Red Bull hoopvol: "Honda heeft een sterke winter gekend"

gedeeld
reacties
Red Bull hoopvol: "Honda heeft een sterke winter gekend"
Door:
, Journalist
6 feb. 2019 09:17

Red Bull is positief over de vooruitgang die motorpartner Honda deze winter heeft geboekt. Teambaas Christian Horner is hoopvol dat het team daardoor competitiever kan zijn dan vorig seizoen.

Red Bull Racing teambaas Christian Horner knuffelt Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, Valteri Bottas, Mercedes AMG F1
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14, follows Carlos Sainz Jr, Renault Sport F1 Team, in the pit lane
Pierre Gasly, Red Bull Racing RB14
Pierre Gasly, Red Bull Racing RB14

Het team van Max Verstappen en Pierre Gasly wist in 2018 enkele races te winnen, maar kon op de meeste circuits niet tippen aan Mercedes en Ferrari en werd met afstand derde bij de constructeurs. Dit jaar tast de renstal nog steeds in het duister over hoe competitief het voor de dag zal komen, maar Christian Horner is alvast tevreden over wat hij van de nieuwe Honda-motoren heeft gezien.

“Ik denk dat ze een sterke winter hebben gehad”, zei Horner tijdens een persevenement in de Londense kantoren van het team. “Red Bull Technology werkt nu al twaalf maanden samen met Honda, want zij leveren de versnellingsbak en aandrijving voor Toro Rosso. We hebben hun evolutie achter de schermen meegemaakt en er zit veel vooruitgang in. Ik denk dat de stabiliteit van de regels hen zal helpen. Ze houden vast aan hun concept en voor de eerste keer sinds hun terugkeer in de F1 gaan ze van het ene seizoen over op het andere zonder met een blanco blad te beginnen. Het hangt allemaal af van wat de anderen hebben gedaan, maar op zich hebben ze zeker veel vooruitgang gemaakt.”

Honda werkte de voorbije winter vooral aan betrouwbaarheid. Dat is ook nodig om de gridstraffen te vermijden waar zusterteam Toro Rosso vorig seizoen vaak tegenaan liep. Een seizoen afwerken met slechts drie motoren is Honda nog lang niet gelukt, maar Horner zegt nu al dat het team eventuele straffen zal aanvaarden. “Het is natuurlijk een enorme uitdaging om 21 races met drie motoren af te leggen”, aldus Horner. “Maar we zouden liever een constante evolutie zien, ook al betekent dat dat we hier en daar een penalty moeten pakken. Op het juiste circuit kan de impact van die straf vrij minimaal zijn. Zolang er vooruitgang is, is er optimisme in het team en in de fabriek vindt iedereen het leuk om met een nieuwe partner samen te werken."

Lees ook:

Ander scenario

Dat optimisme staat in schril contrast met de vorige motorpartner Renault. Red Bull en Renault pakten samen vier wereldtitels, maar in het hybridetijdperk liepen de wederzijdse spanningen op. Beide partijen waren uiteindelijk blij om van elkaar af te zijn. Horner heeft er vertrouwen in dat het met Honda zo’n vaart niet zal lopen. “Het is een heel ander scenario”, vervolgt hij. “We zaten in een klantenrelatie waarbij we betaalden voor een ticket in business class en we er een ticket in economy voor terug kregen. Dat veroorzaakte heel wat frustraties. Het management van Renault was ook heel anders dan toen we begonnen. Met Honda hebben we een echte partnership, er leeft aan beide kanten een veel sterker gevoel van collectieve verantwoordelijkheid. We hebben er goede hoop in dat de prestaties een stap vooruitgaan tegenover de voorbije jaren."

Met medewerking van Jonathan Noble

Volgend artikel
Horner: "Regels voor 2019 zijn een dure fout geweest"

Vorig artikel

Horner: "Regels voor 2019 zijn een dure fout geweest"

Volgend artikel

Alfa Romeo neemt ook chassisnaam Sauber over, Racing Point blijft

Alfa Romeo neemt ook chassisnaam Sauber over, Racing Point blijft

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Teams Red Bull Racing Shop nu
Auteur Filip Cleeren
Krijg het laatste
nieuws als eerste