws voor Nederlandse Formule 1-fans is dat dit níet Red Bull Racing betreft. Omdat het team een reputatie hoog te houden had op het gebied van aerodynamische vondsten werd veel verwacht van Red Bull in 2017, maar voorlopig lijken Ferrari en Mercedes het huiswerk beter te hebben gedaan. Te weinig vermogen en te weinig grip, dat is voorlopig de eerste indruk van de RB13.

De uitslag van de kwalificatie en race in Melbourne was duidelijk: Red Bull staat in de pikorde stevig op P3. Ver voor de teams in het middenveld, waarvan Williams het sterkst lijkt, en ruim achter Mercedes en Ferrari. In de kwalificatie gaf Max Verstappen 1,3 seconde toe op Hamilton en in het eerste deel van de race verloor hij eveneens gemiddeld een seconde per rondje. Na de pitstops liepen de mannen vooraan niet meer verder uit, mede omdat Verstappen zachtere banden had, waardoor de achterstand op de finish nog relatief meeviel. Hierdoor gaf de race een wat positiever beeld dan de kwalificatie, maar de Nederlander en ook zijn teambaas Christian Horner maken zich geen illusies: Red Bull Racing moet een forse achterstand zien weg te poetsen.

Beetje van allebei

Eén van de problemen van Red Bull Racing betreft de power unit: Renault vernieuwde de motor deze winter compleet, maar tijdens de wintertests kwamen problemen met de betrouwbaarheid aan het licht. Om een herhaling daarvan in Melbourne te voorkomen besloot het Franse concern in Australië onderdelen uit 2016 in de power unit te zetten, met als gevolg dat het vermogen er niet beter op werd. Maar de power unit is niet het enige probleem: al vanaf de eerste rondjes met de RB13 op het Circuit de Catalunya worstelen Verstappen en teamgenoot Daniel Ricciardo met de balans van de auto. "Je voelt meteen dat er iets niet goed zit", aldus de Nederlander. De problemen van het Oostenrijkse team zijn dus tweeledig: "Het is een beetje van allebei, de motor en het chassis."

Op twee fronten moet dus keihard gewerkt worden. Een grote motorupgrade zal door Renault vermoedelijk worden geïntroduceerd bij de Grand Prix van Spanje, de vijfde race van het jaar, in de fabriek van Red Bull Racing in het Britse Milton Keynes wordt in de tussentijd druk gesleuteld aan het chassis. Teambaas Christian Horner: "Of Mercedes en Ferrari simpelweg beter werk geleverd hebben in de winter dan wij, wat betreft het chassis? Het is nog te vroeg om dat te zeggen. We zitten in het beginstadium van een nieuw tijdperk qua reglementen en wij hebben een ander concept gekozen dan Ferrari en Mercedes. Ik ben ervan overtuigd dat er veel verbeterpotentieel zit in het concept dat wij hebben", zegt hij tegen GPUpdate.net.

"Gedurende het seizoen zal veel progressie te zien zijn. En gezien alle aantekeningen die ik Adrian Newey dit weekend heb zien maken, zal onze ontwerpafdeling niet stilzitten", aldus Horner, die ook even inging op alle speculaties over de wielophanging van de RB13. De FIA verbood deze winter een type ophanging waar Red Bull aan werkte, maar volgens Horner heeft dit geen enkele invloed gehad. "We waren ermee bezig, maar in alle eerlijkheid: we hadden deze ophanging waarschijnlijk sowieso niet gebruikt, omdat hij te zwaar was. Dus dat speelt geen rol."

"Seizoen duurt twintig races, niet één"

Horner rekent erop dat zijn team, evenals de afgelopen jaren, sterker gaat worden naarmate het jaar vordert. "Een seizoen duurt twintig races, niet één", benadrukte hij na de eerste GP van 2017. "Pas na een heel seizoen kunnen we een oordeel vellen, nu nog niet. We beschikken over een goede basis en hebben een duidelijke richting voor ogen. Het kan snel gaan en ik ben ervan overtuigd dat we weer competitief worden."

Hij juicht het toe dat Ferrari nu op hetzelfde niveau als Mercedes lijkt te zitten en is blij met het feit dat Sebastian Vettel de race in Melbourne won. "Ferrari heeft geweldig werk geleverd en het is goed voor de sport dat er een nieuwe winnaar is. Of het voor ons de komende races, tot de grote updates komen, een kwestie is van de schade beperken? Nee, we willen opschuiven en dichter bij Mercedes en Ferrari komen. We zouden er dolgraag een 'three way fight' aan de top van maken. Iedereen doet er alles aan om het gat te dichten."

Verstappen kan voorlopig niets anders doen dan afwachten: "Of ik een ander beeld verwacht in China, tijdens de volgende race? Nee, daar zullen we ook weer het derde team zijn", blijft de Nederlander realistisch.

Door: Roland Mather

[photo,301303,left,]

gedeeld
reacties
Kaltenborn noemt optreden wedstrijdleiding onbegrijpelijk

Vorig artikel

Kaltenborn noemt optreden wedstrijdleiding onbegrijpelijk

Volgend artikel

Webber: "Alonso kloppen? Misschien krijgt Vandoorne andere teamgenoot"

Webber: "Alonso kloppen? Misschien krijgt Vandoorne andere teamgenoot"
Laad reacties