Column: waarom de Red Bull RB14 een wonderwapen kan zijn

Max Verstappen en Daniel Ricciardo's nieuwe bolide moet Red Bull Racing weer aan titels helpen, iets waar de Oostenrijkse stal al vier seizoenen naast grijpt. De wagen van 2018 kan weleens een wonderwapen zijn.

Column: waarom de Red Bull RB14 een wonderwapen kan zijn

Verschillende media wisten in het voorjaar van 2017 met overtuiging te melden dat de Red Bull RB14 haar entree zou maken in de Grand Prix van Spanje. Dat bleek echter een hoax. Zoals gebruikelijk houdt Red Bull gewoon vast aan haar nummering, wat inhoudt dat de RB14 dit jaar mag debuteren. Zal de bolide het veelbewogen seizoen van de RB13 doen vergeten?

De RB13, unlucky for some, gepresenteerd op een zondagmiddag om 13.13 uur, bleek goed voor dertien podiumplaatsen en dertien uitvalbeurten. Bijgelovigen sloegen kruisjes en deze bleken niet het gewenste effect te hebben: onder de streep was de wagen gewoonweg niet goed genoeg om te strijden voor wereldtitels. Toen het lek eenmaal boven was en Red Bull had ontdekt waar het misging, hadden Mercedes en Ferrari inmiddels een onoverbrugbare voorsprong opgebouwd.

Het grote probleem van 2017 zat 'm in de correlatie tussen windtunnel en circuit - wat in teletubbietaal zoveel betekent als het verschil tussen de waarden die er op de testbank en op de baan worden genoteerd. Met onderdelen die in de windtunnel baanbrekend leken te zijn, schoot Red Bull in werkelijkheid geen steek op. Teambaas Christian Horner zei 'een achterstand van twee maanden' te hebben opgelopen. Nadat de correlatie was herzien, konden er eindelijk stappen worden gemaakt.

Convergentie aan de kop?

Wat – met name – voor Red Bull een belangrijk gegeven is, is dat er voor 2018 amper wijzigingen zijn doorgevoerd in het technische reglement. Ja, er komt een halo op de wagens, maar de cockpitbescherming is voor iedereen verplicht en zal zodoende naar alle waarschijnlijkheid weinig tot geen invloed hebben. Slechts de iets lichtere rijders kunnen een voordeel hebben, aangezien bij hen de ballast beter verdeeld kan worden. Nu zijn zowel Max Verstappen als Daniel Ricciardo, als Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen niet extreem licht – het effect van het extra gewicht zal dus nihil zijn.

Naarmate een reglement langer van kracht blijft, komen teams dichter bij elkaar – dat is een gegeven. Neem als voorbeeld het seizoen 2012, wat het vierde seizoen na de technische revolutie van 2009 was. McLaren, Ferrari, Mercedes, Red Bull, Williams én Lotus wisten één of meerdere races op hun naam te schrijven. Voor 2018 wordt McLaren een goede kans toebedeeld, mits de Renault-motor krachtig genoeg blijkt te zijn. Red Bull maakt gebruik van dezelfde krachtbron en zodoende zal het aankomen op aerodynamica.

Newey, een geniale tekenaar

Technisch wonderbrein Adrian Newey speelt een belangrijke bijrol. De Brit had minder invloed op de RB13 dan dat hij had op bolides die in voorgaande jaren werden geproduceerd en volgens insiders was dat één van de redenen waarom de wagen in de eerste maanden slecht presteerde. Newey staat erom bekend wagens liever te evolueren dan met een radicaal nieuw ontwerp op de proppen te komen en dat is wat dat betreft goed nieuws voor Red Bull. De Renault-problemen ten spijt kwam de RB13 naarmate het seizoen vorderde namelijk steeds beter mee, om tegen het einde van het jaar nog een aantal ijzersterke prestaties neer te zetten. Houd in het achterhoofd dat Newey (mede) verantwoordelijk was voor de wagens die in 1992, 1993, 1996, 1997, 1998, 1999, 2010, 2011, 2012 én 2013 de rijderstitel opleverden. De laatste vier daarvan werden gescoord door Vettel, in een Red Bull.

De RB14 is meer een Newey-wagen dan de RB13, zoveel is duidelijk. Gezien de staat van dienst van de Britse ontwerper is de algemene opvatting dat Red Bull zich niet al te druk hoeft te maken om het aerodynamische presteren van de bolide. Des te meer wordt er getwijfeld over de krachtbron. De Renault-motor en componenten daarvan gingen in 2017 (veel) vaker kapot dan de Red Bull-fan, haar rijders en teamleden lief was. Dat er goede hoop op verbetering is, blijkt echter uit de analyse die Renault-directeur Cyril Abiteboul tijdens de winterstop gaf: “Er is veel meer stabiliteit in de zin van dat de krachtbron komend seizoen veel meer overeenkomsten vertoont met afgelopen jaargang, in vergelijking met de stap van 2016 naar 2017. Bovendien zijn we véél strenger in het keuringsproces”, liet de Fransman weten.

Neweys hand is, in een eerste blik op de RB14, in ieder geval gelijk zichtbaar. Een onconventionele, afbuigende voorwielophanging, een uit twee delen bestaand bargeboard en vier verticale staanders rond de sidepodingang moeten voor het optimale aerodynamische effect zorgen. Richting de achterkant van de wagen loopt de sidepod af als een colaflesje, wat de zogenaamde coke bottle-shape oplevert. Ook dat is typisch Newey: de eerste Red Bull die Grands Prix wist te winnen, de RB5, had eenzelfde vorm.

Gezien de vreemde afsluitlijnen rond de motorkap en de plaats waar voorheen de haaienvin werd bevestigd, lijkt Red Bull nog iets in petto te hebben met betrekking tot een koelelement. Dat gezegd hebbende: de ingangen van de sidepods zijn bijzonder nauw en er mag aangenomen worden dat de motor daar niet voldoende koeling uit kan halen. Houdt Red Bull haar kaarten vooralsnog tegen de borst? Het heeft er alle schijn van.

Honger naar succes

De RB14, an appetite for disruption, een honger naar verstoring, wordt bovendien bestuurd door twee coureurs die verschrikkelijk graag willen winnen. Na een lastig 2017, waarin Verstappen en Ricciardo gezamenlijk driemaal victorie kraaiden maar nog veel vaker met de handen in het haar langs de kant van het circuit naar een wagen die met mechanische panne te kampen had stonden te loeren, moet in 2018 Mercedes en Ferrari het vuur aan de schenen worden gelegd.

Verstappen, een grootheid in Nederland, wordt in de rest van de wereld (nog) niet zo makkelijk tot de toprijders van de Formule 1 gerekend als dat in ons kikkerlandje het geval is. De 20-jarige drievoudig Grand Prix-winnaar zal 2018 willen aangrijpen om dat te veranderen. Voor Ricciardo begint de biologische klok langzamerhand te tikken: goed, de Australiër is nog geen dertig jaar, maar als hij komende zomer zijn 29ste verjaardag viert ontbreekt er nog altijd een F1-titel op zijn erelijst. Bovendien werd Ricciardo over het gehele seizoen gezet in 2017 op zijn nummer gezet door Verstappen.

De recepten voor succes zijn aanwezig, maar voor er één meter is gereden blijft het natuurlijk koffiedik kijken. Waartoe de RB14 in staat is, valt pas met duidelijkheid te zeggen als op 25 maart, rond 8.30 uur Nederlandse tijd, de finishvlag wordt gezwaaid op het Albert Park Street Circuit. Dat er een fantastische kans ligt voor Red Bull om eindelijk weer toonaangevend te zijn, staat echter buiten kijf.

gedeeld
reacties
Red Bull toont nieuwe Formule 1-auto Verstappen en Ricciardo

Vorig artikel

Red Bull toont nieuwe Formule 1-auto Verstappen en Ricciardo

Volgend artikel

Horner ziet Verstappen en Ricciardo met Hamilton en Vettel knokken

Horner ziet Verstappen en Ricciardo met Hamilton en Vettel knokken
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement Presentatie Red Bull Racing RB14
Coureurs Daniel Ricciardo , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Auteur René Oudman